Tänään on torstai 02. joulukuuta 2021
Nimipäivää viettää Anelma ja Unelma

Kirjoittaja Aihe: Jatkis: Merkitty mies  (Luettu 23618 kertaa)

Nefertiti

  • Yleisvalvoja
  • Erittin aktiivinen
  • *****
  • Viestej: 2101
  • Kissa, Pomosi
    • Profiili
Vs: Jatkis: Merkitty mies
« Vastaus #15 : 09.03.12 - klo:13:00 »
Hnk siis, Julian aloitti, muttei saanut sanottua sit loppuun asti.
Kyll, Ignatius vastasi kasvot vakavina.
Se on kokonaan minun syyni, Julian parahti ja lyshti penkille istumaan.

Hnen yleens itsevarma olemuksensa oli kaikonnut ja tilalla oli vain eptoivoinen, katuva mies.


Ei, se oli niiden syy, jotka vahingoittivat hnt kuolettavasti, Veli Ignatius sanoi ja istuutui Julianin vierelle.

Vaikka tm olikin tehnyt vryytt Erikille, ei Ignatiuksella ollut sydnt moittia miest enemp, sill tll oli nyt rangaistus kovimmasta pst ylln. Hn tiesi, ettei Julian voisi koskaan tysin korvata Erikin perheelle kaikkia niit vryyksi, joita oli Erikille tehnyt, mutta nki kyll ett tmn katumus ja suru olivat aitoja.

Mutta jos en olisi ollut niin typer ja julma Eriki kohtaan, voisi tm olla viel elossa, Julian sanoi hiljaa ja tahaton nyyhkys karkasi hnen huuliltaan, jos voisin, muuttaisin kaiken, alkaen siit pivst, jona vein hnet kehdostaan. Hn jatkoi hiljaa ja mieleen nousi kuva pienest pojasta, joka katsoi hneen anoen ja ojensi pieni pulleita ksin kohti hnt. Hn ei voinut unohtaa niit kasvoja, eik sit itkua. Ne vainosivat hnen unissaan.

Katuva saa aina anteeksi, Ignatius sanoi lempesti, tnn olet osan vryyksist hyvittnyt, sill sinun ansiosta Erik sai nhd perheens ennen vjmttmn tapahtumista, eik hnen tarvinnut olla kuollessaan yksin, hn jatkoi ja muisti nuo viimeiset hetket ja sen levollisen ilmeen, joka nkyi Erikin kasvoilla tmn lakattua hengittmst. Kuin tm olisi pssyt viimeinkin vapaaksi vankilastaan, jossa oli ollut koko elmns ajan.

Hn on nyt paremmassa paikassa, Ignatius sanoi samoin sanoin, kuin oli sanonut Marialle.
Paikassa, jonne min en tule psemn milloinkaan ja se on oikein, Julian sanoi murtuneella nell.
On parempi, ett menet lepmn, sinun vaimosi odottaa sinua varmasti, Ignatius huomautti ystvllisesti, min ja parantajat valmistelemme Erikin hautajaisia varten.
Kiitos, Julian sanoi hiljaa ja nousi, Ignatiuksen seuratessa perss, Erik oli onnekas, kun hnell oli sinun kaltaisesi ystv, hn lissi, pienen hymynhiveen kvistess hnen suupielessn.

Ignatius nykksi pienesti, hymynhiveen kvistess hnenkin suupieliss. Hn ji paikalleen seisomaan ja katsoi kun Julian asteli kohti ylempiin kerroksiin vievi portaita.

***

Linnan yll lepsi syv, painostava hiljaisuus. Kaikki oli muuttunut ja sen saattoi aistia kaikkialla. Elisabeth tunsi sen mys ymprilln. Hn asteli hiljaisena muurilla ja katseli ist maisemaa. Hn kohotti katseensa taivaalle, jossa tuikki muutama thti. Joskus muulloin hn olisi pitnyt thtitaivasta kauniina, mutta nyt hn tunsi itsens surulliseksi.

Hn oli tullut muurille, koska oli halunnut olla hetken yksin, nyt kun iti oli Margaretin hyviss ksiss. Niin paljon oli tapahtunut, eik hn vielkn oikein tiennyt, mit ajatella siit kaikesta.

Kevyt kosketus sai hnet htkhtmn ja kntymn ympri. Hn nki Luciuksen, joka oli tullut muurille.

Anteeksi. En halunnut sikytt teit, Lucius sanoi kohteliaasti.
Ei se mitn, Elisabeth sanoi hiljaa ja katseli Luciusta sekavien tunteiden vallassa. Niin paljon oli tapahtunut, niin lyhyess ajassa.

Hn tunsi kummaa vetoa Luciusta kohtaan, vaikkei oikeastaan tuntenut tt kunnolla. Silti perhoset lepattelivat hnen vatsansa pohjalla, kun hn katseli nuorta miest, jonka kasvoilla oli vakava ilme.

Saanhan jd seuraanne? Lucius kysyi ja oli valmis poistumaan, mikli tytt halusi olla yksin.
J vain, Elisabeth henkisi ja vilkaisi ujosti Luciusta.
Olettehan kunnossa? Lucius kysyi varovaisesti, siis kun... tuota, hn nkytti.
Olen min. En vain viel tied mit ajatella, kun niin paljon on tapahtunut, Elisabeth vastasi ja laski ktens varovaisesti Luciuksen kdelle, kun tm nojasi muuria vasten.

Hn tunsi miten nuori mies vrhti kosketuksesta ja kuuli kevyen henkyksen tmn suunnalta.
Hetken oli aivan hiljaista ja kumpikin vain seisoi paikallaan, katsellen linnan ymprille leviv maisemaa ja taivasta, joka alkoi hiljalleen vaaleta.

Olen pahoillani issi vuoksi, Lucius sanoi viimein ja katsoi tytt, joka yh oli poikien vaatteissa.
l ole. Eihn sinun syysi ollut, Elisabeth vastasi ja knsi katseensa kohti Luciusta.
Mutta min tunnen itseni syylliseksi thn, olenhan sukua miehelle, joka pilasi issi elmn, Lucius sanoi ja mietti, haluaisiko Elisabeth edes harkita elmns jakamista miehen kanssa, jonka is oli tehnyt niin kamalia tekoja.

Hn ei tiennyt aivan kaikkea, eik ollut aikeissa kysellkn isltn, joka tuskin kertoisi. Tiesi vain sen, mit itse oli linnassa nhnyt.

Lucius, sin et ole syyllinen issi tekoihin, Elisabeth sanoi lempesti ja silitti kevyesti Luciuksen ktt.

Lucius katsoi Elisabethia ja nki, miten paljon tss oli isns. Tuo sama lempeys, ystvllisyys ja kiltteys, jotka hn muisti miehest, joka nyt lepsi sairastuvalla, uinuen ikuista unta. En hnen ei tarvitsisi raataa, eik kokea ikvi asioita.

Tiedtk, ett muistutat todella paljon issi, Lucius sanoi hiljaa ja katseli Elisabethia lmpimsti.

Kuinka paljon hn rakastikaan tuota kaunista olentoa, vaikkeivt he olleet tunteneet toisiaan kuin vasta vhn aikaa.

Tiedn. iti sanoo niin aina ja lis sitten, ett Edmund muistuttaa enemmn, Elisabeth sanoi ja hymyili pienesti.
Tuota, oli minulla muutakin asiaa, Lucius sanoi ja tunsi miten sydn takoi rinnassa.

Hn toivoi vain, ett tytt suostuisi, vaikka samaan aikaan pelksikin, ettei tm tahtoisikaan.

Niin? Elisabeth sanoi ja hnenkin sydmens takoi ja kuin varkain hnelt psi pieni hermostunut henkys.
Min, toivoin ett voisin jakaa elmni kanssanne, sill olette kauneinta, mit olen koskaan ennen nhnyt, Lucius sai viimein kerrottua tunteensa Elisabethille.
Min tunnen samoin teit kohtaan, Elisabeth tunnusti ja tunsi, miten poskia kuumotti yh enemmn.

Elisabeth ei vastustellut, kun Lucius veti hnet aivan lhelleen. Hn tunsi, miten kiivaasti nuoren miehen rinta kohoili, tunsi tmn lmpimn ruumiin omaansa vasten. Tunne oli huumaava, jotain uutta, mit hn ei ollut viel koskaan ennen kokenut. Se tuntui hyvlt ja sai kaiken surun ja murheen vistymn hetkeksi.

Lucius piteli Elisabethia hellsti sylissn, kuin tm olisi ollut hauras kukkanen. Kuin huomaamatta heidn huulensa kohtasivat toisensa ja koko maailma katosi hetkeksi heidn ympriltn. Oli olemassa vain he kaksi ja tuo taianomainen hetki.

Min rakastan sinua Elisabeth, Lucius sanoi, kun he viimein erkanivat toisistaan.
Ja min rakastan sinua Lucius, Elisabeth vastasi ja katsoi hymyillen Luciusta, joka nytti onnelliselta.

Vain yksi asia varjosti heidn onneaan, nimittin se, etteivt he tienneet miten heidn vanhempansa suhtautuisivat asiaan. He pttivt, ett etenisivt varovaisesti, etenkin Elisabethin idin vuoksi. He pttivt odottaa kunnes aika olisi sopivampi kertomiselle.

Siin he seisoivat aivan lhekkin ja katselivat kuinka taivas syttyi hehkuviin vreihin, auringon kivutessa yh korkeammalle, yn vistyess aamun tielt. Tuo taianomainen hetki silyisi ikuisesti heidn mielessn.

On parempi palata takaisin. Ihmettelevt miss olemme, Lucius sanoi viimein ja tuo hetki katosi ja lumous haihtui pois.
Niin, Elisabeth sanoi haaveellisena.

Hn ei unohtanut tuota huumaavaa tunnetta, eik sit milt Luciuksen huulet olivat tuntuneet hnen omiaan vasten, eik sit miten vahvoilta ja turvallisilta tmn kdet olivatkaan tuntuneet hnen ymprilln.
Yhdess he astelivat takaisin suureen saliin, jossa oli hyvin hiljaista, ketn ei ollut paikalla, paitsi vartija, joka seisoi omalla paikallaan oven vieress.

Minun on paras menn. iti tuskin haluaa minun olevan tss asussa hautajaisissa, Elisabeth sanoi ja katsoi hymyillen Luciusta.
Niin, hautajaiset, Lucius sanoi ja painoi katseensa alas.
Rakkaani, l ota sit niin raskaasti, sill isll on nyt parempi olla, kuten Ignatiuskin sanoi, Elisabeth sanoi ja silitti kevyesti Luciuksen poskea.
Niin kai sitten, Lucius hymhti ja katsoi Elisabethia.

Hn mietti kuinka kauan pitisi viel odottaa, ett saisi tytn omakseen ja ptti ett odottaisi vaikka ikuisuuden, jos oli pakko.

Nhdn pian, Elisabeth sanoi ja antoi suukon Luciuksen poskelle, mink jlkeen hn hipyi ylempn kerrokseen, jossa iti oli.

***

Lucius ji paikalleen ja kosketti ohimennen poskeaan, jolle Elisabeth oli painanut suudelman. Hnest tuntui, ett hn voisi tehd mit vain, voittaa vaikka kokonaisen armeijan rakkaansa vuoksi.

Hn mys asteli huoneeseensa, vaihtaakseen plleen hieman sopivampaa vaatetta hautajaisia varten, vaikka toisaalta hnest tuntui, ettei hnen olisi sopinut olla siell, mutta toisaalta hn tunsi surua Erikin vuoksi. Hn ei ollut oppinut tuntemaan tt kunnolla, mutta tm oli aina ollut niin avulias ja kiltti. Auttoi jopa lksyjen kanssa, sill monet kirjoitustehtvt olivat olleet vaikeita ja hnen oli ne opittava, kuten aatelisen kuuluikin.

Montako kertaa Erik oli krsivllisesti opettanut ja neuvonut ja viimein hn oli oppinut. Nyt linna tuntui niin tyhjlt ja hiljaiselta, kun tm ei aamun varhaisina hetkin aloittaisikaan askareitaan.

Ensin hevoset, sitten keittin tekemn aamiainen ja sitten muita tit, heidn sydess. Hn sentn yritti olla tlle ystvllinen ja auttaa, mutta Erik oli mieluummin tehnyt tyns itse, vaikka taakka oli ollut valtava ja vlill siihen oli listtykin tehtvi. Hn olisi halunnut pyyt isns lopettamaan moisen, muttei ollut uskaltanut, sill tiesi millainen tm osasi suuttuessaan olla.

Nine aatteineen hn ji odottamaan sit hetke, kun olisi aika lhte kuninkaalliselle hautausmaalle.

***

Maria lepsi vuoteella, kyyneleiden yh kastellessa hnen kasvojaan. Suru ei hellittisi viel pitkn aikaan, sen hn tiesi. Hn ikvi Eriki niin kovasti, ett tuntui kuin jokin voisi hajota hnen sisltn ja toisaalta hn tiesi, ett tm oli nyt paremmassa paikassa. Ehk hn viel joskus kohtaisi Erikin taas ja olisi onnellinen hnen kanssaan ikuisesti.

Margaret oli koko ajan hnen luonaan, sill katsoi, ettei voinut jtt tt yksin. Ei nyt, kun tm tarvitsi tukea ja jotakuta joka kuuntelee. Lisksi hn koki, ett oli velvollinenkin siihen, kaiken sen jlkeen, mit Julian oli tehnyt.
Eihn Margaret voinut miehelleen vihainenkaan olla, vaikkei ymmrrettvsti ollut mielissnkn tmn teoista.

Hn silti nki, ett tm oli lmmin, hell ja aidosti vlittv ihminen, vaikka olikin sortunut pahoihin tekoihin. Margaretin teki pahaa nhd miten Julian krsi tunnontuskia tekemisiens vuoksi ja tiesi, ett tm katui aidosti.
Margaret valmisti rauhoittavaa yrttijuomaa, jotta Maria saisi edes vhn nukuttua, sill lepoa tm tarvitsi mys, kaiken sen jlkeen, mit oli joutunut kokemaan.

No niin, otahan tst kulaus ja sitten menet lepmn, Margaret sanoi ystvlliseen, mutta napakkaan svyyn, kuin olisi komentanut omia lapsiaan, joita hnelle olikin kertynyt monta ja joita hn syvsti rakasti.
Hyv on, Maria sanoi hiljaa ja pyyhkisi kyyneleen poskeltaan.

Hn otti pienen kulhon ja joi sen, mit siell oli. Se ei ollut pahaa, muttei kovin hyvkn, eik kestnyt kovinkaan kauaa, kun sen rauhoittava ominaisuus alkoi vaikuttaa ja hn vaipui uneen.

Noin. Nuku ja lep. Hertn sinut, kun on aika, Margaret sanoi ja sipaisi vaalean hiuskiehkuran pois Marian kasvoilta, jotka yh olivat kyynelist mrt.

Nyt hn saattoi siirty omaan makuukammioonsa odottamaan miestn, sill Maria nukkuisi sikesti aamuun asti, nhden unettomia unia. Hyvin hiljaa hn asteli ovelle, avasi sen ja astui kytvlle, painaen oven mahdollisimman hiljaa kiinni. Tmn jlkeen hn suuntasi kulkunsa omaan makuukammioonsa.

Kesken matkan hn pyshtyi ikkunalle ja nki kaksi hoikkaa hahmoa muureilla. Hn tunnisti poikansa ja tytn jolla oli korpinmusta tukka. Hn hymyili, oli hyv nhd vhn rakkautta kaiken tmn synkkyyden keskell.

Viimein hn saapui makuukammioonsa, muttei ehtinyt vaihtaa ylleen yasua, kun Julian astui huoneeseen. Hn nki, miten musertuneelta mies nytti ja toivoi, ett olisi jotenkin voinut parantaa tmn mielialaa.

Hn antoi Julianillekin kulauksen yrttijuomaa, sill nki tmn olemuksesta, ettei tmkn muutoin nukkuisi. Saatuaan miehens lepmn, siirtyi hn tmn viereen yritten saada itsekin unenpst kiinni, vaikka unet vhiseksi jisivtkin.

***

Nuo muutamat tunnit vierhtelivt hitaasti eteenpin ja linna lepsi hiljaisuudessa. Vain hevoset hirnahtelivat silloin tllin pilttuussaan ja aamun herttmt linnut liversivt iloisesti, tietmtt mitn kaikesta siit pahasta, jota linnan muurien sispuolella oli tapahtunut.

Margaret havahtui hereille unestaan, kun palvelija astui sislle huoneeseen. Tm laski aamiaistarjottimen vhin nin pydlle ja poistui sitten, jtten Margaretin ja Julianin omaan rauhaansa. Margaret hertti hellvaroen miehens ja siirtyi sitten nauttimaan aamiaista, Julianin tullessa perss.

Tm ei synyt, tuijotti kulhoa ja pyritteli ruokaa haluttoman nkisen.

Sinun on sytv edes vhn, Margaret sanoi lempesti, kuin olisi jlleen kerran neuvonut yht lapsistaan.
Ei ole nlk, Julian sanoi ja katsoi apeana eteens.

Katumus, syyllisyys ja suru veivt hnelt ruokahalun tyystin. Hnen kasvoilleen ilmaantui huolen ja surun uurteita, kun hn painoi pns ksiins.

Margaret ei puhunut en asiasta, vaikka tiesikin, ett Julian kaipasi mys tukea ja rakkautta tn raskaana aikana. Hn ei viel ottanut puheeksi Luciusta ja Elisabethia, sill aika ei ollut sopiva ja ehtisihn sit sitten hautajaistenkin jlkeen.

Syvn hiljaisuuden vallassa Margaret si aamiaisensa ja pukeutui sitten hautajaisiin sopivaan asuun ja auttoi Julianiakin, sill tm nytti menettneen kaiken halun tehd mitn. Ehkp aikaa myden tmkin palaisi takaisin ennalleen.

Julian, kultaseni, voit menn jo suureen saliin odottamaan. Min menen katsomaan, miten Maria voi, Margaret sanoi ja painoi helln suudelman miehens otsalle.
Kiitos Margaret, Julian sanoi hiljaisella nell ja pieni hymynhive kvisi hnen suupielissn, kunnes kuoli ja apeus palasi takaisin, miten tulisinkaan toimeen ilman sinua, hn huokasi ja katsoi rakasta vaimoaan.
Nyt sin hupsit Julian, Margaret sanoi, vaikka olikin tyytyvinen miehens sanoihin.

Tmn jlkeen hn lhti, jtten Julianin yksin. Hn asteli vhin nin Marian makuukammioon ja nki tmn yh nukkuvan.

Hyvin hellvaroen hn hertti naisen ja ohjasi tmn symn aamiaista, jonka palvelija oli kynyt tuomassa. Ei Mariankaan ruokahalussa ollut kehumista, mutta saihan tm muutaman suupalan sentn syty, mink jlkeen Margaret auttoi tt pukeutumaan.

No niin, sin nytt hyvlt, Margaret yritti pirist Mariaa.
Mit sen on vli, sill Erik... sill hn ei ne minua en koskaan, enk min hnt, Maria vastasi hiljaa ja kyynel vierhti hnen poskelleen.
Kyll hn varmasti nkee ja toivoo, ettet sin niin kovasti surisi, Margaret yritti viel.
Sit min en koskaan saa tiet, Maria sanoi hienoista rtymyst nessn ja nousi seisomaan.

Hn huojahti hieman, jolloin Margaret nappasi kiinni tst.

Voi sentn, anna kun autan, Margaret sanoi ja katsoi huolestuneena Mariaa, jonka kasvot olivat kalpeat.
Kiitos, Maria sanoi hieman lempemmll nell, sill ymmrsi kyll, ett toinen vain yritti auttaa.

Turhaan hn Margaretille vihoitteli, kun ei tapahtunut ollut ensinkn tmn syyt.

Anna anteeksi... min vain en tied mit teen ilman hnt, hn sanoi viimein ja antoi Margaretin ohjata itsen eteenpin.
Min ymmrrn. Mutta onhan sinulla jotain hnest viel jljell, Margaret vastasi lmpimsti, hn el sinun lapsissasi, hn jatkoi ja tiesi, ett se oli totta, sill niin paljon nuo kaksi lasta muistuttivat Eriki niin paljon, ettei erehtymisen vaaraa ollut.
Niin kai, Maria sanoi ja hnen suupieliins kohosi surumielinen hymy.
Nyt on parempi, Margaret sanoi ni tynn lmp ja myttuntoa.

Hn ohjasi Marian divaanille lepmn, sill oli viel vhn aikaa, ennen kuin toimitus alkaisi.
Melkein samassa ovi aukesi ja Elisabeth astui huoneeseen.

Hei, Elisabeth sanoi ujosti, nhdessn, ettei iti ollutkaan yksin. Hetken hn seisoi paikallaan tietmtt mit tehd, kunnes viimein rohkaisi mielens, min vain tulin kysymn idilt neuvoja pukeutumisen suhteen, hn sanoi sitten varovaisesti, sill tm oli hnelle uusi asia. Hn kun oli aina tottunut pukeutumaan poikien vaatteisiin, mik oli idin mukaan ollut turvatoimi hnen suojelemisekseen. Koska jos hnt luultiin pojaksi, saisi hn olla rauhassa tietynlaisilta miehilt.

Min voin auttaa, Margaret lupasi ja vilkaisi ohimennen Mariaa, joka nykksi, annetaan itisi levt, hn lissi, sill tiesi millainen koettelemus tll olisi viel edess.
Kiitos, Elisabeth sanoi hieman epvarmasti ja seurasi Margaretia.

Nainen tuntui hnest mukavalta, mutta hn oli silti varovainen, kun ei tuntenut tt kunnolla.
Margaret ohjasi tytn omaan makuukammioonsa ja haki arkustaan sopivan mekon. Tmn jlkeen hn kylvetti tytn ja auttoi tlle mekon plle.

Elisabeth katseli asuaan, jonka koki oudoksi, kun useimmiten yll oli vain joko Edmundin vanhoja vaatteita tai jotain, mit iti oli saanut lahjoituksena Ignatiukselta.

Se nytt sopivan hyvin sinulle, Margaret sanoi tyytyvisen, kytin sit itse viimeksi sinun ikisensi, kun isoisni kuoli, hn kertoi.
Min en tied. En ole koskaan pitnyt tllaista pllni, Elisabeth sanoi ja kertoi Margaretille syyn sille, miksi oli pukeutunut poikien vaatteisiin.
Hyvin se istuu. Laitetaanpa seuraavaksi sinun hiuksesi kuntoon, Margaret sanoi lmpimsti ja istutti tyn penkille ja alkoi harjata tmn lyhytt korpinmustaa tukkaa, joka oli takussa ja samalla tavalla kihartuva, kuin Edmundillakin.

Tytt irvisteli kivusta, mutta sit ei onneksi kestnyt kauan ja Margaret sitoi hiukset ntisti molemmille sivuille ja asetteli tmn jlkeen viel kauniin phineen tytn phn. Phineeseen kuului ohut kauniisti ja tarkoin laskostettu valkea kangas ja ohut kultainen otsaripa.

Elisabeth katsoi itsen peilist, eik ollut tuntea itsen, sill niin paljon uusi asu, kampaus ja phine muuttivat hnt.

Sinhn nytt oikein hyvlt, Margaret sanoi hymyillen.
Kiitos, Elisabeth sanoi ja hymyili takaisin.
Nyt kun olet valmis, voimme me kolme menn jo suureen saliin. Odottavat varmaakin jo meit, Margaret sanoi ja auttoi Marian vuoteelta ja katsoi, ettei tmn asu ollut kovin krsinyt vuoteella makaamisesta.

Alhaalla olivat jo odottamassa Julian, Lucius ja Edmund, joka oli saanut ylleen Luciuksen vanhan juhla-asun.

Haluaisin ennen lhtmme kyd viel kerran katsomassa Eriki, Maria pyysi hiljaa. Kaikki suostuivat pyyntn, sill tiesivt oikein hyvin, mit se Marialle merkitsi.

Tm nykksi ptn kiitokseksi ja harppoi sairastupaan, Edmund ja Elisabeth jljessn.

Ignatius oli viel siell, sill halusi varmistaa, ettei Erikin ruumista psisi kukaan hpisemn, ett tm psisi koskemattomana haudan lepoon. Maria asteli marmorisen pydn luo, jossa Erik lepsi ja nki, ett tmn ylle oli puettu kuninkaallinen asu, kasvot oli siistitty, hiukset suittu ja phn oli laitettu kaunis kultainen kruunu.

Hn nki miten levollisilta ja rauhallisilta Erikin kasvot nyttivt ja miten kuninkaalliselta tm nytti. Juuri sellaiselta, kuin hnen olisi kuulunut elessnkin nytt. Suru kouraisi Marian sisint, kun hn katseli miestn, joka oli pssyt tmn maailman tuskista pois ja siirtynyt taivaan valtakuntaan, jossa ei tarvitsisi en murehtia mistn.

Hyvsti rakkaani, Maria sanoi hiljaa ja painoi helln suudelman Erikin huulille, jotka nyt tuntuivat kylmilt ja elottomilta, olisit ansainnut paljon enemmn, kuin sait ja toivoit, hn lissi ja sipaisi tumman hiuskiehkuran pois Erikin otsalta.

Tmn jlkeen hn asteli kaksoset vanavedessn pois huoneesta silmin pyyhkien ja suuntasi ulos, jossa heit odotti hienot krryt ja toiset, joihin Erik nostettaisiin kyytiin, sill he menisivt kuninkaalliselle hautausmaalle, jonne Erikin vanhemmat ja menneet kuninkaat oli haudattu.

Kesti viel jonkin aikaa, kunnes seurue viimeinkin psi lhtemn. Matka taittui syvn hiljaisuuden vallassa, sill kukaan ei oikein keksinyt mitn sanottavaa ja suru, jota itse kukin tunsi oli ksinkosketeltavaa, eik se hlvenisi pitkn aikaan.

Viimein he saapuivat hautausmaalle, jonka keskell sijaitsi kaunis kappeli. Tuon kappelin alla olevassa kryptassa lepsivt ikuisessa unessaan edelliset hallitsijat ja sinne Erik jisi uinumaan ikiuntaan esi-isiens vierelle, kylmn marmoriarkkuun.

Pieni seurue siirtyi kappelin sistiloihin odottamaan, muutaman sotilaan kantaessa Erikin ruumiin alttaripydn edess olevalle marmorialustalle, jossa se lepisi jumalanpalveluksen ja siunauksen ajan, mink jlkeen se vietisiin syvlle kryptan pimentoihin, jossa se toivottavasti saisi levt rauhassa ja hpisemtt.
Viimein kaikki olivat sisll ja Ignatiuksen paikalle kutsuma Apotti Luukas piti jumalanpalveluksen, jonka jlkeen oli viel itse siunaus.

Lopuksi Veli Ignatius piti muisto puheen, joka sai itse kunkin silmt kostumaan liikutuksesta.

Erik oli hyv mies, joka tyytyi vhn. Hn antoi muille paljon enemmn, kuin mit itse sai koskaan takaisin, Veli Ignatius kertoi ja jatkoi, loppuun asti hn oli jalo mies, rakastava aviomies ja is.
Tulen aina kaipaamaan hnt ja hnen ystvllisyyttn, sill olin toivonut hnelle paljon parempaa, kuin mit hn lopulta lyhyeksi jneelt elmltn sai. Mutta hn sai silti kokea rakkautta, antaa vastarakkautta ja sai rakastavan perheen, joka nyt ji kaipaamaan hnt. J hyvsti siis ystvni, me tapaamme ehk viel joskus, kun tulee minun aikani jtt tm elm taakseni, hn ptti puheensa.

Maria itki avoimesti, eik kaksostenkaan silmt olleet kuivat. Julianin kasvot olivat kalpeat ja hnen poskensa olivat kyyneljuovilla. Hn ei voinut katsoa Ignatiusta, eik varsinkaan Mariaa ja kaksosia.

Hnest tuntui niin kuvaamattoman pahalta. Hn tunsi syyllisyytt ja toivoi, ett voisi vaihtaa paikkaa Erikin kanssa. Mutta tehty mik tehty ja mennytt ei voinut en muuttaa, sen hn tiesi oikein hyvin. Oli vain yritettv korvata se mik korvattavissa oli, vaikkei mitkn maailman rikkaudet toisi takaisin sit, mik jo oli mennytt, eik parantaisi syvi haavoja.

Hn ajatteli ties kuinka monennetta kertaa, miksi olikaan ollut niin tyhm ja itsekeskeinen, ettei ollut nhnyt niin hyv ihmist, ennen kuin tm oli poissa. Itsesyytkset kalvoivat hnen sisimmssn ja hn tiesi, ett se pysyisi elmn loppuun asti.

Hn veti syvn henke, nousi paikaltaan ja asteli Marian luokse. Hetken hn katsoi tt neti, kunnes viimein rohkaisi mielens ja kertoi tlle asiansa.

Tiedn, ettei tm muuta mitn, eik tuo hnt en takaisin, mutta... mutta olen kovin pahoillani ja jos tekisin kaikkeni, ettei tt olisi tapahtunut, Julian sanoi ja nosti katseensa Mariaan, jonka kasvot olivat kyynelten peitossa, vaikken... vaikken voikaan tuoda hnt takaisin, olen valmis tekemn mit ikin haluattekin, jotta vain nkisitte kuinka paljon min kadun tekemni. Tiedn, etteivt edes kaikki maailman rikkaudet voi korvata menetystnne, mutta toivon, ett voisin edes jotenkin helpottaa teidn tuskaanne ja taakkaanne, hn puhui niin kohteliaasti ja ystvllisesti kuin suinkin voi ja tarkoitti vilpittmsti sit mit sanoi.
Te olitte sydmetn, mutta nyt nen, ett teill on sydn, jota teidn olisi pitnyt kytt jo aiemmin, Maria sanoi nen vavahdellessa surusta, vihata hn ei en jaksanut, en kuitenkaan voi koskaan antaa teille anteeksi sit mit olette tehnyt, eik tm suru tule vistymn sisimmstni koko elmni aikana, hn jatkoi.
Min ymmrrn, Julian sanoi hiljaa ja katsoi Mariaa silmiin, ja ansaitsen halveksuntanne, hn lissi.
Toivon, ett kunnioitatte minua lhtemll linnasta, ette ole en tervetullut sinne. Annan kuitenkin sinulle aikaa niin kauan kuin tarvitsette, niin ettei teidn aivan heti tarvitse poistua, Maria sanoi arvovaltaisesti, sin ansaitsisi kovemman tuomion, mutta koska teillkin on perhe eltettvnnne, en voi riist teit heilt, eik se ollut miehenikn toivomus. Perheesi on tervetullut linnaan, mutta te ette, hn jatkoi samalla arvovaltaisella, mutta kuitenkin ystvllisell nell.
Teen sen, jos niin toivotte armollinen kuningattareni, Julian sanoi ja kumarsi kohteliaasti, olen totisesti rangaistukseni ansainnut ja oppinut lksyni. Tiedn sen nyt, valta ei ole minua varten, sill se sokaisee silmni ja mieleni, hn lissi.
Hyv. Menkmme, Maria sanoi ja tiesi, ett joutuisi ottamaan valtakunnan hoidon kontolleen siihen saakka, kunnes Edmund tulisi tysi-ikiseksi ja voisi ottaa paikkansa kuninkaana, kuten kuuluikin.

Hnell oli siis aikaa opetella uusia asioita ja tutustua valtakuntaansa kaikessa rauhassa ja kenties lyt itselleen puoliso.

Olen varma ett Edmundista tulee paljon parempi valtias, kuin minusta ikin, Julian sanoi, hness on niin paljon isns hyvyytt ja teidn lujuuttanne, hn jatkoi kohteliaasti.
Min kiitn kohteliaisuudestanne, Maria sanoi lmpimll nell ja pyyhkisi kyyneleen poskeltaan.

Tmn jlkeen hn suuntasi kulkunsa Ignatiuksen ja Luukaksen pern, kaksosten seuratessa, kun he suuntasivat kulkunsa kirkon alla sijaitsevaan holviin, joka olisi Erikin lopullinen leposija. Sotilaat kantoivat Eriki, joka oli peitetty kauniilla kankaalla, kulkien muun seurueen edell.

He laskeutuivat alas kiviset portaat, jotka veivt hautaholveihin. Kytvien syvss hiljaisuudessa kuului vain pienen seurueen askelten net, kun he kulkivat eteenpin, soihtujen luodessa aavemaista valoa syvn pimeyteen. Viimein he saapuivat isoimpaan holviin, jossa nukkui ikiuntaan menneiden aikojen hallitsijat, sek Erikin vanhemmat.

Ignatius, Luukas, Maria ja kaksoset jivt hieman taaemmaksi, kun sotilaat kantoivat Erikin tlle varattuun marmoriseen sarkofagiin. Kansi oli jo valmiiksi auki, joten heidn oli helppo laskea Erik sislle ja asetella huolellisesti paikoilleen. Tmn jlkeen he asettelivat tmn ksien vliin pitkn koristeellisen miekan ja jalkojen plle kauniin kilven. Rukousnauha sai jr tmn ksiin, miekan keralla. Viimeiseksi he asettelivat kauniin kankaan takaisin hnen plleen ja nostivat marmorisen kannen paikoilleen.

Kun se oli tehnyt miehet astuivat sivulle, jotta omaiset saisivat rauhassa kyd jttmss jhyvisens.
Maria asteli p painuksissa marmorisen sarkofagin luo. Hn laski ktens kannen plle ja tunsi miten viilelt se tuntui. Tmn jlkeen hn laski punaisen ruusun kannen plle.

J hyvsti rakkaani. Min en koskaan unohda sinua, Maria sanoi, kyynelten vieriess uudelleen hnen poskiaan pitkin.
Is, toivon niin ett olisin ehtinyt tutustua sinuun paremmin, Elisabeth sanoi hiljaa astahti lhemmksi itin. Edmund oli vaiti, sill ei tiennyt mit sanoa. Hn toivoi samaa, kuin siskonsakin.
Lep rauhassa ystvni, Ignatius sanoi nen vrhtess liikutuksesta ja katsoi surumielisen marmorista kantta, jonka alla Erik nyt lepsi.

Hetken holvissa oli hyvin hiljaista, kunnes viimein oli aika lhte.

Ignatius tuki Mariaa ja ohjasi tmn lempesti ulos kylmst holvista. Julian, Lucius ja Margaret odottivat heit ulkona ja Margaret tuli heti Ignatiuksen avuksi, sill Maria oli niin surun murtama, ett hn tuskin jaksoi kvell.
Margaret tiesi, ett alku olisi hyvin vaikeaa ja kestisi pivi, ennen kuin pahin suru ja murhe hellittisi hieman. Kokonaan se vistyisi tietenkn se oli selv, mutta ei olisi en niin voimakasta.

No niin, tulehan kultaseni, Margaret sanoi lmpimsti ja veti Marian ksiens suojiin, kuin iti lapsensa.

Hn tiesi, ettei Mariaa voinut nyt jtt yksi tmn kaiken keskelle. Hn ohjasi Marian vaunuihin ja istuutui tmn viereen. Kaksoset tulivat perss ja viimeisen Lucius.

Julian, Luukas ja Ignatius tulisivat ratsain.

Kun kaikki oli valmista, he suuntasivat kulkunsa linnalle, Luukaksen jatkaessa matkaansa luostarille.

***

Paluu linnalle kvi syvn hiljaisuuden vallassa ja perill Margaret ohjasi Marian tmn makuukammioon lepmn. Edmund ji hetkeksi Elisabethin seuraksi, kunnes tm sanoi haluavansa olla hetken yksin. Edmund kunnioitti sisartaan ja suuntasi kulkunsa tyhuoneeseen, joka nyt kuului hnelle.

Haluatko, ett autan sinua? Ignatius kysyi astuen huoneeseen, jossa poika katseli pyt, jolle oli pinottu isot kasat kirjoja, krj ja pergamenttinippuja ja muita tavaroita.
Se voisi olla hyv, sill en oikeastaan tied mist pitisi aloittaa ja taitaisi menn ikuisuus ennen kuin saan kaiken tmn kyty lpi, Edmund vastasi ja vilkaisi ohimennen ikivanhalta nyttv karttaa, johon ilmeisesti oli piirretty tmn valtakunnan rajat ja kaikki se mit sen ymprilt jo tunnettiin.
Ehk on parempi aloittaa ihan perusjutuista, sill tm totisesti kaipaisi jrjestely, Ignatius ehdotti.

Niin he sitten kvivt yhdess lpi niit asiakirjoja, jotka katsoivat olevan tll hetkell trkeimpi tiet, sill niin moni varmasti haluaisi iske sormensa vallan kahvaan ja moni vihollinen haluaisi varmasti saada valtakunnan omakseen.

He eivt ehtineet kauaakaan tutkia papereita, kun ovi avautui ja joku astui sislle. He kntyivt katsomaan ajatellen, ett siell oli joku linnanvest tai ehk Julian ja hmmstyivt nhdessn oudon miehen astuneen sislle.

Mits tlt lytyykn, mies sanoi tyytyvisesti myhillen, nulikka ja kirkonmies, hn vastasi omaan kysymykseens.
Mit te tll teette ja mit haluatte meist? Ignatius kysyi ja veti Edmundin taakseen, sill ei aikonut suoda tuolle miehelle sit iloa, ett tm psisi vahingoittamaan poikaa.
Samaa voisin kysy teilt, mies vastasi ja mulkoili kumpaakin rumasti.
Meidn tekemisemme ei kuulu teille, Ignatius napautti ja yritti etsi katseellaan jotakin, josta olisi nyt apua tai he molemmat olisivat pian ptn lyhyempi.
Min kysyn, te vastaatte, mies rhti.

Ignatius luki mielessn nopeasti rukouksen ja lhetti pikaisen anteeksipyynnn, jonka jlkeen hn nappasi ison kirjan, jonka paiskasi tysin voimin miehen isolle jalalle.

Mennn, Ignatius huudahti ja tynsi Edmundin ovelle pin, juosten itse perss.

Hn ei halunnut jd ottamaan selv siit, mit mies oli pitnyt kirjasta. Hn kuuli miten mies karjui vihoissaan ja juoksi ontuen heidn perns.

Teit viimeisen virheesi ja ole kuinka kirkon mies tahansa, se ei sinua pelasta! Mies raivosi ja nappasi Ignatiusta rinnuksista.

Edmund nappasi seinlt miekan ja astahti rohkeasti edemmksi.

Pst hnet, tai en vastaa seurauksista, Edmund sanoi rauhallisesti.
Hah! Mit sin nulikka muka mahtaisit? Mies kysyi ivallisesti psti otteensa irti Ignatiuksesta, joka ryshti lattialle.
Paljonkin, Edmund sanoi ja valmistautui hykkmn, Ignatius, oletko kunnossa? Hn kysyi ja vilkaisi nopeasti tt.
Kyll, Ignatius henkisi ja kmpi yls lattialta.
Painu ulos, min hoidan tmn, Edmund sanoi, irrottamatta katsettaan isokokoisesta miehest.
Prjtk varmasti? Ignatius toi esille huolensa, siirtyess varsin vikkeln ovelle.
Prjn, Edmund vastasi, pysytellen sopivan etisyyden pst miehest.
Min nitistn sinut kuin hyttysen, mies naurahti ja astahti itsevarmasti kohti Edmundia.
Sopii yritt, Edmund sanoi rauhallisesti ja valmistautui hykkykseen. Hn tiesi, ett oli pysyttv rauhallisena, muuten voisi tehd vahingossa kohtalokkaan erehdyksen.

Mies hykksi kuin raivo hrk ja Edmund torjui hykkyksen sulavasti. Hn liikkui koko ajan lhemmksi ovea, sill tiesi, ett oli pstv pois huoneesta, muutoin mies saattaisi ahdistaa hnet nurkkaan. Katse pysyi kuitenkin tarkasti miehess ja hn torjui jokaisen hykkys yrityksen.

Viimein hn oli ovella ja kun mies jlleen kerran hykksi hn avasi oven ja visti, niin ett mies jatkoi matkaansa ja lensi rhmlleen suuren salin lattialle. Pieni tahaton naurahdus psi Edmundin huulilta, sill niin hullunkuriselta mies nytti tuiskahdettuaan nenlleen lattialle ja yrittessn kmpi yls.

Min viel opetan sinut nauramaan ylemmillesi, mies raivosi ja melkein juoksi kohti Edmundia, mutta lensi jlleen nurin.

Syy siihen oli, ett Ignatius oli nostanut jalkansa miehen eteen, niin ett tm kompastui.
Mies nousi raivoissaan yls, kun kki jostain ilmestyi toinen mies paikalle.

Mits tm on Samuel? Paikalle ilmestynyt mies kysyi ja katsoi hivenen huvittuneena Samueliksi kutsumaansa miest, et sin ennen noin kmpel ole ollut, hn irvaili.
Mits luulisit Henry, Samuel rhti vihaisena, tuo nulikka teki minut naurunalaiseksi ja kuvittelee prjvns minulle.

Henry katsoi poikaa, joka seisoi paikallaan valmiina jatkamaan taistelua, miten tutulta tm nyttikn.

Mielenkiintoista, Henry sanoi hitaasti veti oman miekkansa esille, muistutat kovasti sit kmpel palvelijaa, joka Julianilla on palveluksessaan, hn jatkoi.
Jospa et puhuisi isstni tuohon svyyn, Edmund sanoi yllttvn rauhallisesti, vaikka Henry olikin sohaissut sanoillaan arkaan paikkaan.
Siin tapauksessa sinun pitisi tiet paikkasi ja kunnioittaa ylempisi, Henry jatkoi rsyttmistn.
Et nemm itsekn ole ajan tasalla tiedoissa, Edmund sanoi rauhallisesti, minun isni ei ollut mikn palvelija, vaan laillisesti tmn valtakunnan kuningas, joten sinun tss pitisi kunnioittaa minua, hn jatkoi rauhallisella nell, vaikka siihen alkoi hiljalleen hiipi raivostunut svy.
Mit oikein selitt, hn oli pelkk arvoton orja, Henry sanoi halveksien, eik uskonut mit Edmund sanoi.
Minun isni ei ollut mikn palvelija. Hn oli kruunun laillinen perij, kunnes Julian anasti hnelt vallan vuosia sitten ja teki hnest orjansa, Edmund karjaisi, te taisitte olla niit, joka kvivt hnen kimppuunsa. Hn kuoli, mutta sit ennen Julian palautti hnelle, sen mit oli vryydell vienyt ja koska isni on kuollut, siirtyy kruunu minulle ja sinun pitisi osoittaa alamaisuuttasi minulle, hn shisi.

Henry tuijotti poikaa suu auki, uskomatta korviaan ja tajusi nyt, ett he olivat iskeneet vrn miehen kimppuun tuona yn. Tuo mies oli tapattanut itsen, hn ymmrsi sen nyt, muttei tiennyt sille syyt, vaikka sit miettikin.

Valehtelet, Henry shhti.
En, Edmund vastasi, minun isni oli rohkea ja jalo mies, sill vaikka hn varmasti pelksi, astui hn teidn eteen, eik edes puolustautunut. Sin sen sijaan olet pelkuri ja raukka, hn jatkoi kylmsti.
Sinuna pitisin suuni soukemmalla, Henry risi raivoissaan.
Murhaaja, Edmund sanoi kylmnrauhallisesti ja katsoi Henry suoraan silmiin.

Siin samassa Henry ja Samuel hykksivt samanaikaisesti Edmundin kimppuun. Edmund taisteli vastaan rohkeasti, vaikka kaksi aikuista miest alkoi olla nuorukaiselle hieman liian iso pala purtavaksi.
Ignatius oli koko ajan kuunnellut sivummalla, mutta ei hnkn mahtaisi mitn aseistetuille miehille, jotka olivat koulutettu tappamaan.

Samassa suuren salin ovi aukesi ja Lucius ja Elisabeth astuivat saliin.

****

Toisaalla Elisabeth asteli muurille ja ji hiljaisena katselemaan hiljalleen hmrtyv maisemaa. Niin paljon oli tapahtunut ja niin monet asiat pyrivt hnen mielessn ja yksi niist oli Lucius.

Saanko tulla seuraanne? Lucius kysyi kohteliaasti ja sai Elisabethin htkhtmn.
Tietenkin rakkaani, Elisabeth sanoi pienesti hymyillen ja antoi Luciuksen kietoa ktens ymprilleen.

Tuo ystvllinen ele tuntui rauhoittavan Elisabethin mielt hieman ja hn tunsi olonsa turvalliseksi siin Luciuksen ksien suojissa.

Kiitos, Elisabeth sanoi ja katsoi Luciusta silmiin.
Mist hyvst? Lucius kysyi.
Siit, ett olet siin, Elisabeth vastasi ja painoi onnellisena pns vasten nuoren miehen leve rintaa.

Lucius silitti hellsti Elisabethin kiiltvi mustia hiuksia ja tunsi itsens onnelliseksi. Hn tunsi ett voisi viett vaikka ikuisuuden nin ja ihan vain tuntea tytn vartalon omaansa vasten ja tuntea lmmn, joka tst huokui.
He olisivatkin varmasti viettneet vaikka koko yn siin muurilla, jollei heit olisi keskeytetty.

Voi miten suloista, Sir Nathaniel naurahti ivallisesti ja astui esiin varjoista.
Mit te tll teette? Lucius kysyi rtyneen.
Ei kuulu sinuun nulikka, Sir Nathaniel vastasi, ja kuka onkaan tm typykk seurassasi? Hn kysyi, katseen vaellellessa pitkin Elisabethin hoikkaa vartaloa.

Ennen kuin kumpikaan ehti liikahtaakaan, Nathaniel nappasi Elisabethin tiukkaan otteeseen.

Pst irti senkin inha lltys! Elisabeth huusi ja se ei ollut mikn vieno huudahdus, vaan melkeinp karjaisu, joka kaikui lujana pitkin hiljaista linnanpihaa ja tukki sir Nathanielin korvat hetkeksi.
Sinussahan on sisua, Sir Nathaniel sanoi tyytyvisen, vaikka hnell oli jo vaikeaa pidell Elisabethia joka taisteli vastaan kaikin voimin.
Pst hnet irti tai olet pian ptsi lyhyempi, Lucius risi raivoissaan ja veti miekkansa esiin.
Oi voi, Sir Nathaniel sanoi muka peloissaan ja veti oman miekkansa esiin, hoitelen ensin sinut ja sitten tyttsi, hn sanoi ja nauroi ilkesti.
Ja sehn nhdn! Elisabeth karjaisi raivoissaan ja ennen kuin Nathaniel ehti tehd mitn, kumahti tytn polvi kivuliaasti nivusiin.

Nathanielilta psi tuskaisa hkisy ja hn valahti polvilleen kdet nivusiaan haroen. Elisabeth ei jttnyt asiaa sikseen, vaan kun oli pssyt vauhtiin, iski nyrkkins lujasti Nathanielin kasvoihin, niin ett tm nki hetken aikaa thti.

Lucius seisoi paikallaan ja katsoi suu avoinna Elisabethia.

Vau, Lucius henkisi hmmentyneen ja ajatteli, mik nainen.
Mennn. Tuo tokenee tuosta pian, Elisabeth sanoi ja suuntasi kulkunsa portaille.
Miten sin tuon teit? Lucius kysyi, heidn kivutessaan alas portaita pitkin.
Kun sit kasvaa veljen kanssa ja ky koulua, jossa on vain poikia, oppii nopeasti pitmn puolensa, Elisabeth vastasi, ja sit oppii mys arimmat kohdat joihin iske, hn lissi virnisten.
Hn ei kyll ikin anna anteeksi sit, ett on saanut turpiinsa tytlt, Lucius naurahti ja vakavoitui sitten, meidn on varoitettava muita, sill tuo lurjus ei takuulla ollut yksin, hn lissi.
Kuka hn on? Elisabeth kysyi heidn hlktessn suureen saliin vieville oville.
Sir Nathaniel. Yksi niist paskiaisista, jotka tappoivat issi, Lucius sanoi ja avasi oven, laskien Elisabethin sislle, tullen itse perst.

Pstyn sislle, he nkivt, miten Edmund taisteli kahden miehen kanssa.

Tasoitetaanpa tilannetta, Lucius sanoi ja harppoi kohti miehi. Elisabeth juoksi perss, pyshtyen vain nopeasti nappaamaan yhden seinll olevista miekoista.
Kaksi yht vastaan, ei kovin reilua, Lucius sanoi hitaasti ja sai toisen miehist kntymn htkhten.
Kas, kas. Julianin poika, Samuel naurahti, no hoitelen sinut ja issi sen jlkeen, hn jatkoi tyytyvisen.
Tokkopa vain. Samuel, Lucius sanoi rauhallisesti.
Eik hn ole yksin, Elisabeth sanoi kovaan neen.
Mene sin tytt takaisin leikkimn nukeillasi, Samuel nauroi, muttei kuitenkaan voinut olla huomaamatta tytn kauneutta.
En sinuna rsyttisi hnt, Lucius varoitti, Sir Nathaniel sai jo melkoisen lylytyksen hnelt, hn jatkoi tyynesti ja vilkaisi lmpimsti hymyillen Elisabethia, joka katsoi Samuelia raivoissaan.
Tuoko tytnrple muka, Samuel naurahti epuskoisena.
No ainakin olen varoittanut, sill hn on varsin nopea liikkeissn, Lucius sanoi ja loi rakastuneen katseen Elisabethiin, jonka silmiss paloi juuri sill hetkell raivon tuli.
Sopii yritt, Samuel sanoi ja ajatteli hoitelevansa tytn helposti, vaikka miksip tappamaan, kun tytst olisi muutakin iloa, kunhan tmn saisi ensin taltutettua. Varsinainen villikissa, hn ajatteli.
No, aiotko vain seist siin? Elisabeth kysyi ja katsoi miest viilesti, sit paitsi, min lakkasin leikkimst nukeilla jo kymmenen vuotta sitten, hn lissi tyynesti, vaikka pinnan alla kuohui.

Hn nki millainen ylimielinen moukka tuo mies oli.

Kumpikaan ei ehtinyt liikahtaakaan kun suuren salin tamminen ovi paukautettiin raivokkaasti auki, niin ett tuo ni pomppi kaikuna salin kivisist seinist.

Sin tytt teit viimeisen virheesi! Sir Nathaniel karjui raivoissaan. Hn harppoi nopein askelin kohti Elisabethia, verta tihkuva miekka esill, sill hn oli juuri tappanut yhden vartijan, joka oli yrittnyt est hnen psyns saliin.

Lucius meni nopeasti Nathanielin ja Elisabethin vliin, sill ei halunnut rakkaansa joutuvan tuon miehen vihan kohteeksi.

Min tapan sinut, jos katkaiset yhdenkin hiuksen hnen pstn, Lucius sanoi matalalla nell, joka tihkui pidtelty raivoa.
Hyv, min hoitelen sitten sinut ensin, Nathaniel rhhti ja hykksi.

Lucius visti ja iski Nathanielin miekan sivuun. Hn tiesi, ettei miehen kanssa ollut leikkimist juuri nyt, sill tmn itsetunto oli kokenut kovan kolauksen ja tm tekisi kaikkensa pstkseen pmrns.

Ennen kuin Nathaniel ehti iske uudelleen, Lucius iski nyrkkins hnen kasvoihinsa, niin tm tuupertui lattialle.
Hnest ei olisi hetkeen vaaraa. Hn kntyi katsomaan Elisabethia, joka sulavasti visti iskun toisensa jlkeen ja li Samuelin miekan sivuun kerran toisensa jlkeen. Viimein Elisabeth iski miekan suoraan Samuelin jalkapydn lpi, jolloin mies tuskasta karjahtaen kaatui kumoon jalkaansa pidellen. Miehen miekka lennhti kilahtaen lattialle ja liukui hnen ulottumattomiinsa.

***

Julian oli vetytynyt huoneeseensa, muttei viel ollut nukkumassa, vaan istui takan ress, katsellen hiljalleen lepattavia liekkej. Hn havahtui mietteistn, kun hnen korviinsa kantautui meteli.

Mit hemmetti? Hn ihmetteli ja nousi tuoliltaan.

Vaisto varoitti vaarasta ja hn otti varmuuden vuoksi miekkansa ja juoksi huoneesta tasanteelle, josta hn nki miten Lucius, Elisabeth ja Edmund taistelivat alhaalla kolmen miehen kanssa, joista yksi tosin makasi taintuneena lattialla.

Hetkekn eprimtt hn juoksi portaille ja painui alakertaan suureen saliin, sill ei voinut antaa noiden miesten tappaa kylmverisesti kaksosia. Hn oli mielestn sen velkaa Erikille ja halusi edes nin korvata tekemin vryyksi.

Kas, Julian. Uskalsit sitten tulla tnne, Henry irvaili ja tuuppasi Edmundin kauemmaksi itsestn ja harppoi Julianin luokse.
Henry, sinulla on viel mahdollisuus pernty ja toivoisin ett noudattaisit sit ihan itsesi takia, Julian sanoi rauhallisesti, vaikka kiristikin samalla otettaan miekastaan.
Kerro yksikin syy, miksi perntyisin, Henry shhti.
Koska henkesi on vaakalaudalla ja sinulla on viel mahdollisuus sst se, Julian sanoi hiljaa ja pysyi tyynen, vaikka sisll kiehui.
Ent oma henkikultasi? Ainahan sin olet onnistunut sstymn kaikelta, kun muut kuolevat, Henry rhhti raivoissaan, kun menneen tapahtuman muisto hersi hnen sislln, sinhn et ole koskaan vlittnyt siit, mit muille tapahtuu. Et taida tiet miten moni hyv mies on kuollut takiasi ja kuinka monta perhett hajonnut, hn jatkoi vuodatustaan.
Ennen en vlittnyt, mutta nyt vlitn ja sen opetti minulle ers jalo mies, joka pelasti henkeni, vaikken sit ansainnut, Julian vastasi ja antoi miekkansa laskeutua alas, sin ja ystvsi tapoitte hnet, vaikka hn oli viattomin olento koko linnassa. Hn oli parempi mies kuin te tai min voin koskaan olla, hn jatkoi nen lopulta murtuessa tunteiden voimasta.
En usko, ei ihminen voi niin nopeasti muuttua, Henry sanoi, mutta laski hnkin miekkansa alas.
Vaikea sit on uskoa, mutta se tapahtui vaikeimman kautta, Julian sanoi hiljaa, ja min todella kadun syvsti kaikkea sit vryytt, mink olen mennyt tekemn. En koskaan voi maksaa velkaani kokonaan, vaikka haluaisinkin, hn jatkoi, ryhdin painuessa kasaan, kuin hartioille olisi slytetty raskas taakka.

Henry oli vaiti, eik tiennyt mit ajatella. Hn kyll tiesi millainen Julian oli ennen ollut ja mihin tm halutessaan pystyi, mutta tmn uusi olemus oli tysin pinvastainen, ett sit oli kovin vaikea uskoa. Mutta vaikka hn kuinka katsoi, nki hn miehen kasvoilla vilpittmyytt ja aitoa katumusta.

Teen mit haluatte, ett lopetatte tmn ja jttte linnan asukkaat rauhaan, Julian sanoi ja nosti katseensa Henryyn, minut te haluatte, ette muita ja min antaudun ilman vastarintaa, hn lissi, antaen miekkansa pudota lattialle.
Is, ei, Lucius huudahti, ja astahti edemms.

Mys Samuel oli viimein pssyt jaloilleen ja ontui lhemmksi.

Mit hemmetti? Samuel ihmetteli ja tuijotti suu auki Juliania.
Min antaudun, sill en voi antaa teidn tappaa kuningastanne, Julian sanoi ja katsoi nyt Edmundia, min mynnn sen, pilasin hienon, jalon miehen koko elmn, vein vryydell kruunun miehelt, jolle se laillisestikin kuului, murhasin raukkamaisesti hnen vanhempansa ja orjuutin hnet ja on minun syyni, ett hn kuoli, hn jatkoi hiljaa ja valahti polvilleen, tuntien kaikkien katseet itsessn.
Ihmeiden aika ei ole ohi, Samuel sanoi ja vilkaisi Henry hivenen hmmentyneen tapahtuneesta knteest.
Tarjouksesi kuulostaa houkuttelevalta, itse asiassa liiankin houkuttelevalta, Henry sanoi ja katsoi epillen Juliania.

Hn mietti, mahtoiko ehdotukseen sislty jotain muutakin, sill ainakin ennen Julian olisi helposti kyttnyt tilaisuutta hyvkseen, kukistaakseen vihollisensa.

Min olen tosissani ja seison sanojeni takana, enk aio pernty, Julian vastasi ja katsoi Henry, mit sitten ajattelittekin tehd minulle, niin olen sen ansainnut, hn lissi.
Jos sallinette, niin on minullakin sanani sanottavanani, Edmund sanoi ja kaikki katseet kntyivt hneen.
l sin puutu aikuisten asioihin, Samuel rhti ja yritti ottaa paremman asennon, sill jalkaan sattui.

Hn vilkaisi hijysti Elisabethia, joka oli hnen jalkansa telonut.

Samuel, anna hnen puhua, hn on sinun kuninkaasi, Julian sanoi rauhallisesti.
Kiitos, Edmund sanoi ja nykytti ptn, En tied mit te olitte aikoneet tehd hnelle, mutta min toivon, ett jttte hnet rauhaan. Epilen, ettei isni olisi sallinut tt, jos hn ei kerran halunnut hnen kuolevan edellisellkn kerralla, hn jatkoi ja katsoi kumpaistakin miest.
Etk sin sitten halua rangaista tt epsikit? Kostaa hnelle issi kuoleman? Henry kysyi hmmentyneen pojan suoruudesta.
En. Min en vihaa hnt ja koska uskon, ett se ei ollut isnikn toive, ei minullakaan ole halua vahingoittaa Juliania, hn sanoi totuudenmukaisesti.

Kumpainenkin mies katsoi tuota viidentoista vanhaa poikaa, joka puhui niin viisaasti ja joka oli niin nopeasti joutunut ottamaan aikuisen roolin.

Todellinen kuningas on armollinen niillekin, jotka eivt sit ansaitsisi, Henry sanoi viimein ja laittoi miekan takaisin huotraansa ja polvistui pojan eteen.
Edmund, min en ansaitse tt, enk sinun armoasi, Julian sanoi ja katsoi poikaa, joka oli kuin nuorempi painos isstn.
Jos isni halusi antaa sinulle toisen mahdollisuuden, se olkoon hnen tahtonsa ja sit min noudatan, Edmund sanoi ja astahti edemmksi, mutta toivon sinun pitvn lupauksen, jonka annoit idilleni, hn jatkoi.
Sen teen, teidn majesteettinne, Julian sanoi nyrn ja painoi pns kumarrukseen, tuntien syv kiitollisuutta tuota poikaa kohtaan.

Tll oli todellakin yht hyv sydn kuin islln ja itins voimakas luonne. Kyll tst tulisi viel oikein hyv kuningas, hn ajatteli ja nosti katseensa Edmundiin. Hn kauhistui nhdessn Nathanielin tmn takana. Mies oli kauhea katsella, sill hnen nenns oli murtunut ja veress ja suu oli vntynyt raivon irveeseen.

Eih, Julian henkisi, nhdessn tikarin Nathanielin kdess ja nousi nopeasti jaloilleen.

Ennen kuin kukaan ehti est hnt, hn sntsi kohti Edmundia ja kohdalle pstyn tuuppasi tmn rajusti sivuun. Se tapahtui juuri oikealla hetkell, sill samassa poikaan aiottu isku upposi Julianin rintaan kahvaa myden. Nathaniel kiskaisi tikarin irti ja Julian astahti huojahtaen askelen taaksepin ja olisi lyshtnyt lattialle, jollei Lucius olisi saanut hnt kiinni.

Is, Lucius parahti ja kannatteli Juliania ksivarsillaan.
Lucius, lupaa minulle, ettet tee samoja virheit kuin min, Julian khisi ja katsoi poikaansa onnettomana.
Min lupaan, Lucius sanoi katsoi isns, jonka kasvot olivat muuttuneet kalman kalpeiksi.
Hyv, Julian inahti tuskin kuiskausta kovemmalla nell ja hnen luomensa painuivat kiinni.

Rinta kohosi viel kerran tai pari tuskin huomattavasti, kunnes lakkasi liikkumasta.

Is, Lucius sanoi, muttei saanut vastausta.

Hn tajusi, ettei is en koskaan herisi ja laski tmn hellvaroen lattialle. Tmn jlkeen hn nousi seisomaan ja katsoi ymprilleen. Nathaniel oli ottanut jalat alleen, mutta Henry ja Samuel olivat jneet paikalle.

Teidt kaksi on valitettavasti pidtettv ja Sir Nathanielista on nyt tullut lainsuojaton ja hnt odottaa kuolemanrangaistus jos hn j kiinni, sill hn on tehnyt kaksi murhaa, Edmund sanoi rauhallisesti ja kutsui vartijat paikalle, te kaksi joudutte ikv kyll tyrmn odottamaan oikeudenkyntinne, hn jatkoi arvovaltaisesti.

Mielelln hn ei sit tehnyt, sill miehet vaikuttivat loppujen lopuksi hyvntahtoisilta, mutta he olivat silti tehneet anteeksiantamattoman teon.

Paikalle harppoi vartijoiden pllikk Marcus ja pari hnen alaistaan, jotka veivt Henryn ja Samuelin mukanaan. Kun nm olivat menneet saapuivat paikalle Maria ja Margaret, jotka olivat kuulleet hlyn Marian huoneeseen asti, mutteivt olleet ihan heti uskaltaneet tulla ulos.

Edmund, Elisabeth? Oletteko kunnossa? Maria kysyi huolissaan ja tutki nopeasti lapsensa.
Olemme kunnossa iti, kaksoset sanoivat samanaikaisesti.
iti, ihan oikeasti, Edmund sanoi hieman nolostuneena itins kytksen vuoksi.

Toki hn ymmrsi itin, muttei silti ilahtunut siit.

Julian! Margaret parahti ja syksyi miehens luo, joka makasi liikkumattomana siin, mihin Lucius oli tmn asettanut.
iti, Lucius sanoi ja katsoi itin onnettomana ja auttoi tmn pystyyn.

Margaret heittytyi katkerasti itkien poikansa kaulaan.
Lucius ei osannut kuin kmpelsti lohduttaa tt ja silitti tmn sileit punaisia hiuksia.

iti, is pelasti Edmundin hengen, Lucius sanoi ja kertoi mit oikein oli tapahtunut.
Hn siis maksoi velkansa, Margaret sanoi ja katsoi poikaansa kasvot kyynelten kastelemina.
Niin, Lucius sanoi hiljaisena.
Margaret, tule vien sinut lepmn, Maria sanoi ystvllisesti ja halusi olla toiselle tukena, niin kuin tm oli ollut tukena hnelle.
Mene vain iti, Lucius sanoi ystvllisesti ja tuki itin, kunnes Maria sai tst otteen.

Kun Maria ja Margaret olivat menneet, Elisabeth asteli Luciuksen rinnalle ja kietoi ktens tmn ymprille.

Olethan sin kunnossa? Elisabeth kysyi ja katsoi totisena Luciusta.
Olen min, Lucius sanoi hiljaisena, eik voinut olla miettimtt, miten jatkaa elmns tst eteenpin.
Tuota, ehk on parempi, ett te kolme siirrytte lepmn, niin min ja parantajat hoidamme Julianin ruumiin siihen kuntoon, ett sen voi haudata kunnollisesti, Ignatius sanoi viimein, sill nki ett itse kukin tarvitsi aikaa sulatella tapahtunutta.

Jo toinen kuolema oli tapahtunut lyhyen ajan sisll ja yksi kolmesta hykkjst oli paennut ja oli nyt lainsuojaton.

Tssp jlleen jatkopalanen. Jos haluatte lukea kuvien kera, niin suunnatkaapa tnne. :)
« Viimeksi muokattu: 24.03.14 - klo:09:08 kirjoittanut Nefertiti »
Eilisiltana tulit luokseni ja painoit psi tyynylleni pni viereen.
Kuinka viiksesi kutittivatkaan rakas, hupsu kissani.

Min haluan tiet tarpeeksi, ett pystyn valehtelemaan vrikksti. - Mike Noonan, Kalpea Aavistus SK.

Nefertiti

  • Yleisvalvoja
  • Erittin aktiivinen
  • *****
  • Viestej: 2101
  • Kissa, Pomosi
    • Profiili
Vs: Jatkis: Merkitty mies
« Vastaus #16 : 23.03.12 - klo:18:21 »
Margaret, tule vien sinut lepmn, Maria sanoi ystvllisesti ja halusi olla toiselle tukena, niin kuin tm oli ollut tukena hnelle.
Mene vain iti, Lucius sanoi ystvllisesti ja tuki itin, kunnes Maria sai tst otteen.

Kun Maria ja Margaret olivat menneet, Elisabeth asteli Luciuksen rinnalle ja kietoi ktens tmn ymprille.

Olethan sin kunnossa? Elisabeth kysyi ja katsoi totisena Luciusta.
Olen min, Lucius sanoi hiljaisena, eik voinut olla miettimtt, miten jatkaa elmns tst eteenpin.
Tuota, ehk on parempi, ett te kolme siirrytte lepmn, niin min ja parantajat hoidamme Julianin ruumiin siihen kuntoon, ett sen voi haudata kunnollisesti, Ignatius sanoi viimein, sill nki ett itse kukin tarvitsi aikaa sulatella tapahtunutta.

Jo toinen kuolema oli tapahtunut lyhyen ajan sisll ja yksi kolmesta hykkjst oli paennut ja oli nyt lainsuojaton.


Julianin hautajaiset tulivat ja menivt, aika kului ja elm tuntui asettuvan uomiinsa. Viimeinkin asukkaat saivat rauhassa sopeutua menetyksiin, jotka olivat tapahtuneet niin nopeasti ja lyhyell aikavlill toisistaan.

Maria ja Margaret saivat tukea ja lohtua toisiltaan, mutta se ei tietenkn mitenkn voinut korvata niit, jotka he olivat menettneet. Nuo kaksi naista ystvystyivt keskenn ja juttelivat pitkikin aikoja keskenn ja se sai heidn molempien ajatukset hetkeksi pois ikvist ajatuksista, jotka tuntuivat yllttvn heidt aina toisinaan.
Mutta noiden naisten ystvyys auttoi heidt yli kaikkein vaikeimpien pivien, sill heidn ei tarvinnut olla yksin, vaan oli joku jolle jutella, kun silt tuntui, joku joka kuunteli ja jakoi tuskan ja surun.

***

Kun melkein puoli vuotta oli tapahtuneesta mennyt, Elisabeth ja Lucius uskaltautuivat tunteistaan Marialle ja Margaretille.

Ajattelin, ett on kohteliasta ja hyvtapaisempaa keskustalla asiasta ensin teidn kanssanne. Lucius aloitti ja katsoi Mariaa hermostuneena.

Vaikka Marian kasvot olivatkin hyvin totiset, ksi suupieless aivan pieni hymynhive.

Mit te tahdotte, kakaiskaa ulos vain. Maria sanoi ja piti huvittuneisuutensa kurissa, sill arvasi kyll nuorukaisen aikeet.
Tahtoisin pyyt teilt teidn kauniin tyttrenne ktt. Lucius muotoili pyyntns mahdollisimman kohteliaaksi. Pernnyn tietenkin, jos te ette sit toivo, vaikka se kyll murtaa minun sydmeni, sill min rakastan hnt niin kovin ja tekisin mit vain hnen vuokseen. Hn jatkoi vakavana.

Maria katseli hetken nuorukaista ja viimein hnen totinen ilmeens suli hymyyn.

Tietenkin se ky, jos se mys on tyttreni tahto ja toive. Maria sanoi, sill eihn hn hennonut erottaa nuoria rakastavaisia toisistaan ja uskoi, ettei edes Erik olisi niin menetellyt.

Hn tiesi, ett tm olisi varmasti sallinut nuorten olla toistensa kanssa, sill halusi antaa nille vapauden olla ja rakastaa, mik hnelt itseltn ja Erikilt oli lhestulkoon ollut kielletty.

Min kiitn teit, teidn kauniista sanoistanne. Lucius sanoi ja hymyili levesti.
Nen, ett olet kunnollinen ja luotettava mies. Maria sanoi lempesti. Uskon, ettei miehenikn haluaisi mitenkn est teidn liittoanne, luulen ett hn on varmasti onnellinen teidn puolestanne. Hn jatkoi ja hymyili hivenen surumielisesti, kauniin muiston noustessa hnen mieleens.
Halusin tehd tmn oikein ja htikimtt. Lucius perusteli ja tunsi itsens niin onnelliseksi, sill saisi pian rakkaansa omakseen. Tytyy kyd kertomassa Elisabethille, hn ilahtuu varmasti. Hn jatkoi levesti hymyillen.
Ja nuorimies, muistakaakin odottaa hihinne asti. Maria muistutti lmpimsti ja katsoi pilke silmkulmassaan Luciusta.
Tietenkin, enhn voi tahrata hnen kunniaansa. Lucius huomautti, sill oli kunniallinen mies, eik hnen mieleenkn tullut hpist rakkaintaan vain omien halujensa thden. Hnellhn olisi kaikki aika rakkaansa kanssa hiden jlkeenkin.

Onnellisena hn harppoi Elisabethin luo, kertoakseen tlle uutisen. Viimein hn lysi tmn muurilta, jossa tm tuntui useimmiten viihtyvn.

Elisabeth, rakkaani, suothan minulle luvan tulla seuraasi. Lucius sanoi ja nauru ihan kupli hnen sislln.
Tietenkin. Elisabeth sanoi ja katsoi Luciusta, joka vallan steili ja hymyili levesti. Mik sinut tnne lenntti? Hn kysyi sitten ja katsoi nuorta miest odottavaisesti.
Min juttelin itinne kanssa ja pyysin viimein kttnne. Lucius kertoi onnellisena.
Ja? Elisabeth kysyi jnnittyen ja toivoi myntv vastausta.
Hn sanoi, ett se ky. Lucius vastasi ja katsoi miten Elisabethin kauniit huulet kaartuivat leven hymyyn.
Ihanaa. Elisabeth huokaisi ja pomppasi riemuissaan Luciuksen syliin ja rutisti tt lujasti. Vihdoinkin, voimme olla yhdess. Hn hihkui onnellisena.
Niin. Lucius sanoi ja pyritti Elisabethia, niin ett tm kikatti riemuissaan. Kumpikin oli niin onnellisia, ettei mikn voisi synkent heidn mieltn.

Joitain pivi myhemmin vietettiin heidn kihlajaisiaan. He eivt pitisi kuitenkaan kiirett hiden kanssa, sill halusivat viel vhn antaa aikaa vanhemmilleen mukautua tilanteeseen ja koska ikvist tapahtumistakaan ei viel ollut tarpeeksi kauan aikaa.

Samoihin aikoihin toisen maan kuningas, sukujaan Stenkil, lhetti kirjeen, jossa toivoi hnen ja MacBearien perheen lhentymist ja ehdotti ett Edmund ottaisi hnen tyttrens puolisokseen.

Hn ilmoitti tulevansa vaimonsa ja vanhimman tyttrens kanssa vieraisille viimeistn seuraavana vuonna, aikaisintaan muutaman kuukauden kuluttua, jotta nuoret voisivat tutustua toisiinsa kaikessa rauhassa.
Luettuaan kirjeen, Maria katsoi poikaansa, joka alkoi olla jo niin aikuinen. Hn tiesi kyll, ett tmn oli naitava arvoisensa morsian, mutta toisaalta hn halusi antaa tlle valinnan vapauden.

Edmund, tiedhn, ettei sinun minun takiani tarvitse suostua, jollet halua. Maria sanoi viimein.
Tiedn iti, mutta on meidn nyt sentn kohteliaisuussyist tavattava heidt. Edmund vastasi.
Niin, tietenkin. Maria sanoi ja katsoi poikaansa, jolla oli kasvoillaan vakava ilme. Tll ei ollut viel aikaa tapailla ikisin neitoja, sill valtakunnan asioiden hoitaminen ja kaikkeen uuteen perehtyminen oli vienyt runsaasti aikaa. Mutta l murehdi sit nyt, onhan tss viel aikaa, ennen kuin he saapuvat tnne. Hn lissi lempesti.
Niin. Edmund sanoi hiljaa.

Hnt jnnitti, eik hn kokenut olevansa viel valmis menemn naimisiin, mutta hn halusi silti olla kohtelias, sill arveli kieltytymisest tulevan vain ikvyyksi. Kaikkein vhiten hn nyt kaipasi sotia sotkemaan asioita, kun oman maan asioissakin riitti setvimist ihan tarpeeksi. Vaikka toisaalta tuntui, ett olisihan se mukavaa, jos olisi joku jolle puhua huolista ja joku jonka kanssa olla, kun ei idille, eik aina Ignatiuksellekaan voinut kaikkea kertoa.

Siskokin oli tt nyky melkein kaiken aikansa Luciuksen kanssa ja Draco taas oli liian nuori jaksaakseen kuunnella hnen murheitaan. Hn ptti, ett ainakin halusi nhd mahdollisen morsianehdokkaansa, ennen kuin pttisi, mit tahtoisi.

Kului kuukausi ja toinenkin ja syksy vaihtui talveksi, kun naapurimaan kuningas lhetti kirjeen, jossa kertoi olevansa jo matkalla, kun kirje saapuisi perille ja ett hn saapuisi itse perille mahdollisesti vasta joulun tienoilla.
Edmund mrsi sitten, ett linna saatava sopivaan kuntoon ennen vieraiden saapumista, sill hn halusi asumuksensa olevan edustava, kun niin korkea-arvoiset vieraat olivat kyseess.

Ei ollut sopivaa, ett linna olisi miss tahansa kunnossa. Niin sitten palveluskunta tyskenteli uutterasti ja pian oli linna puunattu lattiasta kattoon, niin ett perimmisetkin nurkat kiiltelivt puhtaana. Hmhkin verkotkin olivat saaneet kyyti ja takat oli siivottu huolellisesti. Lisksi linnaan oli tuotettu valtavat kuormat ruokaa vieraita varten.

***

Saapui tuo odotettu piv ja Edmund odotti vieraitaan parhaimpiinsa pukeutuneena. Hnt hermostutti kovin ja Maria nki sen.

Hyvin se menee. Hn yritti rauhoittaa poikaansa.
Mutta ent jos... Edmund aloitti, mutta vaikeni nhdessn itins ilmeen.

Melkein samassa suurilta ovilta kuului kumea kolkutus, jonka jlkeen vartijat avasivat ovet ja sislle astui ylhisen nkinen pariskunta. Heidn takanaan asteli nuori punakutrinen neito. Neidon kasvot olivat hyvin kauniit ja Edmund melkein unohtui katsomaan tt, kunnes viimein lysi nousta ja astella kohtaamaan vieraansa.

Toivotan teidt lmpimsti tervetulleiksi. Edmund tervehti tulijoita kohteliaasti ja kumarsi, mink jlkeen hn kehotti heit istuutumaan ruokapydn reen.

Ruokailu sujui hilpeiss merkeiss, vaikka Edmundia yh kovin jnnittikin ja lisksi hn tunsi miten perhoset lepattelivat hnen vatsanpohjassaan, kun hn vain katsoi neitoa. Hn ei ollut viel kertaakaan tuntenut mitn tllaista ketn toista kohtaan. Hn toivoi tietenkin, ett neito kunnioittaisi hnt ryhtymll puolisoksi, mutta toisaalta hn ei halunnut pakottaa tt tekemn mitn vastoin tahtoaan.

Mys Maria huomasi, ettei Edmund saanut pidetty silmin irti prinsessa Birgitan kauniista kasvoista.

Tuota.... h... sujuiko teidn matkanne hyvin, armollinen prinsessa. Edmund yritti avata varovaisesti keskustelua, mutta neito ei suvainnut vastata, vaan knsi katseensa toisaalle.

Edmund vaikeni ja tuijotteli sitten lautastaan. Eihn tietenkn voinut vkisinkn jutella, jos toinen ei halunnut.

Todellisuudessa Birgitta oli huomannut pojan komeuden ja vaatimattomuuden, mutta oli viilen etinen vain periaatteesta, sill ei pitnyt lainkaan isns ideasta, etenkn kun tm ei ollut hnen mielipidettn kysynyt lainkaan.

Birgitta, voisit vastata kun sinulta kysytn. Kuningas huomautti hivenen rtyneeseen svyyn.
Tuota, ei hnen ole pakko vastata, jollei hn halua, teidn jalomielinen korkeutenne. Edmund kiirehti heti sanomaan, sill ei halunnut toisen joutuvan pakosta osallistumaan keskusteluun.

Hn kunnioitti toisen mielipiteit ja omaa tahtoa ja halusi sen mys nytt.

Min toivoisin hnen kyttytyvn hivenen ystvllisemmin. Kuningas sanoi ja vilkaisi nopeasti tytrtn.

Edmund oli vaiti, eik tiennyt mit sanoa ja tunnelmakin tuntui muuttuneen hivenen viilemmksi.

Min puolestani tarjoan teille ystvyyttni, vaikkei ehk muu onnistuisikaan. Edmund sanoi viimein, sill halusi kuitenkin pysy vleiss kuninkaan kanssa. Kai meidn sopimuksemme onnistuu silti? Hn kysyi viel ja mietti mit sitten tekisi jos kaikki menisi ihan myttyyn.
Onnistuu se. Kuningas vastasi, sill ei suinkaan ollut pahantahtoinen, vaikkei juuri sill hetkell ollutkaan tyytyvinen asiaintilaan ja varsinkaan tyttrens kylmn kytkseen.

***

Maittavan aterian jlkeen miehet siirtyivt juttelemaan keskenn kaikenlaisesta ja jopa Edmund saattoi puhua hieman vapaammin.

Kuningatar ja prinsessa taas siirtyivt Marian, Elisabethin ja Margaretin seuraan. Tytt oli yh vaiti ja tyytyi vain seuraamaan naisten rupattelua. Silti ajoittain hnen katseensa karkasi takkahuoneen suuntaa, jossa hn tiesi Edmundin olevan.

Hn tunsi ihastuneensa Edmundiin, muttei kuitenkaan pitnyt ajatuksesta menn naimisiin tmn kanssa. Hn ei tiennyt en mit olisi pitnyt tehd, sill ei hnkn tietenkn halunnut pahoittaa tuon mukavanoloisen nuorukaisen mielt.

Myhemmin, kun taivas alkoi tummua yt kohti, Edmund pyysi palvelijoitaan ohjaamaan vieraat heit varten laitettuihin huoneisiin, jonne heidn matkatavaransa oli jo viety.

Kuningas kiitti Edmundia tmn vieraanvaraisuudestaan, kunnes kntyi seuraamaan palvelijoita, jotka niin kuuliaisesti odottivat hnt.

Lucius oli jo hipynyt omaan huoneeseensa, samoin naiset, joten Edmund oli yksin. Hnt ei vain nukuttanut, sill piv oli ollut tapahtumarikas. Kaikkein eniten hnen mieltn askarrutti Birgitta, tuo kaunis prinsessa, jolta ei ainakaan viel ollut saanut vastakaikua. Hn tiesi, ett Birgitta perheineen olisi ainakin muutamia viikkoja hnen vieraanaan ja hn halusi tietenkin, ett he viihtyisivt hyvin tuon ajan. Etenkin hn halusi Birgitan viihtyvn ja tuntevan olonsa kotoisaksi.

Viimein pitkn ajan kuluttua hn asteli huoneeseensa ja vetytyi unille, jotta jaksaisi paremmin nauttia vieraidensa seurasta aamulla.

***

Pivt seurasivat toisiaan, eik Birgitta tuntunut muuttavan kytstn milln lailla. Hn oli yh etinen, mutta kuitenkin kohtelias, epilemtt koska oli kaiketi saanut puhuttelun vanhemmiltaan.

Useimmiten heidn seurassaan oli muita, niin etteivt he juuri koskaan jneet kahden ja nekin muutamat hetket kahden olivat olleet lhinn vain vaivautunutta hiljaisuutta, koska Edmund ei tiennyt mit sanoa tai tehd ja toisaalta halusi antaa neidolle vapauden olla kuten tm halusi, puhua jos silt tuntui tai olla vain hiljaa.

Alkoi nytt silt, ettei Edmundin ja Birgitan liitosta tulisi mitn ja se nkyi mys Edmundista, sill tm alkoi olla alakuloinen, kun ei saanut vastakaikua tunteilleen. Enimmkseen hn antoi neidon vain olla, eik tuppautunut vkisin tmn seuraan, kun ei tm sit selvstikn halunnut.

Piv ennen jouluaattoa Edmund asteli murhemielin kohti paikkaa, jonne meni aina, kun halusi olla yksin. Siell hn sai useimmiten olla muilta rauhassa ja oletti, ettei siell nytkn olisi ketn, joten ylltys oli suuri, kun hn nki Birgitan nojaamassa kivimuuria vasten ja itkevn.

Hn ei tiennyt, mit pitisi tehd. Ei hn halunnut neidon surevan vuokseen, muttei halunnut myskn hirit tt, sill tm oli selvstikin tullut tnne saadakseen olla rauhassa ja voidakseen olla edes pienen hetken poissa toisten katseiden alta.

Edmund ei ehtinyt liikahtaakaan, kun neito huomasi hnet ja knsi katseensa hnt kohti.

A... anteeksi, en halunnut hirit teit ja poistun heti, jos te sit toivotte. Edmund nkytti ja kntyi lhtekseen.
Ei, lk menk. Birgitta henkisi ja nki miten onnettomalta nuorukainen nytti.

Hn ptti kertoa tlle tunteistaan, sill ei halunnut satuttaa tt, kun tm kuitenkin oli aina kiltti, ystvllinen ja krsivllinen.

Edmund pyshtyi sijoilleen ja kntyi uudelleen katsomaan Birgittaa, tietmtt mit sanoa. Kumpikin katsoi toista syvn hiljaisuuden vallassa, kunnes viimein Birgitta juoksi Edmundin luokse, kun tm oli uudelleen tekemss lht.

l mene. Min... min olen pahoillani kytkseni vuoksi. Birgitta niiskutti ja katsoi surkeana Edmundia.
Ei se mitn. Edmund sanoi lmpimsti ja alkoi hiljalleen ymmrt neidon tunteita.
Mutta min olen loukannut teit niin pahasti. Birgitta sanoi ja astahti viel lhemmksi Edmundia.
Ei, ette te ole loukannut minua mitenkn. Edmund yritti rauhoitella neitoa, joka oli aivan poissa tolaltaan.

Eihn hn itsekn kovin iloiseksi ollut itsen tuntenut, mutta nyt neidon lheisyydess sydn hakkasi niin lujaa, ett hn arveli neidonkin sen kuulevan.

En tied ymmrrttek... Birgitta aloitti.
Ymmrrn min ja siksi en halunnut koskaan tulla vkisin seuraanne, enk yrittnyt puhua teit ympri, sill kunnioitan mielipidettnne ja omaa tahtoanne. Edmund keskeytti Birgitan. Halusin vain sanoa teille, ett te olette vapaa tekemn niin kuin haluatte ja jos teill on joku, jota te rakastatte, niin haluan ett olet onnellinen, enk halua tulla vliinne milln lailla. Hn jatkoi ja tunsi itsens surulliseksi, mutta ei hn halunnut vkisinkn neitoa pidtell tll, jos tll vaikka olikin toisaalla joku, jota tm rakasti.

Birgitta katsoi nuorukaisen surumielisi kasvoja ja ymmrsi nyt kuinka jalosti tm oli valmis tekemn, jottei hnen tarvitsisi olla onneton.

Edmund, ei minulla ole rakastettua. Birgitta sanoi totuudenmukaisesti. Min... Min haluaisin jakaa elmni kanssanne, jos se vain viel ky. Hn jatkoi epvarmana ja pelksi, ettei Edmund en vlittisikn.

Hn katsoi kuitenkin nuorukaista silmiin ja nki miten lempe, ystvllinen ja kenties hivenen surumielinenkin katse niiss oli.

Tahtoisitteko todellakin? Edmund kysyi, uskomatta korviaan ja tunsi miten riemu alkoi kuplia hnen sislln.
Tahdon. Birgitta vastasi, katsoen nuorukaista kasvot vakavina ja asteli niin lhelle, ett Edmund saattoi melkein tuntea neidosta huokuvan lmmn omaa ihoaan vasten. Annatko.... annatko anteeksi typern kytkseni, sill tarkoitukseni ei ollut loukata teit. Hn jatkoi hiljaisella nell ja painoi katseensa maahan.
Tietenkin. Edmund sanoi varmalla nell ja veti Birgitan tiukasti itsen vasten, eik tm vastustellut lainkaan. Pinvastoin, antoi nuorukaisen vet itsens lhelleen.
Siin tapauksessa, tm kuuluu teille. Birgitta sanoi ja suuteli Edmundia kiihkesti, joka vastasi suudelmaan yht voimakkaasti.

Kaikki ne tunteet, joita he eivt toisilleen olleet aiemmin nyttneet tulivat nyt hyvin voimakkaina esille. Vaikka kumpikin nyt tiesi, mit toinen tunsi, yrittivt he hivenen hillit niit, sill he eivt halunneet mitn sopimatonta tapahtuvan. Ei ainakaan, ennen kuin valat oli vannottu.

Piv oli alkanut knty illaksi, kun nuoret viimein palasivat muiden seuraan. Muu seurue ei voinut olla huomaamatta, ett nuorten vlill oli jotain tapahtunut ja miten lmpimt vlit nill nyt oli.
Oli jo illallisaika, joten Edmund ja Birgitta suuntasivat kulkunsa ruokasaliin ja istuutuivat pydn reen.
Edmund odotti, ett kaikki muutkin olivat pydss ja nousi sitten kurkkuaan selvitellen seisomaan.

Arvoisa Kuningas, kauniin tyttrenne Birgitan suostumuksella, min pyydn teilt hnen kttn. Edmund sanoi kerten tuohon suureen kysymykseens kaiken arvokkuutensa ja kohteliaisuutensa.
Ja min mit suurimmalla ilolla suostun teidn kohteliaaseen pyyntnne. Kuningas vastasi silmt iloisesti tuikkien.
Min kiitn tuhannesti, sill ei kukaan voisi tll hetkell tuntea itsen onnekkaammaksi kuin min. Edmund sanoi ja olisi sill hetkell voinut hyppi ja juoksennella riemusta, mutta hillitsi silti itsens, sill moinen kyts ei olisi ollut kovinkaan soveliasta tulevalle kuninkaalle.

Sen sijaan, ett olisi riekkunut riemusta, Edmund pysyi rauhallisena ja asteli Birgitan luokse ja laskeutui tmn eteen polvilleen.

Rakas Birgitta, niden kaikkien todistajien lsn ollessa, min kysyn teilt, haluaisitteko suoda minulle kunnian olla teidn rakastava puolisonne? Edmund kysyi kohteliaasti ja kaikesta sydmestn, katsoen Birgittaa, jonka poskille kohosi hento puna.
Voi, Edmund. Tahdon, koko sydmestni min tahdon olla sinun puolisosi. Birgitta vastasi ja kapsahti Edmundin kaulaan onnellisesti hymyillen.
Malja nuorelle parille. Kuningas sanoi nauraen ja nosti viinilasinsa yls. Kaikki muut tekivt samoin ja toistivat hymyillen; Nuorelle parille.

Linnassa raikui nyt pitkst aikaa herskyv nauru, joka sai synken ilmapiirin edes hetkeksi vistymn kolkkojen muurien sispuolelta. Vihdoin oli vhn onneakin jlleen linnassa, jonka muurit ja synket ikkunat olivat ehtineen nhd vain surua ja murheita.

Tuntui kuin ilo ja elmisen riemu olisi palannut kaikkien elmn, vaikka vlill Maria huomasi ajattelevansa, ett kunpa Erikin olisi saanut olla tll ja riemuita poikansa onnesta. Tuo ajatus sai hnet hetkeksi surulliseksi, mutta se vistyi pian, sill hn ymmrsi, ettei voisi pilata poikansa iloa murjottamalla.

Loppu illallinen sujui iloisissa merkeiss. Lucius vitsaili ja muut nauroivat tmn vitseille. Niin erilainen oli tuo nuori mies, kuin mit oli hnen isns ollut, Maria mietti ja katseli tytrtn, joka loi onnellisia, rakastavia katseita Luciukseen.

'Kunpa lasteni onni vain silyisi, eik heidn tarvitsisi kokea niin surullista elm, kuin heidn islln oli ollut.' Maria ajatteli ja katsoi hiljaisena seuruetta.

Viimein tuli aika siirty lepmn ja itse kukin hipyi taholleen. Vieraat omiin huoneisiinsa ja isntvki omiinsa.

***

Hiljaisena Maria asteli omaan makuukammioon, sill vaikka hn iloitsikin ja oli onnellinen poikansa puolesta, ei suru ollut vielkn hellittnyt.

neti hn asteli poikki hmrn huoneen ja istuutui pukeutumispytns reen. Hn ei aivan viel ryhtynyt vapauttamaan hiuksiaan tiukasta kampauksestaan, vaan ji tuijottamaan peilikuvaansa. Peilist hnt vastaan katsoi kalpeat kasvot ja surulliset silmt, joiden alla oli tummat renkaat. Kyynel vierhti hnen poskelleen ja sai pian seuraa toisesta, kunnes posket olivat aivan mrt.

Voi Erik, kunpa olisit tll. Maria huokaisi raskaasti ja painoi kasvot ksiins.

Hn itki, niin kuin ei olisi koskaan ennen itkenyt. Hn suri menetystn, niit hetki, joita ei saanut takaisin ja aikaa, jota hnelle ja Erikille oli suotu niin vhn.

Maria istui pitkn aikaa alallaan ja itki, kunnes kki tunsi jotain lmmint ymprilln. Hn nosti pns ksistn ja katsoi ymprilleen ja mietti oliko takassa tuli, mutta ei, siell ei nkynyt keklettkn. Sitten hnen huoneeseen levisi tuttu tuoksu, jonka hn niin hyvin muisti. Hn tunsi jonkin kevyen ja lmpimn koskettavan poskeaan, kuin lohduttaakseen ja kertoakseen, ett kaikki oli hyvin.

Erik. Maria henkisi ja nosti kden poskelleen, jolla yh tuntui tuo kevyt kosketus.

Hn oli varma, ett se oli Erik ja tunsi, miten rauha levisi hnen sislleen.

Kiitos rakas. Hn kuiskasi hiljaa kyyneleen vierhtess hnen poskelleen.

Vaikka hn yh tunsi itsens hyvin surulliseksi, ei suru tuntunut en niin musertavalta ja ylitsepsemttmlt. Hn tiesi, ett Erik oli nyt onnellinen ja vapaa.

Tunne siit, ett joku oli huoneessa alkoi hlvet, samoin lmp alkoi hiljalleen haihtua. Ainoastaan tuo tuttu tuoksu ji leijumaan huoneeseen, kuin muistuttaakseen, ett Erik yh oli lsn omalla tavallaan, vaikka olikin kuollut.

Maria tunsi olonsa paremmaksi pitkiin aikoihin ja arveli ett ehk saisi tn yn nukuttuakin. Niin hn sitten aukaisi hiukset, nosti kankaat sek raskaan kruunun pydlle ja harjasi vaaleat kutrinsa, mink jlkeen hn vaihtoi ylleen yasun ja sujahti lmpimn vuoteeseen.

Kesti tovin, ennen kuin hn sai unen pst kiinni ja viel ennen nukahtamistaan hn oli tuntevinaan jonkun vierelln ja hymyili onnellisena, ennen kuin nukahti rauhalliseen uneen.

***

Jouluaatto aamu valkeni kuulaana ja kauniina. Maria oli nukkunut ensimmist kertaa pitkiin aikoihin yns hyvin ja viel hertessnkin hn oli heikosti aistivinaan tutunoloisen tuoksun huoneessaan. Surumielisesti hymyillen hn nousi vuoteeltaan ja suuntasi pukeutumaan.

Koko ajan hnell oli tunne jonkun lsnolosta, vaikka huone olikin tyhj. Hn aisti, ett tuo joku oli ystvllinen ja tiesi, ett se oli Erik.

Kiitos Erik. Hn kuiskasi hiljaa tyhjlle huoneelle ja tunsi kuinka jokin hipaisi taas hnen poskeaan ja sitten lsnolon tunne katosi. Vain tuoksu ji ja sekin katosi viimein kokonaan.

Maria pukeutui ja asteli alas ruokasaliin, jonne linnan kokki oli loihtinut runsaan ja maittavan aamiaisen. Hnen ei tarvinnut kovinkaan kauan olla yksin, kun kaikki muutkin saapuivat aamiaispytn.

Muuten niin hiljainen sali tyttyi hilpell puheensorinalla ja Maria tunsi itsekin piristyvns. Tuo tumma pilvi, joka oli niin kauan leijaillut hnen ylln, oli vistynyt ja auringon steet saavuttivat hnen sydmens taas, vaikka suru ei koskaan vistyisi tysin.

Hn oli onnellinen lastensa puolesta, onnellinen siit, ett nill oli rakkautta elmssn ja joku jonka kanssa sen jakaa.

Aamiaisen jlkeen itse kukin siirtyi odottamaan iltaa ja sen mukana tulevaa juhlaa omiin oloihinsa. Lucius, Elisabeth, Edmund ja Birgitta intoutuivat lumisotasille linnanpihalla, jonne oli yn aikana satanut uusi kerros lunta. Iloiset huudot ja nauru kantautuivat sislle, poukkoillen pitkin marmorisia seinmi, kertoen nuoruuden iloista ja onnesta.

Maria asteli Margaretin luo, joka istui yksin takan ress ja tuntui vaipuneen omiin ajatuksiinsa. Hn htkhti, kun Maria istahti viereiseen tuoliin, joka narahti hienoisesti tmn painon alla.

Hei. Margaret sanoi hiljaa, eik kntnyt katsettaan liekeist, jotka valaisivat takan tumaa sisusta.
Hei. Maria vastasi ja katsoi ystvns huolestuneena. Miten voit? Hn kysyi sitten.
Eip kehumista. Margaret vastasi ja kntyi katsomaan Mariaa. Miten itsellsi? Hn kysyi puolestaan.

Maria oli vaiti, hn tiesi mit toinen kvi lpi, sill hn itse kvi lpi samaa tai ainakin melkein. Margaretin ei ollut tarvinnut olla erossa miehestn, kun taas Maria oli joutnut olemaan erossa rakkaastaan, kunnes viidentoista pitkn vuoden jlkeen oli kohdannut tmn, joskin viimeist kertaa ja se tuska ei hviisi mihinkn. Niin paljon oli jnyt tekemtt ja niin vhn aikaa oli heille suotu ja hn oli aina toivonut miehelleen paljon enemmn, kuin mit tm oli koskaan elmns aikana saanut.

Nyt hn paloi halusta kertoa, mit oli yll ja aamulla kokenut, muttei ollut varma halusiko Margaret kuulla, kun tll oli kuitenkin oma suru yh lhell sydnt.

Ei minullakaan kovin hppist ole. Maria vastasi ja katseli Margaretia, jonka kasvoilla nkyi vsymys ja suru.
Maria, mit on tapahtunut? Margaret kysyi, sill oli kyll nhnyt Marian kasvoista ja koko olemuksesta, ett jotain oli tapahtunut.
En oikeastaan tied itsekn. Maria sanoi viimein syvn henkisten ja katseli sylissn lepvi ksin. Luulen... luulen, ett Erik kvi luonani yll. Hn sanoi viimein, vaikka tiesikin sen kuulostavan jrjettmlt.
Mutta hnhn on kuollut. Margaret huomautti hmmentyneen.
Tiedn ja siksip en oikein tied miten suhtautua thn. Maria vastasi. Min en nhnyt hnt ollenkaan, min vain... vain tunsin hnet lhellni ja... ja haistoin hnen tuoksunsa. Hn kertoi ja tunsi kyyneleiden alkavan vieri poskilleen.

Hetken oli hiljaista, Margaret yritti sulatella kuulemaansa, vaikka ymmrsikin Mariaa oikein hyvin, sill he molemmat olivat kokeneet samaa, vaikkei niit menetyksi voinutkaan keskenn verrata. Margaret tiesi, ett Maria oli menettnyt enemmn, sill hnelle ja Erikille oli suotu niin vhn aikaa, vaikka he olivatkin ansainneet paljon enemmn.

Min luulen, ett Erik halusi vain kyd katsomassa sinua, hn halusi varmaankin varmistaa, ett sinulla on kaikki hyvin. Margaret sanoi ja katsoi Mariaa surumielisesti hymyillen.
Se olisikin niin hnen tapaistaan. Maria sanoi ja hymyili. Muistan, kun odotin lapsiamme, hn halusi ehdottomasti varmistaa, ett minulla oli kaikki hyvin. Ettei mitn pahaa psisi tapahtumaan. Hn jatkoi ja vaipui muistoihinsa, jotka tekivt niin kipe. Hn muisti nuo kuukaudet ja pivt, ennen kuin he olivat joutuneet eroon toisistaan.

Hnell oli hyv sydn, eik sellaisia ihmisi ole kovinkaan montaa tss maailmassa. Margaret sanoi hiljaa ja tunsi hienoista syyllisyytt niist ikvist tapahtumista, vaikka ne olivatkin enimmkseen Julianin syyt. Sinun miehesi oli ainutlaatuinen, sill en usko, ett kovinkaan moni olisi ollut vihamiehelleen noinkin ystvllinen ja armelias, kuin hn oli. Hn lissi sitten.
Ehk jumala johdatti hnt, vaikkei hn saanutkaan aivan niin onnellista elm, kuin olisi ansainnut. Maria pohti ja tiesi syvll sydmessn, ett Erik oli varmasti ollut onnellinen edes niist vhisist ilon ja onnen hetkist, joita hnelle oli synkn elmn keskelle suotu.
Hn oli onnekas, kun hnell oli sinun kaltaisesi vahva nainen puolisonaan ja Ignatiuksen kaltainen ystv, joka auttoi hnt, vaikka kaikki olikin nyttnyt niin toivottomalta. Margaret sanoi lohduttavaan svyyn.
Kiitos Margaret. Maria sanoi hiljaa ja pieni hymy kvi hnen huulillaan. Ei Juliankaan loppujen lopuksi niin paha ollut, kuin olisi voinut luulla. Onnekas hnkin, kun hnell oli noin lempe ja huolehtivainen vaimo, kuin sin. Hn jatkoi ja katsoi ystvtrtn hymyillen.
Kiitos itsellesi. Margaret vastasi ja hymyili surumielisesti.

Hnest tuntui jotenkin paremmalta, kuin pitkiin aikoihin. Olihan heill ollut vastaavanlaisia keskusteluja, mutta tm vaikutti kuitenkin hieman erilaiselta.

Meidn olisi kaiketi edes hetkeksi tynnettv surumme pois, sill meill on paljon jrjesteltv. Maria sanoi lmpimsti, mielessn niin Elisabethin, kuin Edmundin hvalmistelut.
Niin, sekin viel. Margaret hymhti. Hn oli onnellinen, ett nuoret olivat lytneet rakkautta kaiken tmn synkkyyden keskell.

Niin he sitten viel rupattelivat hetken ja miettivt yhdess ruokalajeja, koristelua ja kaikkea muutakin hihin liittyv, vaikka tiesivtkin, ett itse hparilta olisi kysyttv.

Maria arveli, ett kaksoset haluaisivat varmaankin Ignatiuksen vihkijksi, sill tm oli kuitenkin perheen pitkaikainen ja arvostettu ystv. Siin oli toinen mies, joka oli lhestulkoon yht lempe ja kiltti kuin Erik oli ollut, Maria ajatteli.

***

Tunnit vierhtelivt hiljalleen ja vasta iltapivll nuoret tulivat sislle, jolloin heidt passitettiin heti paikalla vaatteiden vaihtoon, sill jokaisen vaatteet olivat kastuneet lumessa mriksi. Mutta ei heit voinut moittiakaan hauskanpidosta, sill oli hyv saada vhn iloista naurua ja onnea kaiken sen surun jlkeen.

Illan pimetess kaikki kerntyivt ruokasaliin nauttimaan illallisesta, jonka jlkeen olisi sitten lahjojen jakoa. Ruokasaliin oli tuotu iso tuuhea joulukuusi, joka levitti ymprilleen miellyttv tuoksua, joka toi mieleen metsn ja kesn. Kaikilla oli hauskaa ja tuntui kuin suru ja synkeys olisi haihtunut pois kokonaan. Kumpikin nuoripari oli onnellinen ja hilpe nauru, johon kenties osasyyllinen oli hyv viini, jota oli tarjolla jouluisen aterian lisksi, helhteli silloin tllin, saaden muutkin hyvlle tuulelle.

Aterian aikana oli musiikkia laulua ja lopuksi lahjojen jakoa. Hivenen murheellisena Lucius huomasi toivovansa hiljaa mielessn, ett Erik olisi voinut osallistua thn ilonpitoon ja muisti miten synkeit tmn edelliset joulut olivat olleet. Muut olivat tuolloinkin pitneet hauskaa, mutta Erik oli ollut yht totinen ja murheellisen nkinen kuten aina ja kun oli saanut luvan, oli hipynyt omille teilleen. Hn, jos kuka, olisi kyll totisesti ansainnut lahjoja, mutta ei ollut koskaan niit saanut.

Vain Maria ja Ignatius tiesivt, ett oli yksi joulu jota Erik ei ollut milloinkaan unohtanut, sill se oli muuttanut tmn elm hieman parempaan suuntaan, vaikkakin vain vhksi aikaa.
Lucius nousi seisomaan ja rykisi kuuluvasti saadakseen toisten huomion.

Minusta, meidn on muistettava erst, joka on joukostamme poissa ja jonka olisi kuulunut olla tll seurassamme, enk min nyt puhu isstni. Lucius aloitti, pidellen viinilasia kdessn. Tuo ystvllinen mies olisi ansainnut parempaa, joten kohottakaamme hnelle malja, sill hn on tll tnn, vaikkakin vain meidn sydmissmme ja ajatuksissamme. Hn jatkoi hohottaen viinilasinsa yls ja katsoen hiljentynytt seuruetta surumielinen hymy huulillaan.

Muutkin nousivat seisomaan viinilasi kdessn ja katsoivat Luciusta.

Erikille, miehist jaloimmalle. Lucius sanoi ja muut yhtyivt hneen, kohottaen maljansa Erikin kunniaksi.
Loppu illallinen sujui hilpemmiss merkeiss, vaikka useimmat yh ajattelivat silloin tllin Eriki.

Jatkakeehan tekin vlill...
« Viimeksi muokattu: 24.03.14 - klo:09:09 kirjoittanut Nefertiti »
Eilisiltana tulit luokseni ja painoit psi tyynylleni pni viereen.
Kuinka viiksesi kutittivatkaan rakas, hupsu kissani.

Min haluan tiet tarpeeksi, ett pystyn valehtelemaan vrikksti. - Mike Noonan, Kalpea Aavistus SK.

Nefertiti

  • Yleisvalvoja
  • Erittin aktiivinen
  • *****
  • Viestej: 2101
  • Kissa, Pomosi
    • Profiili
Vs: Jatkis: Merkitty mies
« Vastaus #17 : 17.04.12 - klo:03:23 »
Tuon juhlaillallisen jlkeen kaikki tuntui muuttuneen. Oli kuin aurinko olisi alkanut paistaa MacBearien elmn, joka oli ollut niin kovin synkk thn asti.

Lucius ei voinut olla muistamatta, millaista elm oli ollut viel isn ja Erikin eless. Tm sai miehen apealle mielelle, mutta Elisabet piristi aina ja sanoi, ettei menneit voinut en muuttaa ja ettei Luciuksen pitisi tuntea syyllisyytt toisten teoista. Eihn hn niille ollut voinut tehd mitn tuolloin.

Vaikka Elisabeth olikin nyt joutunut taipumaan itins tahdon alle ja kyttyty kuten hnen arvoonsa sopi, ei se silti saanut tietty poikamaisuutta karisemaan. Tytt saattoi painua veljens kanssa harjoittelemaan miekkailua aina kun idin silm vltti.

Lucius rakasti Elisabethia ja tmn tulista luonnetta, joka oli tysi vastakohta tmn islle, joka taas oli ollut hyvin rauhallinen ja syrjnvetytyv. Ehk osin siksi, ett tmn itsetunto oli painettu niin alas.

Mit sin taas murjotat? Elisabet huikkasi ja sai Luciuksen havahtumaan mietteistn.

Ennen kuin Lucius ehti vastata osui lumipallo hnen phns.

Sin senkin, odotas kun saan sinut kiinni. Lucius nauroi pudistellessaan lunta pois pltn ja harppoessaan kohti iloisesti nauravaa Elisabethia, joka juoksi vikkelsti pakoon.

Niin he sitten jahtasivat toisiaan pitkin linnan pihaa ja hilpe nauru poukkoili kaikuna linnan muureista.
Edmund puolestaan oli rauhallisempi ja maltillisempi Birgitan kanssa. Hn ei jaksanut aina lumisotaa ja koska he eivt viel olleet virallistaneet liittoa, eivt he voineet edetkn pidemmlle, vaikka voimakas tuli roihusi kummankin rinnassa.

Eik Edmund sit paitsi halunnut sotkea asioita Birgitan isn kanssa vain omien halujensa takia. Mutta aikaansa he viettivt kahdestaan niin paljon kuin mahdollista, vaikka toisinaan valtakunnan asiat vaativat Edmundin huomion pois tulevasta vaimostaan.

Kylm talvi meni menojaan, vistyen lopulta kevn tielt, joka puhkesi tyteen kukkaansa. Kevt eteni ja mit lhemmksi kes tultiin, sit kiivaammaksi kvi nuorten hiden suunnittelu. Tavaraa ja etenkin ruokaa tuotettiin linnalle suuria mri. Kaikilla piti kiirett, sill kaiken piti olla kunnossa keskikesn juhlaan menness, joka oli mys kaksosten hpivksi valittu.

Linna puunattiin alimmasta kerroksesta ylimpn saakka ja samaan aikaan, mys ompelijattaret ahkeroivat saadakseen kummankin morsiamen hpuvut valmiiksi, kuin mys sulhasten asut. Itse kukin jnnitti kovasti tulevaa ja siit tietenkin seurasi silloin tllin suukopua, jota heti pyydettiin mit pikimmin anteeksi.

Vihdoin ja viimein tuo piv koitti aurinkoisena ja kauniina. Niin sulhaset, kuin morsiamet kylvetettiin hyvntuoksuisessa kylpyvedess, jonka jlkeen heidn hiuksensa laitettiin kunnolla. Etenkin Birgitan kampauksen eteen nhtiin erityisen paljon vaivaa, sill samalle pivlle oli mys ajoitettu kruunaus, jonka myt Edmundin oikeus kruunuun ja valtaistuimeen sinetitisiin lopullisesti.

Kampaustenlaiton jlkeen, oli pukeutumisen vuoro ja jopa Maria ja Margaret vaihtaisivat asunsa hetkeksi hieman iloisemman svyiseksi ja suru saisi visty hetkeksi. Tulevat juhlat eivt silti saaneet Mariaa unohtamaan Eriki. Hn toivoi koko sydmestn, ett tm olisi voinut olla mukana juhlissa ja nhd lastensa onnen. Toisaalta Maria tiesi, ett tm olisi mukana edes pikkuisen, sill saattoi nhd Erikin piirteet voimakkaina Edmundissa, joka niin paljon muistutti isns.

Viimein kaikki oli valmista ja oli aika aloittaa juhlallisuudet. Ainoa, joka oli nukkavierussa asussa oli Ignatius. Tosin oli tm sentn antanut pest asunsa, vaikkei se ennestnkn ollut kovin pahassa kunnossa ollut.
Ensin vihittiin Edmund ja Birgitta, jonka jlkeen oli nuoren kuningasparin kruunajaisten vuoro. Kun tm toimenpide oli hoidettu, pstiin jatkamaan vihkimistoimenpidett ja Lucius ja Elisabeth saivat pian toisensa.

Sin pivn ilo oli ylimmilln ja linnassa oli enemmn onnellisuutta, kuin mit siell oli pitkiin aikoihin ollut. Aurinko paistoi melkein lpi yn, vrjten taivaan kauniilla svyill, kuin juhlistaakseen nuorten liittoa omalla tavallaan.
Juhlat linnalla jatkuivat melkein lpi yn. Illan aikana kumpikin nuoripari vetytyi heille valmistettuihin huoneisiin viettmn kaikessa rauhassa hytn, muiden jatkaessa viel juhlintaa.

Viimeiset juhlijat vetytyivt unille vasta aamuyntunteina ja vain vartijat jivt paikalleen jatkamaan tunnollista tehtvns, palvelijoiden noustessa juuri ennen aamunkoittoa ja alkaessa siivota juhlista jnytt sotkua.

Kumpikin nuoripari sai viel seuraavana pivn viett aikaansa kaikessa rauhassa ja he saivat nauttia aamiaisensa omissa huoneissaan ja saapuivat vasta illalla suureen saliin, kun oli illallisaika.

***

Elm linnassa asettui pian uomiinsa ja niin Elisabeth, kuin Birgitta huomasivat olevansa raskaana, mik sai heidt onnellisiksi.

Edmundista kehkeytyi hyv, armelias ja oikeamielinen kuningas, joskin hnell riitti paljon tekemist, jopa senkin jlkeen kun hn oli ensin hoitanut alaistensa ongelmia, sill hnell oli viel paljon opittavaa valtakunnastaan ja paljon papereita kytvnn lpi ja lisksi piti pit yll diplomaattisia suhteita lhivaltakuntiin, joka kasvatti melkoisesti paperipinoa kirjeenvaihdon muodossa.

Elm kukoisti linnassa ja tuntui kuin pahat ajat olisivat jneet taakse pysyvsti. Vaikka nin tuntui olevan, ei se silti saanut Mariaa unohtamaan menneit ja Eriki, eik hn edes halunnut unohtaa rakasta miestn ja niit vhisi onnenhetki, joita heill oli ollut.

***

Sir Nathaniel puolestaan pakoili, sill tiesi olevansa kuoleman oma heti, kun jisi kiinni. Hn siis eleli jonkin aikaa kaukana muusta ihmisasutuksesta, kunnes viimein hn suuntasi kulkunsa ern vanhan ystvns luokse. Ystvn, jota hn oli tukenut ja joka oli ollut hnen perhetuttavansa siit asti, kun Nathaniel oli ollut vain pikkupoika.

Sir Nathaniel ei itsekn ollut mikn erityisen mukava ihminen, mutta hn ei tiennyt mihin kaikkeen herra Ivanovits halutessaan pystyi ja miten nopeasti.

Nathaniel odotti krsimttmn tavernalla Ivanovitsia, jonka kanssa hn oli sopinut tapaamisesta. Hn tarvitsi apua, ei rahallista, mutta lhinn katon pns plle, sill jos hn viel tarpeeksi kauan olisi pieness kaupungissa, jisi hn kiinni.

Viimein pimeydest astui esiin musta kiiltvkarvainen hevonen ja sen selss Nathanielille hyvin tuttu tumma hahmo.

Iltaa Nathaniel. Kuului pimeydest ni, jossa oli hienoinen korostus.
Iltaa Vladimir, kiitos ett tulitte niin nopeasti. Sir Nathaniel sanoi ja katsoi tyytyvisen tulijaa. Asiat alkaisivat pian luistaa.

Hn tiesi jonkin verran Vladimirin taustoista ja tiesi ett tm oli perheineen hdetty kotimaastaan, koska hnt oli epilty noituudesta ja ties mist. Myskin tm oli melkoisen julma mies, joka kohteli niin alaisiaan kuin perhettnkin varsin kovalla kdell.

Tottahan min nyt vanhaa ystv autan. Vladimir naurahti, vaikkei kuulostanutkaan iloiselta.
En min sit epillytkn. Nathaniel sanoi, vaikka tiesikin, ett Vladimiriin ei ollut luottamista, vaikka tm nennisesti uskollinen ystvilleen olisikin.
Nathaniel, miksi min sinut pettisin? Vladimir kysyi laskeuduttuaan alas ratsunsa selst.

'Monestakin syyst.' Nathaniel ajatteli, muttei sanonut sit neen, vaan hymyili ja ehdotti paria tuopillista, ennen lht.

Tuopillinen ky aina. Vladimir sanoi tyytyvisen, sill oli valmis milloin vain huvittelemaan. Miehet harppoivat tavernaan ja saivat pydn syrjemmlt.

Hieman myhemmin kaunis tarjoilijatar kantoi heille tuopilliset olutta, josta taverna oli kuuluisa, kuin mys kauniista tarjoilijattaristaan. Nathaniel nki, miten Vladimir iski silmns neitoon ja arveli ettei tm lhtisi ennen kuin saisi neidon pauloihinsa ja kaadettua tavernan tallin heinille. Nathaniel ei sanonut neen sitkn, ett Vladimir voisi viel saada ongelmia lukuisista naissuhteistaan, eik vlittnytkn. Olihan hn asiasta joskus keskustellut, mutta Vladimir oli viitannut asiaan kintaalla.

Nathaniel tyytyi sitten ottamaan itse rauhallisesti ja jtti juomiset tuopilliseen, kun Vladimir kumosi niit melkeinp kaksin ksin ja vikitteli kauniita tarjoilijattaria mink ehti. Neidot kihersivt, kuunnellessaan Vladimirin tarkoin harkittuja sanoja, joilla tm sai neidon kuin neidon pauloihin. Ehk siin oli hitusen noituuttakin, Nathaniel arveli, mutta jtti asian omaan arvoonsa.

Vladimir oli naisten mies, sen hn tiesi. Viimein Vladimir hipyi kauniin neidon kanssa tallin suuntaan, leperrellen tlle lupauksiaan, joita ei tulisi koskaan pitmn, sill kun Vladimir saisi haluamansa hn jttisi neidon niine hyvineen, eik muistaisi tt en tmn jlkeen.

Niin oli nytkin ja puolisen tuntia myhemmin Vladimir palasi leve hymy huulillaan Nathanielin luokse, tilasi viel yhden tuopillisen olutta, jonka hrppi pitkin siemauksin. Hn iski sitten tyhjn tuopin hyvntuulisesti naurahtaen ja pyyhki suupielens tyytyvisen.

Menisimmek? Nathaniel kysyi kuin ohimennen ja vilkuili kahta kuninkaan vartijaa, jotka notkuivat baaritiskill ja odottivat oluitaan.

Hn ei erityisemmin halunnut tehd vartijoiden kanssa tuttavuutta, sill se tietisi hyvin nopeasti pn menetyst.

Kyll, min ainakin kaipaan pst nukkumaan. Vladimir sanoi hymyillen ja nauroi sitten irstaasti.
Hyv. Nathaniel mutisi ja nousi paikaltaan kasvojaan peitellen ja harppoi nopein askelin ulos viilen ilmaan, Vladimirin hoiperrellessa perss.

He hakivat hevosensa ja suuntasivat kulkunsa Vladimirin pienimuotoiseen linnakkeeseen. Heidn saapuessaan linnakkeessa oli hiljaista, vain yhdess ikkunassa paloi valo. Vladimirin vaimo ei kai viel ollut nukkumassa, vaan odotti miestn palaavaksi. Nathaniel mietti, miten nainen kesti miestn, joka osasi ajoittain olla hyvinkin hijy ja raakalaismainen vaimoaan kohtaan. Hn itse ei oikein voinut ajatella tekevns sellaista, tosin eihn hnell viel puolisoa ollutkaan.

Melkein samassa hnen mieleens nousi kuva tummatukkaisesta neidosta, jolla oli hyvin elviset kasvot ja kipinivt silmt. Siin olisi nainen jonka hn haluaisi itselleen, jos vain saisi, vaikka tmn antama lylytys yh kirvelsi.

Palvelijani nytt sinulle huoneesi ja ky kylvyss, sill haiset pahemmalle kuin katuoja. Vladimir sanoi ja sai Nathanielin havahtumaan ajatuksistaan.
Min kiitn. Nathaniel sanoi ja haukotteli.

Hn oli iloinen ett voisi pitkst aikaa nukkua vuoteessa, kovan maan sijasta. Nathaniel vilkaisi viel Vladimiria, joka harppoi kohti makuuhuonettaan, jossa vaimo jo odotti ja tekisi varmasti kaiken, mit mies vain halusi ja siit Vladimir piti.

Nathaniel asteli palvelijan perss, joka ohjasi hnet huoneeseensa ja sanoi, ett kylpyvesi odotti.
Hn mutisi kiitokset ja astui huoneeseensa palvelijan hipyess omille teilleen.

***

Nathaniel antoi kuuman veden hyvill vartaloaan ja vaipui omiin mietteisiins, jotka kuitenkin rikkoutuivat, kun jostain kantautui huutoa.

Vladimir. Nathaniel mutisi rtyneen rauhansa hiritsemisest ja olisi mennyt vliin, muttei halunnut kuitenkaan suututtaa suojelijaansa, joka saattaisi paiskata hnet saman tien ulos, jos katsoi sen olevan etunsa mukaista.

Viimein huuto vaimeni ja tuli hiljaista. Vaikkei Nathaniel koskaan tulisi sanomaan sit neen, niin hn piti Vladimiria rimmisen vastenmielisen tyyppin. Toki tss oli hyvtkin puolensa, mutta useimmiten tm oli vain irstas naistennaurattaja, joka otti haluamansa vaikka vkisin, jos ei muu auttaisi.

Ei Nathanielkaan silti puhdas pulmunen ollut, mutta hn silti veti rajan johonkin ja se oli naisten satuttaminen, tai ehk nyt se yksi ansaitsisi selksaunan, mutta muutoin hn mieluummin jttisi moiset tekemtt.

Viimein hn nousi kylvyst, kuivasi itsens ja puki ylleen puhtaan hienointa pellavaa olevan paidan ja vetytyi vuoteeseensa. Palvelija saisi aamulla siivota kylpyveden pois hn mietti unisesti, ennen kuin nukahti ja nki unia tummatukkaisesta kaunottaresta.

***

Y sujui rauhallisena ja Nathaniel havahtui hereille, kun palvelija saapui huoneeseen tuomaan aamiaisen ja siivoamaan kylpyveden ja soikon pois.

Toivottavasti nukuitte hyvin. Palvelija sanoi konemaisesti ja kerili samalla Nathanielin likaiset vaatteet lattialta, jonne ne olivat illalla jneet.
Paremmin kuin kuukausiin. Nathaniel vastasi ja asteli laiskasti pydn reen nauttimaan aamiaistaan.

Tmn jlkeen kumpikaan ei pukahtanutkaan ja Nathaniel vaipui omiin ajatuksiinsa. Hn katseli ikkunasta avautuvaa maisemaa, joka kylpi nousevan auringon valossa. Hn mietti tulevaisuuttaan, joka tll hetkell ei nyttnyt erityisen valoisalta, ainakaan jos jisi kiinni. Hn oli kyln laitamilla kuljeksiessaan kuullut kaikenlaista linnalla ja tiesi nyt, ett valtakunnassa oli jlleen kuningas ja ett jlkikasvuakin oli tiedossa.

Mys tuo tummatukkainen nainen, Elisabet oli saamassa lapsen tuoreelle miehelleen ja se jostain syyst sai Nathanielin rtymn.

'Mustasukkaisuuttako?' Hn mietti ja lopulta tuli siihen tulokseen, ett niin sen tytyi olla. Hnen ajatuksensa katkesivat, kun palvelija palasi, kantaen sylissn pinon vaatteita, jotka laski vuoteelle.

Herrani toivoo, ett vaatteet sopivat ja miellyttvt teit. Palvelija sanoi kumartaen kohteliaasti. Toivottavasti mys aamiainen maittoi. Hn jatkoi ja alkoi siivota aamiaistarvikkeita, Nathanielin ryhtyess pukeutumaan tuotuihin vaatteisiin.

neti palvelija toimitti askareitaan ja poistui. Hieman myhemmin Nathaniel laskeutui alas oleskeluhuoneeseen, jossa Vladimir jo odotti hnt.

Huomenta. Vladimir sanoi hymyillen aurinkoisesti ja otti laiskan asennon tuolissaan. Toivoakseni uni maittoi. Hn jatkoi sitten.
No, mit nyt oli vhn hirit, ennen kuin sain unen pst kiinni. Sir Nathaniel sanoi hivenen pistelisti ja nki miten Vladimir htkhti hnen sanoistaan. Mutta kiitos kysymst, muuten nukuin oikein hyvin. Hn jatkoi pieni hymy huulillaan, mutta ei hellittnyt katsettaan Vladimirista.
Sep hyv. Vladimir sanoi ja rykisi.. Tuota, mitenks me hoidamme tmn ongelman? Hn kysyi ohittaen samalla Nathanielin kiusallisen huomautuksen.
Niin, ongelma. Nathaniel sanoi ja tuijotti hajamielisen takassa rtisevi liekkej.

Hn tiesi oikein hyvin mik hnt odotti, niin kauan kuin nuori kuningas olisi vallassa.

Me voisimme jrjest nuorelle kuninkaalle hieman pnvaivaa ja sitten myhemmin iske, kun hn sit vhiten odottaa. Vladimir sanoi tyytyvisen ja mietti, ett jos vain saisi kyntens kiinni vallan kahvaan, hn hankkiutuisi eroon Nathanielista ensi tilassa, sill tm oli liian vaarallinen jtettvksi lhelle, se oli selv.

Hn tiesi oikein hyvin, kenet Nathaniel oli aikonut pst pivilt tuona yn, jolloin tm oli toveriensa kanssa hyknnyt linnaan ja tappanut palvelijan, joka oli syyst tai toisesta tullut vliin.

Min en vielkn ymmrr, miksi se palvelija tuli vliin? Vladimir sanoi viimein rikkoen syntyneen hiljaisuuden.

En minkn tajua. Hnell jos kell olisi ollut syyt toivoa Julianin kuolemaa, mutta ei, se pahuksen mies uhrasi itsens. Nathaniel sanoi ja vilkaisi toveriaan. Olen tosin kuullut huhuja, ettei se palvelija ollut mikn palvelija, vaan kruunun laillinen haltija, jonka Julian oli vanginnut ja ottanut orjakseen. Hn lissi sitten ja mietti, miten joku saattoikin tehd jotain niin epitsekst, vaikka toinen ei olisikaan sit ansainnut.
Siin onkin kumma mies. Ehk hnen sahanpurunsa olivat psseet pahemman kerran kastumaan. Vladimir naurahti ryhkesti.
En oikein usko. Nathaniel sanoi ja vajosi jlleen ajatuksiinsa.

Keskustelu oli hajanaista, kunnes miehet viimein psivt sopuun siit mit tulisi tehd. Vladimir kertoi Nathanielille lyhyesti erst suunnitelmastaan, jonka oli ajatellut toteuttaa, joskin  sopivaa hetke ei ollut ainakaan viel lytnyt.

Kuten sanoin, me jrjestmme nuorelle kuninkaalle hieman puuhaa, niin ettei hn ehdi muuta ajattelemaan. Vladimir sanoi ja selitti suunnitelmansa ppiirteittin.
Oletko varma ett se toimii, eik sitten iske omaan nilkkaan? Nathaniel kysyi epilevisen.
Toimii varmasti. Vladimir sanoi itsevarmana, sill hn tiesi sopivan porukan, joka oli halukas aiheuttamaan sekasortoa maksusta ja joskus maksuttakin, jos vain sopiva tilaisuus sellaiselle tuli ja nyt sellaista tarvittaisiin.

Vladimir viis veisasi mistn muusta, kuin itsestn ja omasta mukavuudestaan, joten hn ei uhrannut ainoatakaan ajatusta ihmisille, joita saattaisi sattua ja jopa ehk kuollakin.

Me aloitamme muualta ja sitten, kun valtakunta on saatu tarpeeksi hyvin sekasortoon, me iskemme luostariin. Vladimir myhili, sill tiesi oikein hyvin, ett nuorella kuninkaalla oli hyvt vlit munkkiluostarin vkeen.
Miksi ihmeess haluat tuhota luostarin? Nathaniel kysyi, vaikka jo jotain aavistelikin. Haluatko tosiaan, ett me kiinnitmme kuninkaan huomion itseemme? Sin tiedt vallan hyvin, miten trke paikka se on nuorelle kuninkaalle Hn huomautti.
Ei, ei. Ksitit aivan vrin. Emmehn me itse mene lhellekn, kun kopla hoitaa likaisen tyn puolestamme ja kun hnen huomionsa on kiinnitetty toisaalle, me voimme hykt linnalle. Vladimir sanoi itsetyytyvinen virne huulillaan ja mietti miten raivaisi mys Nathanielin tieltn.

Sen pitisi kyd niin, ettei mies itse sit ehtisi tajuamaan, ennen kuin olisi liian myhist. Tm oli aivan liian hyv taistelemaan, eik Vladimirilla ollut halua joutua Nathanielin kanssa lhikontaktiin milln muotoa.

Nathaniel oli silti hieman epilevinen Vladimirin suunnitelman suhteen, sill niin monta asiaa voisi menn pieleen. Joku voisi kieli tai pahempaa, kopla voisi knty maksajaansa vastaan, jos katsoisi sen olevan etunsa mukaista.
Hn ei puhunut epilyksistn mitn, sill tiesi, ettei Vladimir vlittisi. Lisksi hn ptti olla varuillaan, sill jotenkin tuo kaikki tuntui ihan liian helpolta, eik vlttmtt pttyisi hnen kannaltaan hyvin.

Jokin sisimmss varoitti hnt Vladimirista, vaikka olihan hn tiennyt millainen mies tm oli ja ettei thn ollut luottamista.

Kaikessa hiljaisuudessa Nathaniel ptti turvata selustansa, sill arveli ettei Vladimirin ystvllisyys kovin pitklle venyisi, sill mies tasan tarkkaan piti huolen omasta nahastaan ja omista eduistaan, muista piittaamatta.
Hetken Nathaniel jo mietti, ett oliko sittenkn ollut kovinkaan viisas ratkaisu pyyt apua miehelt, joka oli tunnettu kaksinaamaisuudestaan, kuin mys vkivaltaisuudestaan ja ryhkeydestn. Mutta ptti sitten katsoa, miten asiat etenisivt ja jos ne menisivt siihen pisteeseen, ett pitisi pelt henkens puolesta, voisi hn tehd oman siirtonsa ja toimia sen mukaisesti.

Jatkakeehan tekin vlill, tss tuli nyt pari pahistakin lis pahisgalleriaan. :D
« Viimeksi muokattu: 14.01.14 - klo:15:36 kirjoittanut Nefertiti »
Eilisiltana tulit luokseni ja painoit psi tyynylleni pni viereen.
Kuinka viiksesi kutittivatkaan rakas, hupsu kissani.

Min haluan tiet tarpeeksi, ett pystyn valehtelemaan vrikksti. - Mike Noonan, Kalpea Aavistus SK.

Nefertiti

  • Yleisvalvoja
  • Erittin aktiivinen
  • *****
  • Viestej: 2101
  • Kissa, Pomosi
    • Profiili
Vs: Jatkis: Merkitty mies
« Vastaus #18 : 08.11.12 - klo:07:01 »
Nathaniel oli silti hieman epilevinen Vladimirin suunnitelman suhteen, sill niin monta asiaa voisi menn pieleen. Joku voisi kieli tai pahempaa, kopla voisi knty maksajaansa vastaan, jos katsoisi sen olevan etunsa mukaista tai jos tajuaisivat oikean palkkion olevan hirsipuu, kultakolikoiden sijasta.

Hn ei puhunut epilyksistn mitn, sill tiesi, ettei Vladimir vlittisi. Lisksi hn ptti olla varuillaan, sill jotenkin tuo kaikki tuntui ihan liian helpolta, eik vlttmtt pttyisi hnen kannaltaan hyvin. Jokin sisimmss varoitti hnt Vladimirista, vaikka olihan hn tiennyt millainen mies tm oli ja ettei thn ollut luottamista. Hn tiesi oikein hyvin, ett Vladimir oli suunnitellut asiansa niin, ettei kukaan tajuaisi syytt hnt mistn. Mies oli kuin paratiisin krme, kiero ja kaksinaamainen.

Kaikessa hiljaisuudessa Nathaniel ptti turvata selustansa, sill arveli ettei Vladimirin ystvllisyys kovin pitklle venyisi, sill mies tasan tarkkaan piti huolen omasta nahastaan ja omista eduistaan, muista piittaamatta.
Hetken Nathaniel jo mietti, ett oliko sittenkn ollut kovinkaan viisas ratkaisu pyyt apua miehelt, joka oli tunnettu kaksinaamaisuudestaan, kuin mys vkivaltaisuudestaan ja ryhkeydestn. Mutta ptti sitten katsoa, miten asiat etenisivt ja jos ne menisivt siihen pisteeseen, ett pitisi pelt henkens puolesta, voisi hn tehd oman siirtonsa ja toimia sen mukaisesti.


Hetkekn hn ei miettinyt, ett olisi jotenkin voinut maksaa tekonsa, jonka oli tuona kohtalokkaana yn tehnyt ja joka oli riistnyt hengen hyvsydmiselt miehelt, joka ei ollut koskaan nostanut kttn ketn vastaan, vaikka tll siihen olisikin ollut oikeus.

***

Myhemmin Nathaniel nautti pivllisen isntns seurassa, jonne mys emntkin saapui. Hn ei voinut olla huomaamatta mustelmaa naisen poskessa ja tiesi, ett Vladimir oli jlleen ollut kovakourainen vaimoaan kohtaan.

Taas hnell oli sellainen hetki, jolloin hn mietti perntymist, sill hnen mielestn Vladimirin teot olivat raukkamaisia ja julmia, mutta tajusi sitten olevansa tekopyh. Eihn hn itsekn tosiaan mikn pyhimys ollut, vaikka tietenkin hnell oli ne omat rajansa, joita hn ei koskaan ylittisi.

Sit paitsi, jos hn haluaisi tapella, halusi hn tappelukaverikseen mieluummin vertaisensa vastuksen, kuin naisen tai heikon miehen ja unohti taas tuon vaatimattoman miehen, jonka hengen oli riistnyt, miehen, joka ei ollut taistellut vastaan. Hn halusi haastetta ja naisistakin olisi enemmn iloa, kun niit ei mukiloinut.

Pivt kuluivat niin linnalla, kuin Vladimirin luona ja vaihtuivat kuukausiksi. Nathaniel olisi kernaasti halunnut olla jossakin muualla, mutta koska hnell ei ollut vaihtoehtoa, oli hnen kestettv Vladimirin jokailtainen vaimonsa nyryyttminen ja pahoinpitely, jonka net hn turhankin hyvin kuuli, vaikkei olisi halunnut.

Ern iltana Vladimir lhti tapaamaan mainitsemansa koplan johtajaa ja sanoi, ett voisi menn  seuraavaan aamuun asti, ennen kuin hn ehtisi takaisin kotiin, mist Nathaniel oli salaa hyvilln. Olisi edes yksi ilta rauhallista, eik tarvitsisi kuunnella rouvan lohdutonta itkua, huutoa ja aneluita, jotka kaikuivat kuuroille korville.

Nathaniel tosin tiesi, mit Vladimir tekisi heti, kun olisi saanut sovittua asioistaan koplan johtajan kanssa. Tm joisi tuopin tai pari ja sitten iskisi itselleen yseuraa tai menisi ern mustalaisnaisen luo, jolta sai tietoa tulevasta ja hieman muutakin, sill naisella oli melkoinen maine miesten keskuudessa.

Jotkut todella ilkemieliset vittivt, ett nainen oli noita, mutta Nathaniel ei oikein uskonut, ett se olisi oikeasti totta. Hn arveli, ettei nainen osannut varmasti edes yksinkertaistakaan taikatemppua, vaan rahasti surutta asiakkailtaan, kertomalla nille, mit nm eniten halusivat kuulla. Hn mynsi, ett tm saattoi olla hyvinkin taitava yrttien ksittelyss.

Muutaman miespuolisen asiakkaan kanssa tll oli suhde, mutta ne olivat varsin pinnallisia ja lhinn liittyivt lihallisiin haluihin, kuin oikeisiin tunteisiin, Nathaniel mietti.

Nm samat ajatukset pyrivt viel aamullakin hnen mielessn, kun hn asteli ruokailuhuoneeseen ja istuutui jo ajan patinoiman, kauniisti kaiverretun pydn reen odottamaan aamiaista, jonka palvelija toisi.
Hn havahtui mietteistn, kun rouva Ivanovits astui huoneeseen.

Anteeksi. Nainen sanoi hiljaa ja aikoi jo poistua, kun Nathaniel nousi ja pysytti tmn.
lk minun takiani lhtek, tmhn on teidn kotinne. Nathaniel sanoi kohteliaasti ja nki pelon naisen silmiss, kuin tm olisi odottanut lynti.

Siin samassa hnen mieleens nousi kuva laihasta miehest, kauhtuneessa karkeassa asussa, joka roikkui lysn tmn yll. Katse oli ollut tismalleen samanlainen ja siin oli ollut samanlainen pelko ja alistuneisuus.
Nyt hn tajusi, millaista elm tuo palvelija oli elnyt ja hetken hn tunsi sli tt kohtaan.

Mik teille tuli? Rouva kysyi ja katsoi huolestuneena Nathanielia, joka tuijotti hmmentyneen eteens.
Ei mikn. Min vain muistin jotain, ers juttu joka tapahtui kauan sitten. Nathaniel mutisi ja katsoi sitten naista ja nki mustelmat tmn kaulalla. Tuota... oletteko te kunnossa? Hn kysyi sitten ja huomasi, miten rouva hieman kohotti asunsa kaulusta, jotta se peittisi tulleet mustelmat.
Olen ihan kunnossa. Rouva huomautti lyhyesti nen svyll, josta saattoi kuulla, ettei hn ollut halukas puhumaan asiasta.

Nathaniel tiesi, nainen pelksi miestn, eik halunnut suututtaa tt milln lailla.

'Se irstas paskiainen.' Nathaniel ajatteli, muttei kuitenkaan tuonut ajatustaan julki, sill tiesi, ett vaikka rouva olikin alistetussa asemassa, puolustaisi hn silti miestn, vaikka joku muu olisi  jo aikaa sitten antanut tlle tuntuvan opetuksen.

Nathaniel ei sanonut mitn, sill arveli rouvan kieltvn kaiken, vaikka hieman huonompi nkisempikin olisi varmasti nhnyt kaikki ne jljet jotka nkyivt huolimatta siit, ett rouva niit yritti peitell.

Hetkess hnelle syttyi ajatus pelastaa tuo nainen raakalaismaisen miehens kynsist. Jonkinlainen suunnitelma alkoi virit hnen mielessn ja hn tiesi, ett oli oltava varovainen, sill vaikka Vladimirille kelpasi muiden naisten seura, ei hn tietenkn suvainnut kenenkn muun miehen koskevan vaimoonsa.

Hyv on, jos te kerran sanotte niin. Nathaniel sanoi ja painoi pns pieneen kumarruksen tapaiseen. Vaikka hnkn ei ollut mukavan ihmisen maineessa, osasi hn silti olla halutessaan kohtelias. Min kiitn teit vieraanvaraisuudestanne, armollinen rouva. Hn jatkoi kohteliaasti, pisten koko viehtysvoimansa peliin.
Eihn tuo mitn. Rouva sanoi, hienoisen punan kohotessa tmn poskille.

Nathaniel nki, ett nainen oli sek mielissn saamastaan huomiosta, mutta mys hivenen peloissaan ajatellessaan, mit Vladimir tekisi, jos saisi tiet. Hn ptti pysy muodollisena, eik tekisi mitn mik voisi raivostuttaa Vladimiria, vaikka toisaalta hnen tekikin mieli hivenen rsytt tt.

Kesken kaiken huoneeseen astui teini-ikn ehtinyt poika, jolla oli samanlainen pelokas ja ahdistunut katse kuin idilln, vaikka kasvoiltaan tm oli kovin Vladimirin nkinen.

Anteeksi. Poika mumisi ja ji eptietoisena seisomaan ovensuuhun.
Taidat olla Vladimirin poika, Nikolai. Nathaniel totesi ja katsoi poikaa rohkaisevasti.

Hn mietti, miten Vladimir olikaan saattanut kohdella poikaansa yht julmasti kuin vaimoaan. Eik kukaan tai mikn ollut tss perheess turvassa tuon miehen julmuudella.

Nathaniel tunsi samassa hienoisen syyllisyyden piston rinnassaan. Olihan hn itsekin sortunut julmuuksiin ja tuo yksi y nousi jlleen hnen mieleens ja samoin kalpeat surumieliset kasvot, sek silmt, joista oli nkynyt pelon, surun ja yksinisyyden tuoma ahdistus.

Mutta tehty mik tehty, eik sit en saanut tekemttmksi.
Ehk sen voisi silti hyvitt, hn mietti ja ptti auttaa tt perhett, vaikka se tarkoittikin sitten mahdollisesti Vladimirin tappamista ja tll kertaa se oli oikeutettua, eik niin raukkamaista, kuin mit hn tuolle poloiselle palvelijalle oli tehnyt.

Kyll. Nikolai mutisi hiljaa ja katsoi vltellen Nathanielia, kuin olisi pelnnyt tmn antavan korvatillikan.
Joko issi on opettanut sinut kyttmn miekkaa? Nathaniel kysyi, ajatellen ett ehk saisi pojan sanomaan enemmnkin kuin vain sanan kerrallaan.
Ei. Nikolai vastasi hiljaa ja tuijotteli varpaitaan.
Miksi ei? Nathaniel kysyi ja ptti, ett voisi opettaa poikaa. Tmn oli jo korkea aika oppia pitmn puolensa, jopa tyrannimaista isns vastaan.
En min tied. Nikolai vastasi lyhyesti, eik vielkn katsonut Nathanielia.
Tehdnp sitten niin, ett min opetan sinua, eik issi tarvitse sit tiet. Nathaniel sanoi napakasti ja mietti, ett jos hn ei itse joutuisi vastakkain Vladimirin kanssa, saattaisi Nikolai ehk maksaa kalavelkoja takaisin pin, sill hn oli aistivinaan pidtelty raivoa ja vihaa pojassa, jonka elm thn asti oli ollut varsin kovaa.

Mutta.... ihanko totta? Nikolai kysyi takellellen ja nosti katseensa Nathanieliin.
Ihan totta. Nathaniel sanoi ja hymyili rohkaisevasti pojalle ja oli huomaavinaan hienoisen hymynhiveen kvisevn mys rouvan kasvoilla. Ja muista, ei sanaakaan isllesi. Tm olkoon meidn salaisuutemme Hn sanoi ja alkoi syd aamiaista, jonka palvelija oli tn aikana tuonut.

Vain tovia myhemmin Vladimirin tytr saapui heidn seuraansa ja vaikka ik ei viel ollut kymmentkn vuotta, nkyi tll olevan hyvin voimakas tahto. Tytt oli lisksi aivan toisenlainen kuin isoveljens, tosin tm ei kai viel ollut kokenut aivan yht paljon kuin veljens Nikolai. Kenties Nikolai oli suojellut sisartaan isn pahimmalta raivolta.
Tytt oli eloisa ja utelias ja silti Nathaniel oli aistivinaan hienoista pelkoakin tmn taholta, vaikka ei niin voimakasta kuin mit se oli talon rouvalla ja Nikolailla.

Aamiainen sujui hyvin mukavissa merkeiss, eik ollut niin ahdistava, kuin yleens. Pian aamiaisen jlkeen Nathaniel siirtyi ulos Nikolain kanssa, naisven siirtyess omiin tiloihinsa harjoittamaan kdentaitojaan, joita ainakin tytt tulisi tarvitsemaan, jahka kasvaisi naimaikn, mihin ei kai en kovinkaan monta vuotta menisi.

Nathaniel vietti koko aamupivn aina pivllisaikaan asti Nikolain kanssa ulkona ja opetti tt. Nikolai puolestaan oli halukas oppimaan ja oppikin hyvin nopeasti. Nathaniel nki miten raivokkaasti tm takoi puumiekalla harjoitusnukkea ja saattoi hyvin arvata, kenet tm nuken tilalle kuvitteli.

Vlill hnen oli hillittv poikaa, ettei tm olisi kokonaan hajottanut harjoitusnukkea kappaleiksi. Hnen olisi opastettava nuorukaista opettelemaan itsehillint, sill tositilanteessa voisi kyd ikvsti, jos antaisi raivolle tyden vallan. Sen hn mys sanoi Nikolaille, joka tuntui hillitsevn itsen heti.

Nathaniel ptti, ett opettaisi Nikolaita aina kun Vladimir olisi poissa, sill tm tuskin ilahtuisi, jos tietisi, ett pojalle oli annettu keino vastustaa hnen tyranniaansa. Hetken Nathanielista jopa tuntui, ett jotain tapahtuisi viel Vladimirin ja tmn pojan vlill. Jotain, joka saattaisi tehd Vladimirista lopun.

Hn opetti poikaa viel joitain tunteja pivllisen jlkeen, lopettaen ajoissa, sill tiesi Vladimirin palaavan illalla takaisin. Tai niin tm oli sanonut, mutta tulo saattaisi kuitenkin venht myhiseen yhn. Niin tai nin, ei Nathaniel ptti toimia varovaisesti, pitkseen isntns tyytyvisen. Nikolai tosin nytti hivenen pettyneelt ja silt, ett olisi mieluusti halunnut oppia liskin.

Odotetaan, kunnes issi seuraavan kerran lhtee hoitamaan asioitaan. Nathaniel lupasi.
Pysyisi kokonaan poissa. Nikolai tuhahti vihaisesti. Meidn olisi parempi ilman hnt. Hn jatkoi ja toi julki ajatuksensa, joka oli jo jonkin aikaa pyrinyt hnen mielessn.
Niink. Nathaniel sanoi rauhallisesti, eik nyttnyt innostustaan pojalle.
Niin. Nikolai sanoi ja katsoi ensimmist kertaa koko aikana Nathanielia silmiin. Sin tiedt kyll mit hn tekee idille ja mit hn haluaisi tehd siskolleni, muttei ole viel toteuttanut, koska min en ole antanut. Hn jatkoi ja viha leimahti hnen silmissn ja mielipaha kvi tummana varjona hnen kasvoillaan.
Valitettavasti tiedn. En voi vltty kuulemasta sit. Nathaniel vastasi ja katsoi tutkivasti poikaa.

Jlleen kerran tuo onneton palvelija kvi hnen mielessn ja hn mietti, olisiko pitnyt sittenkin jtt se mies rauhaan. Myhist se nyt oli, eik sit voinut muuttaa.

Miksi et tee mitn? Nikolai kysyi syyttvn svyyn. Tiedn ett osaisit ja pystyisit siihen. Hn lissi.
Niin pystyisin, mutten voi. Nathaniel vastasi lyhyesti, eik suostunut kertomaan syit sille, vaikka salaa mielessn hn toki mietti miten menetell Vladimirin suhteen, sill ei todellakaan halunnut kokea tmn kostoa.

Nathaniel oli kuullut huhuja siit, millaisiin julmuuksiin Vladimir halutessaan kykeni, kun halusi tuhota vihamiehens. Sen hn jo tiesikin, ett Vladimir leikitteli uhreillaan kuin kissa saaliillaan, ennen kuin tappoi tmn mahdollisimman kivuliaalla tavalla.

Miksi et? Nikolai tiukkasi ja piti katseensa Nathanielin silmiss.
l kysy, sill en voi vastata. Ehk aikanaan saat tiet. Nathaniel vastasi katsoen poikaa totisena.
Stervec! Nikolai huusi halveksivalla nensvyll ja paiskasi raivoissaan miekan maahan ja juoksi sislle.

Nathaniel oli kuulevinaan pojan itkevn, kun tm ohitti hnet. Hn arveli, ettei poika ollut sanonut mitn kaunista ja oli siin oikeassa.

Syvn huokaisten Nathaniel kumartui nostamaan pojan ksistn paiskaaman harjoitusmiekan maasta. Hn piteli sit hetken ksissn ja muisteli omaa lapsuuttaan ja nuoruuttaan, kun hn oli itse opetellut samanlaisella kuluneella miekalla taistelemaan ja kuinka is oli neuvonut hnt kaikessa, mit Vladimir taas ei tulisi koskaan tekemn omalle pojalleen.

Pienen kiitvn hetken Nathaniel mietti, oliko sittenkn jrin kunniakasta piilotella toisten helmoissa, kuin pahainen rotta. Eik sittenkin olisi kunniakkaampaa kuolla taistelleen. Ehk niin viel kvisi, mutta sen aika ei ollut viel.

Ajatuksiinsa vaipuneena hn vei harjoittelumiekat takaisin omille paikoilleen, jden hetkeksi paikalleen, ennen kuin harppoi pojan pern.

Illallinen sujui hyvin hiljaisissa merkeiss. Aamulla ollut ilo ja vapautuneisuus oli kadonnut kuin taikaiskusta ja sama synkk ja ahdistunut ilmapiiri oli palannut takaisin.

Hiljaisen illallisen jlkeen, itse kukin hvisi huoneisiinsa ja Nathaniel arveli, ettei uni saavuttaisi kaikkia, nyt kun pelonsekainen odotuskin oli palannut.

Nathaniel oli tuskin ehtinyt kunnolla nukahtaa, kun palvelija hertti hnet.

Mit nyt? Nathaniel mumisi unisena ja haukotteli.
Isnt tahtoo keskustella kanssasi. Palvelija sanoi pahoittelevaan svyyn.
Eik se voisi mitenkn odottaa aamuun? Nathaniel kysyi, hivenen rtyneen siit, ett hnen untaan oli hiritty.
Ei kuulemma voi. Palvelija vastasi.
Hyv on. Nathaniel sanoi ja nousi istumaan. Sano hnelle, ett tulen kohta. Hn jatkoi ja venytteli.
Hyv on herra. Palvelija sanoi kumartaen ja katosi.

Vasta silloin Nathaniel hersi kunnolla ja alkoi mietti, mit Vladimirilla oikein mahtoi olla mielessn. Oliko tm taas kerran joku hnen phnpistoistaan, vai oliko tm huomannut jotain mielestn epilyttv. Hnen oli mynnettv, ett toisinaan Vladimir vaikutti todella vainoharhaiselta.

Koska Nathaniel ei tiennyt, mit hnell olisi vastassaan ja mit Vladimirilla oli mielessn, katsoi hn parhaaksi piilottaa yhden tikarin vaatteidensa ktkihin, ett pystyisi tarpeen vaatiessa puolustautumaan.
Pieni pelonpoikanen nosti ptn hnen sislln, kun hn antoi palvelijan johdattaa itsens takkahuoneeseen, jossa Vladimir jo odotti.

Nathaniel nki isntns rnttvn rennosti tuolissaan ja siemailevan viini lasista. Pydll tuolin vieress oli viinipullo, jossa oli en puolet jljell. Ptellen punasta Vladimirin poskilla, epili hn tmn siemailleen viini enemmn kuin tuon puolikkaan pullollisen.

Iltaa Vladimir, te kutsuitte. Nathaniel sanoi kohteliaasti, peitten samalla hermostuneisuutensa ja istuutui vapaaseen tuoliin.
Ah, Nathaniel. Parahin ystvni. Vladimir huudahti ilahtuneena, huomatessaan Nathanielin. Ota viini, lk nyt noin happamalta. Hn kehotti ja kaatoi viini tyhjn lasiin, jonka ojensi Nathanielille.
Kiitos. Nathaniel mumisi ja otti lasin vastaan. Hn nki miten miehen silmt harittivat, mik vahvisti tmn ksityst siit, miten paljon Vladimir oli jo juonut. Teill oli jotain asiaa. Hn jatkoi, sill halusi kovasti pst takaisin nukkumaan, muttei noin vain voinut poistua.
Meidn on juhlittava tekemni sopimusta. Vladimir sanoi naurahtaen ja hrppsi viini lasistaan, likytten sit plleen.
Sehn hyv, mutta emmek voisi juhlia sit hieman parempaan aikaan. Nathaniel huomautti hienovaraisesti ja hrppsi kohteliaasti viini lasistaan.
Miksi noin nyre? Vladimir sanoi kulmiaan kurtistaen ja nytti hivenen loukkaantuneelta, kun Nathaniel ei ottanutkaan osaa hnen iloonsa.
Olen pahoillani, mutta olen vsynyt ja te hertitte minut kesken unieni. Nathaniel huomautti hienoista kitkeryytt nessn.
Mutta tm on juhlimisen arvoinen asia. Vladimir sanoi, hnen nens alkaessa hienoisesti sammaltaa.
Onhan se. Nathaniel mytili Vladimiria, sill ei halunnut kuitenkaan raivostuttaa tt.
Pitkn siin meni, mutta sain kuin sainkin tehty meit kumpaakin tyydyttvn sopimuksen. Vladimir sanoi hilpen. Esaias on kova pala, mutta min osasin vet oikeista naruista ja sain hnen suostumaan. Raha kelpaa useimmille, mutta hnen suhteen piti tehd muutamia jrjestelyit. Hn jatkoi ja Nathaniel mytili hnt koko ajan, valmiina puolustautumaan, jos Vladimir kki muuttaisi mielens.
Saanko tiedustella, ett millaisia jrjestelyit sin olet tehnyt? Nathaniel kysyi, sill epili tokko Esaiahin kaltainen viitsisi kovinkaan kuuliainen olla kenellekn.
Ei mitn ihmeempi, hain vain hnen veljens pantiksi, ihan vain suostuttelemista varten. Toki min lupasin hnelle huomattavan summan rahaa, mutta luulen, ett pantti toimii paremmin hnen suhteensa. Vladimir kertoi.
Ja sin luulet hnen tottelevan sinua noin vain. Nathaniel sanoi, sill oli oppinut, ettei raha ratkaissut aina.
Voi, kyll hn tottelee. Vladimir sanoi yllttvn pehmell nell, josta tosin kuulsi kylmyys ja nosti sormensa pystyyn. Hn katsoi harittavin silmin Nathanielia. Sill jos hn kieltytyy tai niskuroi, hn ei en koskaan ne pikkuveljen. Hn jatkoi.
Miten ajattelit est hnt vapauttamasta veljen sinun kynsistsi? Nathaniel kysyi ja arveli, ettei Vladimirin kvisi kovinkaan hyvin, jos Esaias pttisi kostaa.
Hn ei sit tee, sill en kertonut hnelle, miss Ewart on, enk aiokaan kertoa, sill kun en en tarvitse hnt, hoitelen molemmat pois kuvioista. Vladimir sanoi ja jatkoi. Mutta asiaan palatakseni, min ilmoitin hnelle minne hnen pit milloinkin menn, muutoin hnell ja miehillni, jotka hnelle annoin, on vapaat kdet sen suhteen mit tekevt, kunhan jttvt luostarin viimeiseksi.
Toivottavasti tm toimii. Nathaniel sanoi ja siemaisi loput viinistn, laskien lasin pydlle.
Totta kai tm toimii. Olisit hieman optimistisempi. Vladimir sanoi ja kippasi itselleen lis viini lasiinsa.
Olen pahoillani, etten juuri nyt jaksa riemuita. Nathaniel sanoi kuivasti. Jos ette pahoita mieltnne, min menisin mielellni takaisin nukkumaan. Katsotaan tt suunnitelmaasi huomenna. Hn jatkoi kohteliaaseen svyyn.
Hyv on, mutta olisin toivonut teidn jvn viel hetkeksi. Vladimir sanoi hivenen pettyneell nensvyll.
Hyv yt Vladimir. Nathaniel sanoi noustessaan tuolistaan.
Hyv yt. Vladimir sanoi ja ji naukkailemaan viini.

Kaikki oli sujunut kuin rasvattuna ja hnen suunnitelmansa vaikutti toimivan paremmin kuin hyvin, hn mietti hiljaa. Hetken hn kuvitteli sit hetke, kun hn saisi vallan itselleen. Hn todellakin raivaisi tieltn kaikki ne joista voisi koitua ongelmia ja hn aloittaisi Nathanielista.

*****

Keskell mets nktti iso ja vanha rakennus, joka kuului Michael Archerille. Hn oli perinyt sen vanhemmiltaan, jotka olivat menehtyneet talven aikana sairauden ja vanhuuden heikentmin.

Michael Archer oli metsstj, kuten hnen isns oli ollut ja hn toimi kuninkaan alaisuudessa. Tmn vuoksi hn oli paljon poissa kotoa, sill hnen palveluksiaan tarvittiin usein.

Mielelln hn lhti, sill viihtyi hyvin metsss ja koska kuningas Edmund oli hnen hyv ystvns. Lisksi hn tiesi parhaat paikat, joista sai aina saalista, joskin hn vaihteli toisinaan paikkoja, jotteivt elimet kaikkoaisi kokonaan.

Hn toi mys kotiinsa saalista, josta Johanna valmisti heille maittavia aterioita. Yksi iso hirvenruho riitti pitkksi aikaa pienelle perheelle, joka tosin oli kasvamassa, sill Johanna odotti toista lasta ja Minerva puolestaan kasvoi kovaa vauhtia.

Tytt oli jo oppinut kvelemn, joten tm oli aina menossa ja joskus Michaelista tuntui, ett olisi pitnyt olla silmt selsskin, sill tytt oli nopealiikkeinen. Jos hn ei ollut kyllin nopea tm ehti sotkea itsens takassa olevassa tuhkakassa aivan mustanharmaaksi tai karkasi ulos htyyttmn kanoja tai tutkimaan lampea.
Onneksi sentn perheen verikoirista oli apua, sill ne katsoivat tytn pern ja olivat kovin krsivllisi pienen ihmistaimen hellyydenosoituksille.

Useimmiten Johanna kuitenkin oli yksin lapsen kanssa ja koirat olivat Michaelin mukana metsll. Mutta jotenkin Johanna kuitenkin selvisi Minervan kanssa, vaikka tm olikin aina tekemss jotain luvatonta ja joskus vhn vaarallista, vaikkei sit itse tajunnutkaan.

Mutta enimmkseen kaikki sujui hyvin ja perhe eli onnellista elm.

Lapsia siunaantui lis ja kasvettuaan hieman isommaksi Minerva oli itins apuna ja kaitsi pienempi sisaruksiaan tai auttoi muissa askareissa, jos iti ei kiireiltn ehtinyt. Minerva oli silti isns tytt, hivenen ehk poikamainenkin, mutta silti vanhempiensa silmter.

Tytt juoksi aina isns vastaan, kun tm tuli metslt saalista kantaen ja Michael oli onnellinen niin lmpimst vastaanotosta, joskaan hn ei koskaan pstnyt Minervaa mukaan, kun hn ksitteli tuomaansa saalista.
Hn katsoi, ettei se ollut sopivaa katsottavaa pienelle tytlle.

Minerva kasvoi ja hnest tuli kaunis nuori neito, joka sai huomiota nuorilta miehilt. Niin kovin nopeasti oli aika kulunut Michaelin mielest, mutta hn tiesi, ettei voisi ikuisesti pit tytrtn luonaan. Tm oli jo naimaiss ja siirtyisi pian jollekulle talonemnnksi.

***

Itse asiassa Minerva olikin korviaan myden rakastunut Ewart nimiseen nuorukaiseen, jolla oli oma pajansa, sill hn oli sepp. Oli perinyt sen vanhemmiltaan.

Se olisi kuulunut hnen vanhemmalle veljelleen Esaiakselle, mutta tm oli antanut sen pikkuveljelleen, sill halusi el mieluummin vapaata elm, kuin jatkaa edesmenneen isns jalanjljiss.

joka kvikin usein vieraisilla ja toisinaan auttoi Michaelia ja hoiti hevosten kengittmisen ja krryjen pyrien korjaamisen. Michael huomasi kyll, miten Minerva aina tuppautui seuraan, kun nuorukainen oli paikalla. Samoin hn huomasi, ett nuori mies vain yrtti kert rohkeutta kysykseen yhden elmns trkeimmist kysymyksist.
Viimein Ewart sai kertty rohkeutta niin paljon, ett sai pyydetty Minervan ktt omakseen.

Michael ensin katseli nuorukaista mittaillen ja miettien, kunnes viimein myntyi. Hnt oli huvittanut nuorukaisen ilmeet ja hivenen arka ja pelokas olemus ja sitten hymy, joka valaisi tmn komeat kasvot.

Nuorukainen kiitteli vuolaasti ja levesti hymyillen, kunnes juoksi pt pahkaa tulevan morsionsa luo suorittamaan kosinnan, johon Minerva vastasi myntvsti. Joskin hetke hieman latisti vesisade, joka lopulta kasteli nuoret rakastavaiset litimriksi.

***

Joitain pivi myhemmin vietettiin nuorenparin ht. Tuolloin sentn paistoi aurinko ja oli kaunista, eik sade pssyt latistamaan tunnelmaa. Kaikilla oli hauskaa ja juhlat olivat kaikin puolin onnistuneet.

Ei mennyt kovinkaan kauaa juhlien jlkeen, kun Minerva ilmoitti tulevasta jlkikasvusta. Michaelista tulisi vaari. Michael oli ikionnellinen kuultuaan uutiset ja tietenkin jnnitti tyttrens puolesta. Mutta turhaan kaikki meni hyvin, joskin synnytys kynnistyi niin myhn yll, ettei siihen aikaan ehtinyt ketn hakea avuksi, joten Esaias toimi ktiln, htistettyn ensin veljens tuvan puolelle odottamaan.

Ewart asteli hermostuksissaan edestakaisin tuvassa ja odotti. Hn pelksi, ett kaikki menisi huonosti ja joutui tekemn tit, ettei olisi juossut makuukamariin joka kerta, kun kuuli Minervan huutavan.

Viimein pitkn ajan kuluttua kuului pienen vauvan itkua ja Minervan helpottunut ni. Mutta se ei loppunut siihen, vaan Minerva sai toisenkin lapsen. Kaksoset.

Ewart kuuli Esaiaksen raskaat askelet, kun tm saapui tuvan puolelle pieni kr sylissn. Tuo pieni vauva nytti, jos mahdollista vielkin pienemmlt, Esaiasin isojen ksien ktkiss.

Onneksi olkoon sinulla on nyt tytr ja poika. Esaias sanoi ja ojensi pienen tyttvauvan Ewartille.

Ewart ei saanut sanaakaan sanottua, vaan katseli pienokaista haltioituneena. Hnen vaimonsa oli tehnyt heille jotain nin kaunista, hn ajatteli ja viimein asteli kamariin katsomaan vaimoaan ja poikaansa.

Lapset kasvoivat kovaa vauhtia ja pian alkoivat opetella uusia asioita. Samaan aikaan Minerva ilmoitti olevansa jlleen raskaana. Hn sai taas kaksoset, tll kertaa kaksi poikaa, joten nyt perheess oli kolme poikaa ja yksi tytt. Vipin riitti, mutta vanhemmista lapsista oli apua, kun nm kasvoivat hivenen isommiksi ja he saivat katsoa nuorempiensa pern.

Elm tuntui olevan auvoisaa ja jokainen ajatteli ettei mitn pahaa voisi koskaan tapahtua heille. Mutta, he olivat vrss ja tysin tietmttmi tulevasta.

****

Esaias asteli pihamaalle, kuten monesti ennenkin saapuessaan metslt ja katseli ymprilleen. Jokin oli vialla. Oli aivan liian hiljaista.

Jopa Iisa oli vaiti ja seisoi isntns vierell, jnnittyneen ja valppaana.

Esaias pyshtyi hetkeksi ja tarkasteli taloa. Ikkunat olivat pimein ja ovi repsotti avoimena. Ewartin pajasta loimotti valot, mutta sekin vaikutti oudon tyhjlt ja hiljaiselta. Hn ei nhnyt veljens varjoa hilhtelemss pajassa, eik kuullut jo tutuksi tullutta kilahtelua, kun Ewart hakkasi hehkuvaa rautaa uuteen muotoon. Esaias alkoi huolestua, jotain oli todella pahasti vinossa.

Jnnittyneen ja valppaana hn asteli ensin pajalle ja joutui toteamaan sen olevan tyhjilln, kuten oli jo ehtinyt ptell. Nytti silt, kuin Ewart olisi jttnyt tyns kesken ja lhtenyt kovalla kiireell, sill tykalut lojuivat hujan hajan lattialla ja taos jota hn oli ollut tystmss lojui kylmss vesimpriss ja nytti jhtyneen, samoin hiillos oli jo alkanut kylmet. Esaias katseli vesimpriss lojuvaa nokimustaa metallinptk, joka jo oli saanut hieman muotoa. Hn saattoi huomata, ett siit olisi ehk tullut kaunis miekka, jos Ewart olisi saanut tehd sen rauhassa loppuun.

Hn tiesi, ettei Ewart jttisi tytn mistn kovin pienest syyst kesken, eik ainakaan noin huolimattomasti. Jotain vakavaa oli tytynyt tapahtua, Esaias ptteli.

"Ewart?" Esaias huhuili, vaikka tiesikin jo, ettei Ewart ollut pajassaan.

Yh huolestuneempana hn kntyi pois pajasta ja suuntasi kulkunsa kohti prakennusta.
Mahdollisimman vhin nin hn asteli ovelle, jottei se, joka ehk viel olisi paikalla, kuulisi hnt. Hn astui sislle tupaan, jossa paloi vain yksi kynttil, jonka valo vain ei nkynyt ulos.
Tuon kynttiln valossa hn nki Kennethin, joka kyyhtti surkean nkisen jonkin verisen ja repeilleen vieress.

"Kenneth?" Esaias sanoi ja poika nousi yls.
"Esaias set!" Kenneth huudahti itkuisena ja juoksi tmn luokse.
"Kenneth, mit on tapahtunut?" Esaias kysyi ja katsoi pojan kyyneleisi kasvoja.
"Pahat miehet tulivat... ne satuttivat iti. Is yritti auttaa, mutta ne satuttivat hntkin ja veivt mukanaan." Kenneth kertoi itkien.
"Miss muut ovat?" Esaias kysyi ja hnelle alkoi hiljalleen valjeta, mit oli tapahtunut.
"Sisko ja veljet ovat idin ja isn huoneessa. Is htisti meidt sinne, mutta min palasin takaisin, kun miehet olivat menneet." Kenneth kertoi. "Min yritin auttaa iti, mutta hn ei liiku ollenkaan, eik vastaa." Hn niiskutti.
"Mene siskosi ja veljiesi luo." Esaias sanoi raskaasti ja harppoi lattialla makaavan Minervan luokse.
"Mutta." Kenneth aloitti.
"Mene nyt." Esaias sanoi tiukalla, mutta lempell ja paksulla nell.
"Hyv on." Kenneth sanoi ja juoksi pois.

Esaias polvistui Minervan viereen ja nosti tmn hyvin hellsti ksivarsilleen. Hn nki miten pahasti rusikoitu ja viillelty naisen kasvot olivat. Ei ollut riittnyt ett ne olivat hvisseet naisen, vaan heidn oli viel pitnyt viillell ja puukottaakin tt.

Hn tunsi palan kurkussaan, ptti ettei lepisi ennen kuin saisi kiinni, sen joka tmn oli tehnyt. Hn etsisi veljens ja pelastaisi tmn, sill tll oli viel lapsensa, vaikka vaimo olikin murhattu raa'asti.

Esaias oli surullinen, sill hn oli pitnyt kovasti Minervasta ja tmn pirtest olemuksesta ja iloisesta luonteesta. Hn muisti miten naisen helhtelev nauru oli tyttnyt talon ja miten tm varmoin ottein hoiti niin lapsensa kuin miehenskin. Ei ollut mitn, mist Minerva ei olisi selvinnyt, paitsi tm.

Esaias tiesi, ett Ewart ottaisi tmn raskaasti ja halusi olla tlle tukena, est tt tekemst tyhmyyksi. Sisimmssn hn tiesi, ett ne jotka olivat Ewartin vieneet, pitisivt huolen siit, ettei tm pystyisi tekemn mitn, vaikka haluaisikin.

Hn kuuli rapinaa ja nki Iisan rapsuttavan tassullaan pydnreunaa. Vasta silloin hn nki pergamentin palan, joka oli isketty puukolla kiinni pytn.

Hellsti hn laski Minervan ksistn, nousi ja harppoi pydlle. Esaias nosti irrotti puukon ja otti pergamentin kteens.

Hn osasi jotenkuten lukea, sill oli kynyt veljens kanssa muutaman vuoden pyhkoulua lheisess luostarissa. Hitaasti hn tavasi teksti ja ji tuijottamaan pergamenttia, jossa komeili siistin viestin lopussa synke sinetti.

Jos haluat nhd veljesi elossa, teet kuten ksken.
Tule linnalle, niin keskustellaan asiasta.

Vladimir Ivanovits


Hn luki uudelleen ja rutisi pergamentin nyrkkiins, raivon kuohuessa sisll. Esaias tiesi, ettei hnell ollut vaihtoehtoa, mikli halusi viel nhd veljens elossa. Hnen oli siis mentv, mutta sit ennen hn halusi saattaa asiat jrjestykseen. Ei hn voisi jtt veljens lapsia yksikseen, vaan nm kaipaisivat viel tukea ja turvaa.

Murheen murtamana Esaias siisti Minervan runnellun ja hvistyn ruumiin niin hyvin kuin saattoi, kietoen sen tmn jlkeen pellavakankaaseen. Hn nosti pellavakankaaseen krityn hoikan ruumiin ksivarsilleen ja kantoi ulos. Hn etsi pihamaalta kauniin paikan, jonne hn hautasi Minervan.

Tmn jlkeen hn haki lapset ja suuntasi kulkunsa Minervan isn tuvalle.

***

Michaelin perheess vietettiin rauhaisaa iltaa, kun ovelta kuului voimakas, htinen koputus. Kulmiaan kurtistaen Michael nousi ja harppoi ovelle, miettien kuka siell thn aikaan oli tulossa.

"Esaias." Michael sanoi hmmstyneen, kun nki kuka oven takan oli. "Mit on tapahtunut?" Hn kysyi sitten nhdessn Minervan lapset, jotka seisoivat pelokkaina Esaiaksen takana.
"Ewart on viety vkipakolla ja..." Esaias aloitti mutta vaikeni sitten tietmtt miten jatkaa.
"Tulkaa nyt sislle." Michael sanoi ja psti Esaiahin ja lapset sislle tupaan.

Tll vlin mys Johanna oli tullut tuvan puolelle, kuultuaan Esaiaksen nen.

"Mit on tekeill?" Johanna kysyi katsoen huolestuneena Michaelia ja Esaiasta.
"En tied." Michael sanoi, vaikka vaisto sanoi, jonkin olevan pahasti pieless.
"Ne siat satuttivat Minervaa." Esaias sanoi ja rojahti penkille istumaan sellaisella voimalla, ett penkki natisi ja rutisi hnen painonsa alla.
"Satuttivat. Esaias, kerro mit on tapahtunut." Michael sanoi ja pahat aavistukset voimistuivat hnen sislln.

Hn pelksi sit mink tulisi kuulemaan ja yritti pit kiinni toivosta, ettei mitn kovin pahaa olisi tapahtunut. Mutta se, ettei Minerva ollut mukana, kieli siit, ett toivoa oli hyvin vhn.

"Min palasin metslt ja lysin... lysin Minervan kuolleena ja Ewart oli poissa. Koko tupa oli mylltty ja nytti ett siell oli tapeltu." Esaias kertoi hiljaisena ja painoi pns ksiins.

Tuntui niin pahalta tuoda tllaisia uutisia miehelle, josta oli tullut hyv ystv.

"Ei." Michael sanoi ja rojahti Esaiasin viereen istumaan, Johannan nostaessa ktens huulilleen, kyynelten vierhdelless hiljalleen tmn poskille.
"Ne siat, jotka tupaan olivat tunkeutuneet, olivat hpisseet Minervan ja... ja viillelleet hnen kauniit kasvonsa. Sit oli kamala katsoa." Esaias kertoi hiljalleen, kyyneleiden kastellessa hnenkin poskensa. "En tied miss veljeni on, mutta ainakaan hn ei lhtenyt suosiolla niiden paskiaisten mukaan, jotka tmn tekivt."
"Minun tyttreni." Michael sopersi hiljaa ja katsoi jrkyttyneen eteens.

Hn ei voinut ymmrt, miksi joku saattoi tehd jotain sellaista niinkin viattomalle olennolle, kuin hnen tyttrens. Eihn sit kauaakaan ollut kun tm oli asunut viel kotona, ollut iloinen ja aina niin avulias ja nyt hn oli poissa. Hnen rakas tyttrens oli poissa.

Olihan hnell viel kolme tytrt ja yksi poika, mutta se ei silti toisi esikoista takaisin. Tm oli vrin, ei niin nuoren olisi viel pitnyt kuolla, etenkin kun tll oli viel perhe huollettavanaan.

"Min lupaan etsi ksiini sen, joka tmn teki ja pistn hnet maksamaan tekosestaan." Esaias sanoi ja pyyhkisi lapion kokoisella kmmenelln kyyneleet poskiltaan.

Hnen suruunsa sekoittui kaiken sokaisevaa raivoa, jonka hn halusi purkaa siihen paholaiseen, joka oli rikkonut hnen pikkuveljens perheen.

"Esaias, rauhoitu." Michael sanoi surun murtamana. "Kosto ei tuo tytrtni takaisin, eik auta Ewartia." Hn jatkoi ja tiesi, ett lasten ja lastenlasten takia olisi yritettv jatkaa.

Minervan lapset tarvitsisivat nyt kaiken tuen ja turvan, jonka hn vain pystyisi heille antamaan.

"Aivan sama, mutta veljeni min haen takaisin vaikka mik olisi. Hn ei ansaitse tllaista ja hnen lapsensa tarvitsevat hnt nyt, kun Minerva on poissa." Esaias sanoi ja Michael nki, ettei voisi knt itsepisen miehen pt, kun tm oli pttnyt jotain.
"Esaias, jos lhdet tuolle tielle, tiedt kyll mit siit seuraa, enk halua ett sin tuhoat itsesi sen takia." Michael sanoi sovittelevaan svyyn. "Ewartin pelastaminen on nyt ensisijalla ja ymmrrn, jos sinun itsepuolustuksesi tarvitsee tappaa, mutta l anna raivon sokaista sinua. Luoja tiet, ett minulla olisi oikeus kostaa tyttreni kuolema, mutta minulla on perhe, jota haluan suojella silt samalta kohtalolta, joka kohtasi rakasta tytrtni. Tee parhaasi ja tuo Ewart takaisin, mutta l lhde koston tielle, sill se tie vie sinut tuhoon." Hn puhui ja toivoi, ett saisi Esaiasin jrkiins.

Hn ymmrsi kyll, ett Esaias oli raivoissaan ja halusi kostaa tapahtuneen, koska kyse oli hnen veljens perheest, hnen perheest.

Michael, tiedt varmasti mit Vladimir tahtoo minun tekevn, mutten ne muutakaan keinoa. Mutta sin tiedt, etten halua tehd sellaisia tekoja, mutta se on ainoa keino vapauttaa veljeni. Esaias huokasi ja tuijotteli lapiomaisia ksin, jotka joutuisi melko varmasti pian tahraamaan viattomien ihmisten verell.
Tiedn min, mutta jotenkin yritn viel eltell toivoa, ett olisi jokin toinen keino pelastaa veljesi. Michael sanoi ja katsoi totisena Esaiasta. Sin et ole murhaaja, enk halua ett sinusta tulee sellainen. Tiednhn min, ett olet elnyt varsin vapaata ja villikin elm, mutta paha sin et ole, joten l pst pahaa sisllesi, vaan yrit viimeiseen asti vltt rimmisi keinoja, jos joudutkin tekemn tit Vladimirille. Hn jatkoi ja laski ktens Esaiasin hartialle.
Niin ajattelin, mutta luulen, ett minun on pakko kuitenkin menn muiden mukana, sill joku saattaa laverrella Vladimirille ja veljeni ky huonosti. Esaias sanoi ja katsoi Michaelia. Luoja tiet, etten halua sortua moisiin tekoihin, mutta pakko mik pakko. Hn lissi hiljaa ahdistuneella nell ja nousi seisomaan.
Tiedn, ett olet hyv mies ja min toivon, ett jos viel kohtaamme, se tapahtuisi hyviss merkeiss. Michael sanoi, nousten mys penkilt. Mit ikin teetkin, muista ett voit tulla tnne takaisin koska vain. Pid vain paha poissa sydmestsi. Hn lissi ja puristi lujasti Esaiasin ktt.
Kiitos. Esaias sanoi paksulla nell ja halasi Michaelia.

Michael ei ehtinyt sanoa mitn, kun Esaias jo katosi ulos pimeyteen.

Michael seisoi viel tovin oviaukossa ja katsoi pimeyteen, jonne Esaias oli kadonnut. Hn toivoi koko sydmestn, ettei tm joutuisi tekemn niit karmeita tekoja, joita hn oli kuullut Vladimirin alaisten tekevn, Vladimirin kskyst.


*****

Pivt seurasivat toisiaan muuttumattomina Vladimirin linnakkeessa, muuttuen pian viikoiksi, kuukausiksi ja vuosiksi. Joskus Vladimir oli poissa vain pivn, joskus jopa pidempnkin, jolloin linnakkeessa oli huomattavasti vapautuneempi tunnelma, jopa palvelijoiden keskuudessa ja sen huomasi.

Joka kerran, tuollaista vapaata suotiin linnakkeen velle, kyttivt Nathaniel ja Nikolai sen hyvkseen, harjoitellen miekkailua ja muitakin taistelun muotoja. Nathaniel huomasi, miten nopeasti Nikolai oppi ja halusi oppia.
Vuosien kuluessa, mys Nataliesta kasvoi kaunis neito ja Nathaniel ptti, ett oli aika opettaa tllekin muutama kikka, jolla puolustautua jos Vladimir pttisikin siirty idist tyttreen, kyllstyttyn toiseen.


Noniin, tlln tnnekin muutaman ptkn, joten jatkakaatten, jos ideaa pukkaa. :)
« Viimeksi muokattu: 14.01.14 - klo:15:54 kirjoittanut Nefertiti »
Eilisiltana tulit luokseni ja painoit psi tyynylleni pni viereen.
Kuinka viiksesi kutittivatkaan rakas, hupsu kissani.

Min haluan tiet tarpeeksi, ett pystyn valehtelemaan vrikksti. - Mike Noonan, Kalpea Aavistus SK.

Nefertiti

  • Yleisvalvoja
  • Erittin aktiivinen
  • *****
  • Viestej: 2101
  • Kissa, Pomosi
    • Profiili
Vs: Jatkis: Merkitty mies
« Vastaus #19 : 08.11.12 - klo:07:03 »
Pivt seurasivat toisiaan muuttumattomina Vladimirin linnakkeessa, muuttuen pian viikoiksi, kuukausiksi ja vuosiksi. Joskus Vladimir oli poissa vain pivn, joskus jopa pidempnkin, jolloin linnakkeessa oli huomattavasti vapautuneempi tunnelma, jopa palvelijoiden keskuudessa ja sen huomasi.

Joka kerran, tuollaista vapaata suotiin linnakkeen velle, kyttivt Nathaniel ja Nikolai sen hyvkseen, harjoitellen miekkailua ja muitakin taistelun muotoja. Nathaniel huomasi, miten nopeasti Nikolai oppi ja halusi oppia.
Vuosien kuluessa, mys Nataliesta kasvoi kaunis neito ja Nathaniel ptti, ett oli aika opettaa tllekin muutama kikka, jolla puolustautua jos Vladimir pttisikin siirty idist tyttreen, kyllstyttyn toiseen.


Tst Nathaniel ei pitnyt, hnen mielestn oli vastenmielist, ett is kyttisi valtaansa hyvkseen, tahratakseen oman lapsensa viattomuuden. Hn ymmrsi, ettei mikn tulisi koskaan riittmn Vladimirille, sill tm oli kyltymtn, niin vallanhimonsa kuin muidenkin intohimojensa suhteen.

Nathaniel ei voinut olla huomaamatta, kuinka Vladimir vlill htyytti kaunista tytrtn, miten selvi tmn vihjailut olikaan. Hn ei voinut olla miettimtt, ett kuinka paljon tuon paholaismaisen miehen perhe jakaisi siet miehen inhottavaa kytst. Kuinka paljon pitisi viel tapahtua, kunnes mies menisi yli nkymttmn rajan. Sen rajan, jonka yli yksikn perhettn rakastava mies ei koskaan menisi.

Nathaniel oli melko varma, ettei Vladimir rakastanut ketn muuta kuin itsen, sill kaikki muu oli hnelle vain vlttmtn paha tai keino tytt hnen tarpeensa, ei muuta.

Hn arveli, ettei vaimokaan sietisi loputtomiin miehens julmuutta, ellei sitten kuolisi tmn ksiin. Nainen oli ehk alistunut, mutta Nathaniel aisti, ett tuon sulkeutuneen kuoren alla oli voimakas tahto ja kyti viha, jota nainen tunsi miestn kohtaan. Ehk tm oli joskus rakastanutkin miestn, mutta se tunne oli aikaa sitten kuollut, miehen julmuuden vuoksi.

Vuodet olivat vierineet ja Nathaniel sai tmn tst kuulla Vladimirin rosvojoukkion urotist tai sitten Vladimir vatvoi naisiaan. Kertoi kenen kanssa oli ollut tai kuinka oli taas onnistunut viettelemn viattoman neitosen ja viemn tlt viattomuuden.

Nathaniel oli kuuntelevinaan kiinnostuneena isntns tarinoita, mutta oikeasti mietti, miten pst tst tilanteesta, sill ennen pitk isnt saattaisi katkaista vieraaltaan kaulan jonain yn ja sit hn ei halunnut.
Ern erityisen hankalan illan jlkeen Nathaniel ptti, ett oli aika lhte. Ei pelkstn hnen, vaan muun perheen mys. Etenkin kun rouvalla oli mys pieni, pari vuotta aikaisemmin syntynyt lapsikin hoidettavanaan. Hn halusi lapselle paremman kasvuympristn, kuin tuon miehen julmuuden.

Eihn tmkn ehk paras ratkaisu olisi ja hn voisi yh menett pns, sen vuoksi mit oli tehnyt, mutta hn halusi tehd kerrankin oikein ja pelastaa tmn perheen Vladimirin hulluudelta. Lisksi hn oli alkanut pit munkkiluostarin tuhoamista jrjettmn. Olisihan sit oikeasti ollut parempiakin tapoja saada valta, mutta Vladimir halusi esitell voimiaan, nytt millaisiin julmuuksiin kykenisi.

Nathaniel halusi tehd kerrankin oikein elmssn, sill niin paljon vri valintoja hn oli tehnyt, eik niist koskaan ollut mitn hyv seurannut. Tuomiolta hn ei vlttyisi, sen hn tiesi, mutta halusi sentn tehd edes yhden ainoan hyv teon, ennen kuin niin kvisi.

Niinp hn sitten odotti sellaista hetke, ett Vladimir olisi poissa. Vaikein tehtv ei ollut perheen saaminen ulos, vaan rouvan pn kntminen. Tm kun oli yh lojaali miehelleen, vaikka mitn syit siihen ei olisi ollutkaan.
 
Nathanielin ei auttanut muu, kuin yritt kaikkensa ja jos olisi pakko, hn veisi sitten vain lapset mukanaan, olisivat edes nm turvassa. Toisaalta hnen teki pahaa ajatella, mit Vladimir vaimolleen tekisi, jos saisi tiet. Ei, hn ei voinut sit ajatella, sill se oli aivan liian karmeata ajatella. Lisksi mies todennkisesti kaiken nyryyttmisen ja julmuuden jlkeen tappaisi naisen kivuliaalla tavalla.

Nathaniel ptti, ettei voisi sit sallia ja niin hn sitten meni pttvisen rouvan luokse.

Tm voi kenties tuntua teist loukkaukselta, mutta haluaisin tiet, mit te oikein nette miehessnne? Miksi ette haluaisi jtt hnt? Nathaniel kysyi ja katsoi rouvaa silmiin, joista hn nki pelon.
Se ei kuulu teille. Nainen vastasi jisesti ja silti Nathaniel oli aistivinaan hienoista pelkoa ja kenties jotakin muutakin tmn ness.
Kyll se kuuluu. Ei nimittin ole kovinkaan mukava kuulla joka y, kun hn satuttaa teit. Nathaniel sanoi. Minusta te olette ansainneet paljon parempaa, kuin hnen julman kohtelunsa. Hn jatkoi, puhuen lmpimmmll nensvyll.
Min... min olen pahoillani. Rouva vastasi hmmentyneen, sill ei ollut kokenut ystvllisyytt viel kenenkn taholta, paitsi Nathanielin, joka aina oli ollut kohtelias ja hienotunteinen.
Ei teidn tarvitse olla pahoillanne, sill se ei ole teidn syynne. Nathaniel sanoi lempesti. Te olette yksi harvoja kauniita naisia, joita minulla on ollut kunnia kohdata elmni aikana. Hn jatkoi ja tarkoitti jokaista sanaansa.
Mutta... Tuota... Kiitos kauniista sanoistanne. Mutta min en voi vastata teidn kysymykseenne. Rouva sanoi ahdistuneena ja hmmentyneen.

Hn ei en tiennyt mit tehd ja viile ulkokuori alkoi srill. Hn oli niin kauan tottunut kuulemaan Vladimirin inhottavuuksia, jotka olivat pian hiden jlkeen alkaneet. Sit ennen mies oli lirkutellut ummet ja lammet ja saanut itsens kuulostamaan ihan toiselta, kuin oli.

Hyv rouva... Tanya. Min voin auttaa teit. Teill on viel mahdollisuus parempaan elmn, mutta teidn on mys autettava itsenne ja ajateltava lapsianne. Nathaniel huomautti lempesti. Te tiedtte varmasti, mit teidn miehenne haluaa tehd tyttrellenne ja minusta se on vrin. Hn lissi ja mietti, olisiko sittenkin pitnyt viel hetki odottaa tuon asian kanssa.
Min tiedn kyll, mutta en min voi. Te tiedtte kyll millainen hn on, hn saa haluamansa aina tavalla tai toisella. Tanya sanoi ja nyt hnen nestn kuulsi kauhu. Hn lyt meidt, minne ikin menemmekin, ei hnt pse pakoon. Hn jatkoi eptoivoisena.
Ei lyd. Voin taata sen, sill paikka johon ajattelin teidt ja lapsenne vied on sellainen, johon hn ei ilman armeijaa pse. Nathaniel rauhoitteli Tanyaa.
Millainen paikka se sitten on? Tanya kysyi hmmentyneen.
Te nette sen sitten. Nathaniel lupasi ja mietti, miten saada asiansa nuoren kuninkaan tietoon, ennen joutuisi sotilaiden kouriin.
Mutta miten me psemme tlt? Hn ei koskaan pst minua tai lapsiaan pois. Tanya sanoi huolestuneena.
Min jrjestn asian Nikolain kanssa, sill hnkn ei halua olla isns kanssa en tekemisiss. Nathaniel sanoi ja mietti jo kiivaasti kuinka asian toteuttaisi ja tiesi, ett se olisi tehtv mahdollisimman nopeasti.

Mielelln ennen kuin Vladimir palaisi takaisin tai muutoin kaikki olisi menetetty. Tm kun ei vlttmtt antaisi en mahdollisuutta toiseen yritykseen vaan tappaisi kaikki, jotka hnen mielestn sen ansaitsisivat.

Onnistuuko se varmasti? Tanya kysyi ja katsoi uusin silmin tuota punatukkaista miest, jolta liikeni aina ystvllisi sanoja muille. En haluaisi, ett hn kostaisi lapsilleen, minun virheitni. Hn lissi ja vilkaisi tytrtn, joka npprsti lissi kerroksen toisensa pern kauniiseen kuvakudokseen, jota teki huoneen toisessa nurkassa.
Onnistuu se. Nathaniel lupasi ja ptti varmistaa, ett niin kvisikin.

Hn halusi, ett kaikki menisi parhain pin, vaikka se tietisikin sit, ettei Vladimir ikin antaisi periksi, ennen kuin saisi perheens takaisin.

***

Tuon keskustelun jlkeen Nathaniel pyysi Tanyaa ja tmn tytrt pakkaamaan mukaansa vain kaiken tarpeellisen, ei mitn ylimrist. Tmn jlkeen hn hvisi etsimn Nikolaita, joka oli pihalla ja harjoitteli miekaniskujaan ja potkujaan jo pahoin krsineeseen harjoitusnukkeen.

Nikolai. Nathaniel huikkasi astellessaan tmn luo.
Mit nyt? Nikolai kysyi ja lopettaen harjoittelunsa.
Meidn on mietittv, miten me psemme tlt pois, ilman ett issi on aivan heti perssmme. Nathaniel sanoi ja tunsi tutunoloisen jnnityksen levivn raajoihinsa. Sellaisen, joka hnell oli aina ollut, ennen hykkyst.
Sin siis ptit. Nikolai totesi ja laittoi miekan huotraan.
Niin tein ja meidn on toimittava nopeasti, koska emme voi tiet milloin hn palaa takaisin. Nathaniel huomautti, sill tiesi, ett vaikka Vladimir antoikin joskus mrpivn jolloin hn palaisi takaisin, ei se monesti pitnyt paikkaansa, sill mies saattoi tulla milloin paljon aikaisemmin tai milloin viipy jopa viikkoja.

Pari kertaa tm oli melkein pssyt yllttmn. Onneksi tarkkasilminen vartija oli huomannut ja huikannut Nathanielille, joka oli kki lopettanut harjoitukset Nikolain kanssa.

Hyv on. Lhdetn sitten heti, koska isst ei koskaan tied. Nikolai muistutti.
Sen olen huomannut. Nathaniel totesi kuivasti. Mennn laittamaan hevoset valmiiksi, ett psemme nopeasti liikkeelle. Hn jatkoi ja suuntasi kulkunsa talleille, Nikolain hlktess perss.

Hiljaisuuden vallassa nuo kaksi valitsivat parhaimmat hevoset ja alkoivat laittaa niit lhtkuntoon, mihin ei kovinkaan kauaa mennyt, sill muuan palvelija saapui avuksi. Nathaniel tajusi, ettei linnakkeen henkilkuntakaan ollut erityisen mieltynyt isntns, joka saattoi olla palvelijoilleen ja muille alaisilleenkin hyvin julma, jos sille plle sattui.

Viimein ratsut olivat valmiit ja nuo kolme taluttivat ne ulos.

Nikolai, odota tss, niin min haen muut. Nathaniel sanoi ja juoksi sislle. Eteistilassa hn trmsi Tanyaan, joka kantoi sylissn lasta ja hnen seurassaan oli Natalie.

Nathaniel? Tanya sanoi kysyvn svyyn ja katsoi hengstynytt miest.
Oletteko valmiit, sill me lhdemme nyt. Nathaniel sanoi ja katsoi kumpaakin naista.
Olemme. Natalie sanoi ja alkoi harppoa kohti ulko-ovea, Tanyan viel epridess.
Tanya, min lupaan ettei hn pse en koskaan ksiksi teihin. Nathaniel sanoi ja katsoi naista silmiin.
Hyv on. Tanya henkisi ja lhti kulkemaan Nathanielin rinnalla ulos.

Kovinkaan pitklle he eivt ehtineet, kun yksi palvelija juoksi paikalle.

Anteeksi herra. Palvelija sanoi hengstyneen. Mutta tss on teidn evnne, sill matkanne lienee pitk. Hn jatkoi ja ojensi nahkaiseen skkiin laitetut evt Nathanielille.
Min kiitn. Nathaniel sanoi hymyillen. Mutta nyt meill on kiire. Hn lissi ja suutasi ulos.

Siell heit kohtasi nky, jota Nathaniel ei osannut odottaa, eik ollut uskonut koskaan tapahtuvaksi.

Nikolai ja Vladimir taistelivat rajusti. Tm oli siis saapunut odotettua aiemmin ja yllttnyt Nikolain.
kki Vladimirin ksi heilahti, kuului ilke ltshdys ja Nikolai kaatui maahan. Tmn jlkeen Vladimir harppoi kohti Nathanielia, kasvot vihasta ja raivosta niin vntynein, ett sit oli kauhea katsella.

Sin petollinen paskiainen! Knsit oman poikani minua vastaan! Vladimir huusi raivoissaan.
Ei minun sit tarvinnut tehd. Sin teit sen aivan itse. Nathaniel totesi kuivasti ja kiskaisi miekkansa esille.
En usko sit! Vladimir karjui ja lhestyi uhkaavasti Nathanielia.
Paras vain uskoa. Nathaniel huomautti ja valmistautui hykkykseen.

Hn oli paljon kokeneempi tappelija kuin Vladimir, joka mys tiesi sen. Nathaniel kuitenkin tajusi olla varovainen, sill tiesi Vladimir turvautuvan muihin keinoihin, jos ei muuten prjisi.

Miten kehtaatkin knt minulle selksi kaiken sen jlkeen mit olen sinun hyvksesi tehnyt, senkin kaksinaamainen valehtelija! Vladimir huusi ja iski miekallaan.
Min ajattelin sinun olevan parempi mies, mutta asuttuani luonasi olen nhnyt todellisen luonteesi, enk pid siit. Nathaniel sanoi ja vastasi iskuun. En pid siit miten kohtelet perhettsi, enk siit mit yritt tehd tyttrellesi. Hn lissi.
Minun asiani eivt kuulu sinuun mitenkn! Vladimir rjisi.
Kyll ne kuuluvat. Nathaniel vastasi ja painotti viimeist sanaa. En voi olla kuulemattakaan, kun sin pahoinpitelet vaimoasi isin. Enk min ole viel sokeakaan, sill nenhn itse miten yritt lhennell tytrtsi senkin elostelija! Hn huusi takaisin.
Min teen perheelleni aivan mit haluan ja sinulta en kysy lupaa! Vladimir vastasi taistellen raivoisasti, niin ett Nathanielilla oli tysi ty pit mies loitolla itsestn.
Min nen nyt millainen sin todellisuudessa olet. Sin olet itse paholainen. Nathaniel sihisi ja visteli sulavasti Vladimiria.
Et ole itsekn sen parempi. Vladimir vastasi. Min tiedn, mit sin olet tehnyt... murhaaja. Hn jatkoi rsyttmistn.
Tiedn kyll mit olen tehnyt, mutta min olen valmis maksamaan teostani sen hinnan, joka siit lankeaa maksettavakseni ja tiedn ettei se ole mikn pieni summa. Nathaniel sanoi nen vrhtess. Sin sen sijaat et varmasti ole valmis maksamaan yhdestkn tekemstsi vryydest, sill haluat pelastaa vain oman nahkasi. Hn jatkoi, sill halusi nytt, etteivt Vladimirin sanat vaikuttaneet hneen lainkaan.

Vladimir karjaisi niin, ett se kaikui ympri pihaa ja hykksi pin Nathanielia hurjana raivosta. Hetkeen ei kuulunut muuta kuin miekkojen kalinaa ja kirouksia, kun nuo kaksi taistelivat elmst ja kuolemasta. Viimein Nathaniel sai tilaisuuden ja tuikkasi miekkansa kaikin voimin Vladimirin olkaphn, jolloin tm karjui tuskasta.

Tm ei silti tuntunut hidastavan miest lainkaan, jolloin Nathaniel seuraavan tilaisuuden tullen iski miekkansa pern tysin voimin Vladimirin phn, jolloin tm lyshti sellleen pihan kivetykselle.
Nathaniel ei vlittnyt jd ottamaan selv siit oliko Vladimir yh hengiss vai ei, vaan suuntasi kulkunsa hevosille, jonne Natalie, Tanya ja Nikolai olivat jneet.

Lhdetn, ennen kuin tuo virkoaa. Nathaniel sanoi ja tynsi miekan takaisin huotraan ja heilautti itsens hevosen selkn.

Nikolai nykksi ja auttoi sitten itins hevosen selkn, katsoen ett sisaruksista pienin oli turvallisesti idin ksiss. Tmn jlkeen hn kntyi auttamaan sisartaan, mutta tm oli jo noussut hevosensa selkn, joten Nikolai heilautti itsens hevosensa selkn.

Tuo pieni ryhm suuntasi ulos linnakkeesta taakseen katsomatta ja jatkoi eteenpin. Ketn heist hei huvittanut kohdata Vladimiria, sill tm todennkisesti, jos oli selvinnyt, oli raivoissaan Nathanielin tempauksen vuoksi.
Nathaniel puolestaan halusi pst kuninkaanlinnalle mahdollisimman pian, sill sen muurien sisll he olisivat paremmassa turvassa kuin missn muualla. Ei edes Vladimir ollut niin hullu, ett aikoisi noin vain hykt kuninkaanlinnaan, jossa hnt odottaisi parhaista parhaat sotilaat, joilla oli pitk koulutus takanaan.

Nuo sotilaat eivt antaisi periksi, vaan taistelisivat kuolemaan asti, suojellakseen kuningastaan ja kuningatartaan.


****

Kuningashuoneessa vietettiin iloista aikaa, sill kuningaspari oli viimein saanut toivomansa pojan, joka epilemtt jatkaisi isns jalanjljiss, kunhan sen aika tulisi. Etenkin Maria oli onnellinen lapsenlapsistaan, eik jttnytkn vliin yhtn hetke olla heidn kanssa.

Silti toisinaan hn toivoi, ett Erik olisi voinut olla hnen kanssaan ja jakaa nm hetket. Nuo mietteet saivat hnet hetkittin surulliseksi, mutta pian se meni ohi, kun pienet prinsessat ja prinssi toivat iloa hnen elmns. Kuinka voisi olla surullinen, pienen lapsen vilpittmn hymyn nhdessn, hn ajatteli.

Vuodet vierivt rauhallisina eteenpin ja Maria nautti tst kaikesta, vaikka alkoikin tuntea in painavan jsenin.
Joitain vuosia pienen prinssin syntymn jlkeen, he saivat kuulla, ett apotti Luukas oli nukkunut pois. Hn olikin ollut jo varsin iks, mutta silti tieto tuli ylltyksen, sill mies oli ollut yksi Erikin ainoista ystvist.

Veli Ignatius oli vanhimpana ottanut luostarin johtaakseen, vaikkei hn apotti ollutkaan. Ehk viel ajan kanssa, jos luoja soisi, tm sanoi aina seesteisesti, kun asia tuli puheeksi. Maria, Edmund ja Elisabeth kvivt mahdollisimman usein luostarilla, sill se oli heille trke paikka ja se oli ollut trke paikka Erikille. Lisksi Ignatius oli perheen luotettu ystv ja hnelt oli helppo pyyt neuvoja ja apua hengenasioissa.

Vaikka pieness valtakunnassa asiat olivatkin kunnossa, alkoivat hiljalleen synkt pilvet kernty kauniille taivaalle, sill huolestuttavia uutisia oli kantautunut suojamuurien sispuolelle ja pian mys Edmundin korviin.
Hnell oli paljon tit, sill valtakunnan asiat vaativat hnen huomiotaan, joten hn ei alkuun pannut paljoakaan painoa huhuille, antoi niiden jd omaan arvoonsa. Hn hoiti huolellisesti niin oman valtakuntansa sisisi asioita, jotta alaisilla olisi kaikki hyvin ja valtakunta kukoisti paremmin kuin koskaan ennen.

Edmundista oli tullut pidetty valtias, hnen oikeamielisyytens, lempeytens ja perusteellisuutensa thden. Hn kun halusi varmistaa ett asiat olivat tosiaan niin kuin asianomaiset ne esittivt, sill ei halunnut ett kukaan joutuisi jonkun pahantahtoisuuden, kateuden tai muun juonittelujen takia vankityrmiin.

Hn mys piti hyv huolta suhteistaan muiden maiden valtiaisiin, sill halusi vltell sotia viimeiseen asti ja pit sen aivan viimeisen keinona, jos sopua ei saataisi aikaan. Hnell siis oli hyvt vlit moneenkin valtiaaseen, joka puolestaan toi mukanaan niitkin, jotka halusivat asioiden olevan toisella tolalla.

Mutta Edmund oli tarkka asioissaan ja turvasi perheens, sek itsens niin, ettei hneen pssyt niin helposti ksiksi. Hn halusi, ett hnen perheelln olisi paljon onnellisempi elm, kuin millaisen Erik oli saanut.
Yh enemmn huhuja vkivaltaisista hykkyksist kantautui Edmundin tietoon ja ensin hn ajatteli juttujen olevan vain vanhojen akkojen puhetta, kunnes ern aamuna linnaan saapui resuinen mies, jonka kasvot oli rusikoitu kovakouraisesti, niin ett tm hyv jos nki mitn turvonneiden silmluomien takaa.

Vahtivuorossa ollut Marcus huomasi miehen ensin ja asteli tmn luo, varmistaakseen ettei kyse ollut minknlaisesta vijytyksest, sill sellaistakin oli tapahtunut, kun moni taho ja vhemmn kunniallinen kansalainen halusi pst ksiksi vallan kahvaan tai kultaan ja jalokiviin, jotka oli hyvss ktkss linnan sisll.

Mill asioilla te tll liikutte? Marcus kysyi miehelt, esten samalla tmn psyn linnaan.

Herran thden auttakaa. Mies sai sanotuksi ja kohotti anovan katseensa Marcukseen. Min olen menettnyt kaiken... ne roistot... ne tulivat yll ja polttivat koko talon. Mies puhui katkonaisesti ja katseli hermostuneena ymprille, kuin olisi odottanut jonkun hykkvn kimppuunsa.

Ketk hykksivt? Marcus kysyi ja alkoi aavistella pahaa.
Iso mies ja hnen joukkionsa. Kuin paholainen hn oli. Mies sopersi. Min menetin perheeni, kotini... kaiken. Hn jatkoi ja purskahti katkeraan itkuun.
Iso mies? Marcus kysyi, eik oikein ksittnyt mist mies oli puhunut.
Niin. Ei kukaan tied hnen nimen, mutta iso hn on. Iso kuin karhu. Mies selitti ja pyyhki naamaansa likaiseen tunikan hihaan. Min pyydn, auttakaa, sill muutoin lis perheit menett henkens heidn ksissn. Min en ole ainoa, joka on tmn kohdannut ja tuskin tulen olemaan. Hn lissi ja katsoi anoen Marcusta.
Hyv on, seuraa minua. Marcus sanoi ja saattoi miehen suureen saliin ja pyysi tt odottamaan vhn aikaa.

Hn painui juoksujalkaa hakemaan Edmundia, sill katsoi asian kuuluvan tlle ja koska Edmund yleenskin oli niin hyvsydminen, ett auttoi hdnalaisia aina, jos heit linnalle saapui.

Anteeksi, ett joudun herttmn teidt nin aikaisin, teidn armollinen korkeutenne. Marcus sanoi hertettyn Edmundin.
Ei se mitn. Edmund mumisi ja haukotteli. Mik sinut lenntti tnne? Hn kysyi sitten ja katsoi Marcusta kysyvn.
Ers mies haluaa tavata teidt. Marcus sanoi ja selitti nopeasti, mit mies oli hnelle kertonut.
Kertokaa, ett tulen heti. Edmund sanoi ja paiskasi peiton pltn.
Kyll teidn armollinen korkeutenne. Marcus sanoi kumartaen ja paineli takaisin suureen saliin, jossa resuinen mies yh odotti. Kuningas saapuu tuota pikaa ja kunhan asianne saadaan hoidettua vien teidt sairastupaan, sill nuo haavat nyttvt ikvilt. Marcus sanoi miehelle ystvllisesti.
Min kiitn. Mies sopersi hiljaa ja katsoi nuorta sotilasta onnettomana.

Ei kestnytkn kauaa, kun Edmund saapui saliin.

Mies, jonka Marcus oli istuttanut puisen pydn reen, nousi yls kumartaakseen, kuninkaalle, kun Edmund esti sen ja pyysi ystvllisesti miest istuutumaan takaisin.

Istukaa vain. Edmund sanoi ja tarkasteli miest istuutuessaan tt vastapt.
Mutta... Mies sopersi.
Antaa muodollisuuksien nyt olla, teidn asianne on selvsti trkempi, kuin turhantrket kytstavat. Edmund sanoi rauhoitellen. Oletteko saaneet sydksenne? Hn kysyi sitten ja tarkasteli laihaa resuista miest, joka nytti murtuneelta.

Tss oli jotain hyvin samaa, kuin isss oli ollut, hn ajatteli ja ohjasi miehen pydn reen. Hn kntyi Marcuksen puoleen ja pyysi tt hakemaan keittist miehelle jotain sytv ja juotavaa.

Min kiitn, teidn armollinen korkeutenne. Mies sanoi ni vristen liikutuksesta. Te olette juuri niin hyv, kuin mit teist on kerrottu. Hn jatkoi ja kumarsi kohteliaasti.
Sep on kauniisti sanottu. Edmund sanoi hyvntahtoisesti. Tahtoisitteko kertoa mit teill oli asiaa. Hn pyysi kohteliaasti.
Ne tulivat aivan ylltten. Ei mitn varoitusta ja ne siat tappoivat lapseni ja raiskasivat vaimoni, ennen kuin tappoivat hnetkin. Mies kertoi kyyneleiden vierhdelless hnen poskilleen. He veivt mukanaan kaiken vhnkin arvokkaan, mik ei ollut kovin paljoa ja sitten he sytyttivt pienen talomme tuleen. Minut he hakkasivat ja jttivt liekkien keskelle kuolemaan. Hn jatkoi ja painoi pns ksiins.

Edmund katsoi miest myttuntoisena ja mietti, millainen oli se ihminen, joka saattoi tehd tllaista.

Minun taitaa olla aika puuttua asiaan. Edmund sanoi, sill tm ei ollut ensimminen kerta, kun hn sai tllaista kuulla. Mutta te sytte ja juotte nyt ja sen jlkeen Marcus saattaa teidt sairastuvalle saamaan hoitoa. Te saatte olla vieraanani juuri niin kauan kuin haluatte.. Hn lupasi, sill ei hnell ollut sydnt ht miest poiskaan, kun tm oli joka tapauksessa menettnyt kaiken, eik tll edes ollut en paikkaa minne menn.
Min kiitn teit, oi jalomielinen korkeutenne. Mies sanoi kiitollisena. Hn tiesi nyt, ett heill todellakin oli kuningas, joka pitisi huolta kansastaan. Min vain haluan, ett ne ihmishirvit joutuisivat maksamaan teoistaan, joita ei voi edes sanoin kuvata. Hn jatkoi nyyhkisten.
He joutuvat oikeuden eteen, sen voin taata. Edmund sanoi nell, josta kuulsi pernantamattomuus. Hn ei lopettaisi, ennen kuin koko joukkio saataisiin kiinni ja tilille tekosistaan. Silti, jokin hiritsi hnt, sill ei tuollainen joukkio rystelisi kyhi, kun varakkaampiakin kohteita olisi tarjolla. Marcus. Hn sanoi sitten ja kntyi tmn puoleen.
Niin, herrani. Marcus sanoi ja painoi pns pieneen kumarrukseen.
Haluan tiet enemmn tst porukasta, sill jokin ei nyt tsm. Edmund sanoi. Lisksi toivoisin, ett kokoaisit jonkinlaisen ryhmn etsimn noita roistoja. Heidn touhunsa on lopetettava alkuunsa tai tietyt tahot saavat phns, etten min pystykn hallitsemaan, niin kuin pitisi. Hn jatkoi. Enemmn hn kuitenkin huolissaan oli alaisistaan, kuin siit milt nyttisi ylimystn silmiss. Hn antoi piunpaut moiselle, sill tiesi millaista kyhn elm oli.

Kyll herrani, heti herrani. Marcus sanoi ja kumarsi. Jos teille suinkin sopii, niin ottaisin yhteyden erseen ystvni, josta olisi apua. Hn on metsstj ja toimii teidn alaisuudessanne, teidn korkeutenne. Hn jatkoi.
Tietenkin, miksen itse sit tullut ajatelleeksi. Etsi hnet ksiisi ja kerro, ett jos hn vain suinkin ottaa asian hoidettavakseen, odottaa hnt ruhtinaallinen palkkio. Edmund sanoi tyytyvisen.
Sen teen mit pikimmin, herrani. Marcus sanoi, kumarsi ja katosi suorittamaan annettuja tehtvi.

Ensimmisen Marcus ptti lhte ystvns luo, sill mit nopeammin hn toimisi, sit nopeammin saisi nuo roistotkin satimeen ja mik siihen paremmin sopisi, kuin metsstj.

***

Ilma suhisi ja vinkui hnen korvissaan, kun hn kiisi hevosen selss nopeinta tietmns oikoreitti pitkin kohti herra Archerin tilaa.

Ei kestnytkn kovin kauaa, kun Marcukselle tuttu rakennus tuli jo nkyviin. Ei mennyt kovinkaan kauaa, kun hn jo pysytti ratsunsa aidan luona ja talutti elimen aidan toiselle puolelle, sitoakseen sen sopivaan paikkaan odottamaan.

Melkein samassa, kun hn oli astunut portista sislle, juoksi hnt vastaan kolme isokokoista koiraa raikuvasti haukkuen. Kun koirat tunnistivat tulijan, ne kieppuivat hnt heiluen ja iloisesti haukahdellen Marcuksen ymprill, rapsutuksia odottaen.

Mukava nhd teitkin. Marcus sanoi iloisesti ja rapsutti vuoron pern jokaista koiraa.
Ter, Aada, Iisa! Tnne! Kuului matalaninen ksky ja koirat juoksivat hnt ilmaa vispaten kutsujan luo.

Marcus katsoi nen suuntaan ja nki isokokoisen miehen, jonka vierelle koirat asettuivat siivosti istumaan. Hymy levisi miehen kasvoille, kun tm tunnisti tulijan.

Marcus, mik sinut tnne lenntti? Michael kysyi ja katsoi vanhaa ystvns hymyillen.
Kuninkaan asiat. Marcus vastasi ja sidottuaan viimein hevosensa, harppoi Michaelin luo.
Kuninkaan asiat? Michael kysyi ja katseli miettelin ystvns.
Olen pahoillani, ett joudun sinua nin hiritsemn, mutten tiennyt ketn toista, joka pystyy jljittmn, mit vain ja nopeasti, niin kuin sin. Marcus sanoi.
Nyt sin liioittelet. Michael naurahti ja ohjasi Marcuksen tuvan puolelle istumaan.
Ja sin olet vaatimaton, kuten aina. Marcus naurahti ja katsoi ystvns.

Vasta nyt hn tummat varjot miehen silmien alla ja kenties ahavoituneisiin kasvoihin oli ilmaantunut muutama ylimrinen ryppy. Mit oli tapahtunut, hn huomasi miettivns ja huomasi, ett jotain oli toisin. Kuinka olet voinut? Hn kysyi sitten, ikn kuin tunnustellen.

Hyvinhn min. Michael sanoi, mutta vaikeni sitten. Ei ollut viel kovin helppoa jutella tapahtuneesta, kun siit ei viel kovin pitk aikaa ollut.

Marcus oli vaiti ja katseli kulmat hivenen kurtistuen ystvns. Jotain oli tapahtunut, jotain vakavaa, josta Michael ei selvstikn halunnut keskustella.

Se on hyv kuulla. Marcus sanoi ja jatkoi sitten. Niin se asia, jonka vuoksi tulin. Kuningas tosiaan tarvitsisi nyt kipesti kaltaistasi jljittj ja koska olet paras jonka tiedn, tulin pyytmn sinua.
Ja mithn minun olisi jljitettv? Michael kysyi.
Ers rosvojoukkio, joka on nyt terrorisoinut pidemmn aikaa lhialueita ja lhikylien asukkaita. Marcus sanoi ja kertoi sen mink tiesi. Kesken kaiken hn vaikeni ja ji tuijottamaan Michaelia, jonka kasvoilta vri oli paennut. Michael? Hn kysyi ja katsoi huolestuneena ystvns.
Vaikken halunnutkaan kertoa erst asiaa, on minun nemm pakko siit kertoa. Michael aloitti ja katsoi Marcuksen huolestuneita kasvoja.
Mit ja miten se liittyy thn? Marcus kysyi hmmentyneen.
Kuulet sen kohta ja se liittyy thn kaikin tavoin. Michael huokasi ja alkoi kertoa.

Mit pidemmlle hn eteni, sit vakavammiksi Marcuksen kasvot kvivt.

Sin siis tunnet miehen, tmn Esaiasin, joka johtaa tuota joukkiota. Marcus kysyi, eik oikein tiennyt miten suhtautua asiaan.
Niin, mutta hn ei ole paha, eik hn halunnut tuohon joukkoon ensinkn. Hnet on pakotettu siihen. Michael kertoi ja suru tyttren kuolemasta nousi pintaan voimakkaana hykyn. Minhn kerroin, ett se liero, Vladimir vangitsi Ewartin ja kirist sill Esaiasia. Hn jatkoi.
Ymmrrn. Marcus sanoi, vaikka sit olikin vaikea uskoa. Mutta hn on silti yht syyllinen kuin ne muutkin siin porukassa ja joutuu maksamaan saman hinnan niist teoista, mit se joukkio on tehnyt. Hn jatkoi.
Tiedn. Michael sanoi ja painoi katseensa alas. Hn on silti hyv mies. Ainakin se oli, jonka min tunsin Tavallaan min ymmrrn hnt, sill menisin itsekin vaikka maailman riin, jos kyse olisi vaimostani tai lapsistani. Hn jatkoi.
Ymmrrn. Marcus toisti. Mutta tuo joukkio on saatava kiinni ja oikeuden eteen, ennen kuin asiat menevt liian huonosti.
Tiedn ja olen valmis auttamaan, vaikka teenkin sen raskain sydmin. Michael sanoi. Haluan itse ottaa hnet kiinni, enk usko, ett hn kenellekn muulle antautuisikaan. Annathan minun hoitaa tmn omalla tavallani? Hn pyysi ja toivoi, ett voisi tehd jotain Esaiasin hyvksi, vaikka tilanne vaikuttikin toivottomalta ja hn tiesi, ett miest odotti kuolemantuomio tehdyist teoista.
Hyv on, se ky. Marcus sanoi, sill olisi valmis itsekin tekemn samoin, Michaelin suhteen, jos tilanne sellainen joskus olisi.
Min kiitn. Michael sanoi ja syv huokaus karkasi hnen huuliensa vlist. Tm on ollut raskasta aikaa, eik ikv hellit koskaan, mutta minkin haluan kovasti kiinni ne ihmishirvit, jotka niin julmasti kohtelivat tytrtni ja hpisivt hnen ruumiinsa. Ne ihmispaholaiset eivt ole sen arvoisia, ett kelpaisivat edes koiran ruuaksi. Hn risi ja hetken paloi raivon tuli hnen silmissn.
Luulen, ett saamme ison joukon vrvtyksi, sill taitaa olla monia, jotka haluavat saada kiinni ne roistot. Marcus sanoi.
l kuitenkaan unohda, ett heit johtaa se liero, Vladimir. Hnen pns min haluan vadille tst hyvst, mutta sit ennen hn saakoon kokea saman tuskan kuin uhrinsa. Michael sanoi kasvojen ilmeiden koventuessa. Se heitti ei ansaitse el. Hn lissi.
No siit me emme voi ptt ja minun on tuo seikka ilmoitettava kuninkaalle, jotta hn tiet varautua siihen, ett Vladimir voi yritt jotain konnuutta, jos tajuaa juonensa tulleen ilmi. Tosin en kyll tied, mit hn oikein yritt saada aikaiseksi sill, ett kiusaa viattomia ihmisi. Marcus sanoi.
Tulen mukaasi ja otan koirat mys. En nimittin tied ketn kenen koiralla olisi parempi nen, kuin nill veitikoilla. Michael sanoi ja nytti piristyvn hieman. Minun on vain ensin hyvsteltv perheeni, mist tulikin mieleeni, ett olisin ikuisesti kiitollinen, jos saisin jotain suojaa perheelleni, sill ei minun tyttreni pojista ole mitn vastusta, jos ne ihmispaholaiset pttvt hykt. Hn jatkoi sitten.
Tietenkin. Luuletko, ett jttisin sinut suojatta. Minulla itsellnikin on pieni perhe, joten ymmrrn erittin hyvin huolesi. Marcus sanoi. Jos alkaa oikein huonolta nytt, perheesi hoidetaan turvaan linnanmuurien sispuolelle. Hn lissi.
Kiitos oikein paljon. Michael sanoi ja ojensi ktens Marcukselle, joka tarttui siihen ja puristi lmpimsti.
Ei kest, kuomaseni. Marcus sanoi ja asteli ulos odottamaan Michaelia. Hn halusi olla hienotunteinen ystvns kohtaan ja antaa tlle rauhan toimittaa perheens hyvstelyn, ilman ylimrist silmparia.

Kesti tovin jos toisenkin, jonka Marcus vietti koirien parissa, ennen kuin Michael viimein asteli ulos, Johanna perssn.

Olethan varovainen. Johanna pyysi ja ji ovelle seisomaan.
Ainahan min olen varovainen. Michael lupasi, vaikka aavistelikin, ettei noita lurjuksia saisi kiinni ilman taistelua, joskin Esaias saattaisi antautuakin ilman vastarintaa.

Mutta jotenkin hn aavisteli, ett jotain viel tapahtuisi.
Hn halasi vaimoaan lujasti ja painoi mieleens hennon miellyttvn tuoksu, jolle Johanna tuoksui ja tmn kasvot ja jokaisen pienenkin yksityiskohdan niist, jotta muistaisi ne aina. Ett voisi niit iltasella muistella, jos siihen vain ji aikaa, jota hn epili, ettei heill kovin runsaasti ollut.

Viimein hn oli valmis ja painui taakseen katsomatta talliin hakemaan hevosensa. Tmn jlkeen hn nousi ratsunsa selkn ja antoi koirilleen kskyn seurata ja ne juoksivat hevosten perss hnt heiluen, sill ne tiesivt ett tm tarkoitti aina hyv metsstyst, olipa saalis mit tahansa.

Ilta oli jo vaihtumassa pimeksi yksi, kun Marcus ja Michael saapuivat linnalle. Marcus johdatti Michaelin suureen saliin, jossa kuningas Edmund jo odottikin, mutta hn ei ollut yksin.
Lucius oli hnen seurassaan, samoin kolme muuta miest.

Lucius istui neti paikallaan ja katseli uteliaana tulijoita. Kaksi muuta miest seisoi paikallaan kuin vartijat, jotka odottivat ksky, kolmannen seisoessa hieman sivummassa ja nytten hyvin nyrlt ja katuvalta, joskin nytti silt, kuin se ei olisi aivan kokonaan ulottunut silmiin asti.

****

Marcuksen lhdetty, Edmund alkoi suorittaa kaikenlaisia jrjestelyit, alkaen Ebenezeriksi paljastuneesta miehest, joka sai linnasta itselleen majoituksen niin pitkksi aikaa, kun tm halusi jd. Lisksi Ebenezerille lahjoitettiin uusi puhdas vaatekerta ja sairastuvan henkilkunta puhdisti ja sitoi hnen saamansa haavat ja kolhut.

Ebenezerin olo kohentuikin hieman tmn jlkeen ja hiukan lis, kun hn sai sydkseen. Mies oli kiitollisuutta tulvillaan ja halusi hyvitt Edmundille kaiken, mit tm oli hnen hyvkseen tehnyt.
Suru ei silti vistynyt, eik tulisi koskaan vistymn.

Kun miehen asia oli saatu hoidettua, alkoi Edmund tekemn muita jrjestelyit. Hn arveli, ett oli paras tytt sairastuvan varastot varmuuden vuoksi, sill yhteenottoja voisi varmasti tulla ja vhintnkin lis tuon roskajoukon uhreiksi joutuneita, jotka tarvitsisivat huolenpitoa ja hoitoa.

Mys vartiointi tuplattiin, sill Edmund jotenkin vaistosi, ett tuo joku, joka ehk ohjaili roskajoukkoa, varmasti saattaisi pian ottaa kohteeksi linnan ja sen lhialueet. Hn tuskin ehti nhd Birgittaa ja sisartaan hoidellessaan asioitaan ja lhetellessn viestej menemn lhialueiden pieniin linnoituksiin, joiden sotilaat hn mrsi suojelemaan kylien asukkaita tuolta roskajoukolta.

Vasta puolenpivn maissa hnell oli vhn enemmn aikaa, jolloin hn vietti aikaansa vaimonsa ja lastensa kanssa. Hn halusi lapsilleen kunnollisen tulevaisuuden, halusi heille valtakunnan, jossa olisi mahdollisimman vhn levottomuuksia.

Hn ei halunnut huolestuttaa Birgittaa, joten hn kertoi mahdollisimman vhn tuosta rosvojoukkiosta, joka terrorisoi valtakuntaa.

Tuon lyhyt hetki Birgitan seurassa sai hnet jaksamaan tiden alla, jotka jo hiljalleen alkoivat jtt uurteita nuoren miehen kasvoihin. Edmund tiesi kyll vastuunsa ja kantaisi sen hamaan loppuun asti, mutta oli hnellkin hetki, kun hn toivoi, ett olisi voinut olla ihan tavallinen maanviljelij.

***

Piv eteni ja alkoi hiljalleen kallistua illaksi. Edmund kutsutti Luciuksen paikalle, sill halusi keskustella tmn kanssa asiasta, saadakseen toisenkin mielipiteen ja ehk uusia nkkulmia asiaan. Lisksi hn lhetti toisen vartijan hakemaan linnan tyrmist ne kaksi miest, jotka oli sinne lhettnyt isn hautajaisten jlkeisen iltana.

Edmund ji yksin ja nosti katseensa, kun kuuli oven avattavan. Hn ajatteli ensin, ett sielt olisi tulossa Lucius, mutta hn hmmentyi kun ovenraosta siilautuvassa valossa seisoi huppuun ja viittaan verhoutunut hahmo. Hn nousi seisomaan valtaistuimeltaan, jossa hn oli mietteisiins vaipuneena istunut, ksi miekankahvalla ja tuijotti tuikeasti tulijaa.

Seis, ei en askeltakaan edemmksi. Edmund kski ja sormet puristivat miekankahvaa tiukasti. Viel hn ei kuitenkaan vetnyt.

Ylltten tuo hahmo nosti hupun pstn ja laskeutui polvilleen, kuin armoa anoakseen. Edmund tunnisti miehen ja tmn punaiset hiukset.

Teidn armonne, min tulin tnne antautuakseni ja koska minulla olisi tietoja, joita te ehk kaipaatte. Nathaniel sanoi ja katsoi nuorta kuningasta anoen.

Hn tarkoitti jokaista sanaa, sill oli tullut siihen tulokseen, ett Vladimir oli niin paha, ett tm voisi olla itse paholainen lihaksi ja vereksi muuttuneena.

Hn ei en halunnut olla mukana miehen juonitteluissa. Oli aika valita puolensa ja hn halusi kerrankin tehd oikein, sill thn asti hn oli vain tehnyt vri valintoja, joiden palkka olisi ennen pitk kuolema.

"Olen pahoillani, ett jouduin tekemn tll tavoin, mutta tm oli ainoa keino pst teidn puheillenne, teidn armollisuutenne." Nathaniel sanoi ja painoi pns nyrn kumarrukseen.
"Saanko kuulla asianne, ennen kuin pyydn vartijani tnne." Edmund kski ja katsoi Nathanielia tiukasti.
"Tm on mennyt liian pitklle. Vladimir on mennyt aivan liian pitklle ja siit on tultava loppu." Nathaniel aloitti, henghten syvn. "Tiedn kyll, etten minkn ole mikn syytn mies, mutten voi antaa hnen jatkaa." Hn puhui ja alkoi nytt hermostuneelta.
"Mit hn sitten on tehnyt?" Edmund kysyi epluuloisena.
"Hn on kaikkien niiden hykkyksien takana ja hn aikoo tuhota munkkiluostarin." Nathaniel kertoi ja painoi katseensa maahan, hn voinut en katsoa Edmundia silmiin.
"Mit!" Edmund huudahti ja nousi seisomaan niin nopeasti, ett pudotti kankaan alas valtaistuimeltaan. "Mit sin oikein yritt sanoa?" Hn kysyi raivoisana ja astahti kohti Nathanielia.
"Olkaa niin hyv ja uskokaa minua. Se on hnen suunnitelmansa." Nathaniel pyysi ja tunsi ensi kertaa pelkoa ja katumusta.
"Sinun on paras puhua totta, tai annan pist tuomiosi kytntn heti." Edmund sanoi ja mulkoili Nathanielia tuimasti.
"Min puhun totta. En kestnyt en, sit mit hn on tekemss. En voi en ottaa niit viattomia ihmisi tunnolleni." Nathaniel sanoi "Olen niin pahoillani." Hn lissi hiljaa ja tajusi nyt miten paljon hnen tekonsa oli tuon nuoren kuninkaan elmn vaikuttanut.
"Olen hyvillni, ett tulit kertomaan, mutta kuten sanoin, jos puheesi ilmenevt valheeksi tai juonitteluksi, sinua odottaa kivulias kuolema, joka pannaan tytntn mit pikimmin." Edmund sanoi hivenen rauhoittuneena, mutta ni yh raudanlujana.

Hn ei ollut heti valmis luottamaan mieheen, joka oli yrittnyt riist hnen henkens ja joka oli riistnyt kahden hienon miehen hengen ja ties mit muuta sit ennen.

"Min ymmrrn, teidn ylhisyytenne ja olen valmis vaikka kuolemaan, jos sanani osoittautuvat vriksi." Sir Nathaniel sanoi ja tiesi nyt, ett hnen oli hyvitettv nuorukaiselle tmn isn kuolema ja nin se kvisi parhaiten.
Ja min olen valmis kuuntelemaan, joten annahan tulla. Milloin Vladimir haluaa roskajoukkonsa iskevn luostariin, mikli siis olet puhunut totta. Edmund sanoi, ollen yh varuillaan.
Hn ei ilmaissut sit minulle missn vaiheessa. Sanoi vain, ett sitten kun aika on kyps. Nathaniel kertoi.
Harmillista. Edmund sanoi ja alkoi astella edestakaisin.
Todellakin. Nathaniel sanoi ja muisti sitten. Minulla olisi yksi pyynt, jos te vain haluaisitte sen kuulla ja ymmrrn kyll, jos ette halua minun hyvkseni mitn tehd. Hn jatkoi.
No, anna tulla. Edmund tokaisi.
Kun lhdin, sai pitkllisen suostuttelun jlkeen Vladimirin vaimon, pojan ja tyttren mukaani. He odottavat pihalla ja min toivoin, ett jos te olisitte heille niin suopea ja tarjoaisitte heille turvapaikan, sill se mies on oikea hirvi heit kohtaan. Nathaniel selitti nyrn.
Tietenkin se ky, sill he ovat viattomia, eivtk milln lailla osallisia Vladimirin toimiin. Edmund sanoi ja tiesi, ettei hnen isnskn olisi kntnyt selkns niille, jotka tarvitsivat apua. Se vain, ettei Vladimir ihan taida pit tst tempauksestasi. Hn lissi.
Ei, en usko, ett olen en tmn jlkeen hnen ystvns. Nathaniel mynsi ja tiesi, ett jos hnen ja Vladimirin tiet viel risteisivt, se ei kvisi verettmsti, sill Vladimir oli hyvin kostonhimoinen ja julma, eik varmasti antaisi moista ryhkeytt anteeksi. Hn todennkisesti haluaa hakata minut pieniksi palasiksi ja sytt ne koirille. Hn lissi ja vrhti jo pelkst ajatuksesta ja nielaisi.

Hn tiesi, ett teki niin tai nin, ei tulevaisuus silti kovin valoisalta nyttnyt. Kuolema odotti hnt muodossa tai toisessa joka tapauksessa.

No min en ajatellut hakata sinua pieniksi kappaleiksi, vaikka epilemtt olisitkin sen ansainnut, sill minulla olisi kytt sinunlaisellesi miehelle, joka osaa ksitell miekkaa taiten. Edmund sanoi ja jatkoi. Voit osan tekemstsi korvata minulle, palvelemalla minua, sill epilemtt taistelutta me emme saa kiinni Vladimiria ja hnen joukkiotaan.
Sen teen mielihyvin, armollinen kuninkaani Nathaniel sanoi ja painoi pns kumarrukseen. Ja jos sanani syn, voitte katkaista kaulani korkeimman omaktisesti ja niin nopeasti kuin te itse tahdotte. Hn lissi ja tajusi kuinka vhll oli oikeastaan pssyt, vaikka Vladimirille ei en ollut meneminen, sill se ihmiseksi muuttunut paholainen ei tuntenut armoa, vaan tappaisi mahdollisimman kivuliaalla tavalla vihollisensa.
Nin olkoon. Edmund totesi ja viittasi Nathanielia istuutumaan pydn reen, mink tm tekikin.

Hetke myhemmin kaksi vartijaa saapui paikalle, mukanaan kaksi miest, jotka nyttivt rhjntyneilt ja likaisilta, mutta muuten hyvkuntoisilta, mik kieli siit, ettei vankejakaan kohdeltu kovin huonosti. Siin olivat Henry ja Samuel.

Tss he nyt ovat. Vartija sanoi ja kumarsi.
Min kiitn. Edmund sanoi ja kntyi miehiin pin. Tulin siihen ptkseen, ett teidn kaltaistenne miesten paikka on taistelussa, ei hirsipuussa ja tyrmss te olette jo istuneet aivan tarpeeksi sovittamassa rikostanne. Nyt voinen antaa teille tyden armahduksen, jos liitytte palvelukseeni. Hn puhui, katse tiukasti miehiss, jotka olivat nyrin painaneet pns alas.
Me astumme palvelukseenne sellaisina kuin olemme ja palvelemme teit kuolemaamme asti. Samuel ja Henry sanoivat yhteen neen.
Hyv. Edmund sanoi tyytyvisen. Nyt jos seuraisitte vartijoita, niin psette pesulle ja saatte puhtaan vaatekerran yllenne, sen jlkeen palatkaa tnne takaisin, niin saatte tarkemmin tiet mist oikein on kysymys. Hn jatkoi.
Kiitos teidn majesteettinne, te olette armollisuudessanne niin hyv. Samuel sanoi ja tunsi syv kunnioitusta tuota nuorta kuningasta kohtaan.

Henry kumarsi yht syvn kuin Samuel ja molemmat seurasivat vartijoita, jotka veivt miehet vartioston pesutiloihin peseytymn ja vaihtamaan vaatteet. Thn operaatioon ei kovin paljoa aikaa kulunut, sill molemmat miehet halusivat toimia ripesti, nyttkseen hyvlt kuninkaansa edess.

Viimein he olivat siistiytyneet ja vartijat saattoivat heidt suureen saliin palaten takaisin vartiopaikoilleen.

Edmund viittasi miehi istuutumaan Nathanielin seuraksi.

Oikein mukava tavata, Nathaniel. Samuel sanoi, mutta hnen nessn ei ollut lmp.
En ole samaa mielt. Henry murahti ja vilkaisi sitten Nathanielia. Sinulla on tainnut olla lokoisat oltavat sin aikana, kun me olemme viruneet tyrmss, kiitos sinun typern ideasi. Hn jatkoi vihaa tihkuvalla nell.
Tuota, taidan olla anteeksipyynnn velkaa. Nathaniel sanoi nolona. Mynnn, ett vika oli minun. Hn lissi.
Millaiseen liemeen sin olet saattanut itsesi, kun olet palannut tnne hnt koipiesi vliss? Henry kysyi ivallisena.
Todella pahaan liemeen. Nathaniel sanoi.
Sill lailla. Samuel sanoi, muttei jaksanut enemp rsytt Nathanielia, joka epilemtt saisi oman osuutensa rangaistuksesta.

Palvelijan saapuminen keskeytti miesten sanailun ja sai heidn huomionsa kiinnittymn muualle.

Ilmoittaisin, ett neuvonantajanne Lucius Black saapuu puheillenne, teidn majesteettinne. Palvelija sanoi ja kumarsi kohteliaasti.
Min kiitn ilmoituksestanne. Edmund vastasi ja melko pian sen jlkeen, Lucius asteli saliin.

Te tahdoitte tavata, majesteetti. Lucius sanoi.
Se on Edmund sinulle. Edmund huomautti huvittuneesti.
Hyv on. Koetin vain olla muodollinen. Lucius sanoi hymyillen ja istuutui pienemmlle valtaistuimelle, joka oli Edmundin valtaistuimen vieress. Mutta itse asiaan, miksi halusit minut tnne? Hn kysyi.
On tapahtunut sellaisia asioita, ett halusin saada mielipiteesi thn asiaan. Edmund sanoi ja selosti sitten nopeasti asianlaidan.
Sen min vain sanon, ett Nathanieliin en luottaisi, hn on osoittanut petollisuutensa jo aikaisemmin. Lucius sanoi ja vilkaisi Nathanielia viilesti.
Tiedn, mutta me tarvitsemme kunnollisia miekkamiehi, jos aiomme kyd Vladimiria vastaan ja Nathaniel tuntee Vladimirin paremmin kuin kukaan. Edmund sanoi.
Ymmrrn, mutta neuvonantajanasi suosittelen silti varovaisuutta hnen suhteensa. Lucius sanoi.
Hyv on. Edmund myntyi. Mutta me tarvitsemme hnt ja hn tiet kyll itsekin oikein hyvin, ett kuolemantuomio pannaan tytntn heti, jos hn yrittkin jotain. Hn huomautti.
Oikein hyv. Lucius sanoi tyytyvisen. Ent tm Vladimir, kuulostaa aika inhalta otukselta, jos Nathanielin sanoihin on luottaminen. Hn kysyi sitten.
En oikeastaan itsekn tied sen enemp, kuin mit huhuja on kantautunut tnnekin. Edmund sanoi. Ainakin jos vanhoja akkoja ja juorukelloja on uskominen, mies on itse saatana lihallisessa muodossaan ja miehen tekemisist on jos jonkinlaista tarinaa liikkeell, joskin epilen, ett osaa niist on hieman liikaa vritetty ja liioiteltu.
Sen kyll uskon. Lucius totesi.
Enemmn minua huolettaa se hnen rosvojoukkionsa ja se mit he aikovat tehd. En haluaisi, ett viattomat sivulliset joutuvat krsimn. Edmund huokasi.
No ainakin voit luostarin kohdalla ennakoida ja lhett sinne jonkun vahtimaan. Lucius sanoi.
Niin min vhn ajattelin. Edmund totesi.

He keskustelivat viel jonkin aikaa asiasta ja sitten Edmund kntyi noiden kolmen puoleen.

Yksi teist tietkin jo asioiden laidan, mutta on aiheellista kertoa se teillekin ja min pyydn, ett yrittisitte nyt tulla toimeen, sill tarvitsen teit kaikkia. Edmund sanoi ja katsoi vakavana kaikkia.

Hetken hiljaisuuden jlkeen hn kertoi kahdelle muulle Vladimirista.

Henry, Samuel, toivoisin, ett te menette vahtimaan luostaria, sill Vladimir ei vlttmtt aio luopua suunnitelmastaan, mutta saattaa ehk muuttaa tekohetke. Edmund pyysi.
Kyll herrani. Samuel ja Henry sanoivat yhteen neen.
Milloin tahdotte meidn menevn sinne? Henry kysyi.
Huomisaamuna. Edmund sanoi, sill hnen mielestn ei ollut kovin viisasta lhte yll matkaan.
Hyv on. Henry sanoi.

Melkein samalla hetkell Marcus asteli suureen saliin vanavedessn roteva vaaleahiuksinen mies. Miehen kintereill lnkytti kolme kookasta koiraa. Ne tuntuivat tottelevan isntns jokaista pientkin elett.

Hyv iltaa teidn majesteettinne. Marcus sanoi ja kumarsi kohteliaasti.
Hyv iltaa Marcus ja terve tavattuamme Michael. Siit onkin pitk aika, kun viimeksi kohtasimme. Edmund sanoi kohteliaasti.
Hyv iltaa teidn korkeutenne. Michael sanoi ja painoi pns pieneen kumarrukseen. Hn kski koiransa makuulle pydn viereen, istuutuessaan itse penkille.
Ylhisyys, ajattelin ett me tarvitsemme hnenlaisensa miehen avuksemme. Hn on seudun paras metsstj ja hnell on parhaat koirat koko valtakunnassa. Marcus selitti ja jatkoi. Lisksi hnell on kertoa teille tietoa, jonka te ehk haluatte kuulla.
Hyvin toimittu Marcus. Edmund sanoi hyvksyvsti ja asteli Michaelin luo. Saanen kai kuulla, mit teill on kerrottavananne. Hn sanoi kohteliaasti.
Saatte totisesti. Michael sanoi ja alkoi kertoa. Mit edemms hn psi tapahtumien selvittelyss, sit synkemmksi Edmundin kasvot muuttuivat. Esaias toi Minervan ja Ewartin lapset meille ja sanoi etsivns veljens. Min kyll varoitin hnt, mutta hn on niin kuumapinen, etenkin kun kyse on hnen pikkuveljestn. Hn jatkoi.
Esaias on siis nyt tuon rosvojoukkion mukana. Edmund tarkensi.
On, mutta pakosta. Michael vastasi.
Ymmrrn ja hnen kohdallaan voimme tehd poikkeuksen, vaikka hnkin on ollut osallisena monessa pahassa, mit tuo hirviminen joukkio on tehnyt. Edmund sanoi. Ota Henry ja Samuel mukaasi ja menet luostarin lheisyyteen vahtimaan. Pysyk nkymttmiss, etteivt ne lurjukset huomaa teit ja livist tiehens. Haluan heidt elvin. Hn jatkoi.
Sen teen. Michael sanoi ja nykksi.Min haen matkalla viel muutaman miehen mukaan. Ovat sellaisia, joihin luotan ja joiden kanssa olen useamminkin metsll ollut.
Hyv. Edmund sanoi ja tunsi, ett asiat alkoivat nyt edet.

Hn toivoi, ett tuo rosvojoukkio jisi nopeasti kiinni, sill hn ei halunnut ett kukaan en joutuisi krsimn niiden miesten ksiss, joilla ei tuntunut olevan lainkaan omaatuntoa, ehk yht lukuun ottamatta. Mutta kuinka vrss hn olikaan. Niin vrss.


******

Aika oli vierinyt eteenpin luostarillakin ja nkyi nyt sen vanhimman jsenen kasvoilla syvin uurteina ja hiuksina, joista tumma vri oli haalennut pois. Mutta silmiin ei ik ollut yltnyt, niiss oli yh tuo sama lempe tuike, kuin silloin kun hn oli estnyt nuorta poikaa paleltumasta jouluyn ja ojentanut tlle auttavan ktens, vlittmtt lainkaan siit mit muut ihmiset tst olivat puhuneet.

Sellainen Ignatius oli aina ollut ja tulisi aina olemaan. Hn jatkoi auttamistytn, sill viihtyi ihmisten parissa hyvin. Kaikki tiesivt, ett hnell oli kyky nhd pintaa syvemmlle, niin ett apua saivat nekin, jotka toisten silmiss olivat hylkiit tai muulla tavoin toivottomia tapauksia.

Hn oli pidetty ihminen, niin veljeskunnassaan, kuin tavallisten ihmisten keskuudessa ja kuitenkin hn oli aina yht vaatimaton, eik tahtonut mitn itselleen, sill hnelle riitti se miten sai hymyn sellaisenkin ihmisen kasvoille, joilla ei ollut ollut syyt hymyyn.

Nyt hn johti luostaria lempell, mutta lujalla kdell ja piti paikan ovet avoinna niille, jotka apua tarvitsivat ja kuitenkin takasi rauhan muille munkeille, jotka sit olivat paikasta tulleet hakemaan.

Lhell oli toinenkin luostari, jota johti abbedissa rautaisella tahdolla. Hn tunsi tuon naisen omasta nuoruudestaan, sill he olivat olleet kerran rakastavaisia, mutta koska perheille ei heidn suhteensa sopinut, olivat kumpikin ptyneet luostariin, mik tosin ei estnyt heit tapaamasta toisiaan ja olemasta yhdess, vaikka se sntjen mukaan olisikin ollut kielletty.

Vanhemmiten tapaamisetkin vhenivt, mutta rakkaus ei silti vhentynyt.

Vaikkeivt he varsinaisesti salanneetkaan suhdettaan, eivt he myskn mainostaneet sit, sill se ei antaisi kovin hyv kuvaa luostareista. Tosin, eivt he kahdenkeskisinkn hetkin edenneet niin pitklle kuin olisivat voineet menn. Varsinkin Ignatius oli sit mielt, ett kun he kerran eivt koskaan olleet naimisiin psseet, ei hnell ollut oikeutta vied naisen kunniaa. Hn kunnioitti tt ja halusi tlle vain pelkk hyv. Kyll hn tiesi, ett he kumpikin halusi toisinaan vhn enemmnkin, mutta heist kumpikaan ei rikkonut sit nkymtnt rajaa, jonka he itselleen olivat asettaneet.

Vaikka he muistivat nuoruutensa kultaisen ajan, eivt he silti olleet katkeria. Pinvastoin, he olivat onnellisia niist vuosista, joita heille oli suotu, vaikkeivt he olleetkaan voineetkaan el sit elm, josta he nuorina olivat unelmoineet.

Heill oli silti onnellisia muistoja ja he toivoivat ett niin olisi siihen asti, kunnes kummankin maallinen vaellus pttyisi.

Vaikka kumpaiseenkin luostariin oli kantautunut huhuja tuosta rystelevst ryvrijoukkiosta, joka terrorisoi lhialueita, elettiin molemmissa paikoissa rauhallista elm normaalissa rytmissn.

Tietenkin Ignatius oli huolissaan noista huhuista ja toivoi, ett luostarit saisivat jd omaan rauhaansa, kun ei heill varsinaisesti mitn omaisuutta ollut. He edustivat sit suuntaa, joka halusi el kyhyydess ja rauhassa. Heille maallinen mammona ei ollut niin trke, kuin henkinen rikkaus.

Nist ei silti ollut apua, kun ern iltana tuo joukkio ptti viimein hykt.

***

Luostarin asukkaat olivat juuri aloittaneet pivn viimeisen hartaushetken, kun kappelin ovet revistiin auki sellaisella voimalla, ett ne osuivat kiviseen seinn voimakkaan pamauksen sestyksell. Avoimista ovista asteli sislle ryhken itsevarmasti kymmenkunta resuista miest, jotka levittytyivt nopeasti niin, ettei kukaan voisi pst heidn ohitseen huomaamatta.

Munkit katsoivat tulijoita syvn hiljaisuuden vallassa, osa hivenen paheksuvin katsein, sill heidn pivittinen iltahartautensa oli tylysti keskeytetty.

Ignatius kntyi katsomaan tulijoita, kasvoillaan tyyni, rauhallinen ja lhes lempe ilme, joka oli omiaan rauhoittamaan luostarin vke. Tuo tyyni ilme ei kuitenkaan ulottunut aivan hnen vihrenruskeisiin silmiins asti.

Vaikka hn nyttikin nukkavierulta, oli hness silti arvovaltaisuutta ja luostarin vki kunnioitti hnt. Ignatius tosin oli perinyt Luukaksen paikan, kun tm oli muutamaa vuotta aikaisemmin kuollut in ja sairauden heikentmn.
Ignatius oli nennisen rauhallinen ja seurasi tarkkaan miehi, jotka vht vlittivt nettmst paheksunnasta, joka huokui munkeista, jotka yh seisoivat paikallaan ja tuijottivat vakavin kasvoin tunkeilijoita.

Ignatius ei vielkn sanonut mitn, mietti vain mit Esaias oikein haki luostarista thn aikaan illasta. Hn vain seurasi rauhallisena tulijoita ja odotti ett nm itse ilmaisisivat mit varten olivat niin myhn liikkeell.

Esaias, haluaisitko mahdollisesti kertoa, mill asioilla sin ja toverisi tll liikutte? Ignatius kysyi viimein ystvllisell ja arvovaltaisella nell, joka kaikui sointuisana ja tummana kappelin syvss hiljaisuudessa.

Hn pelksi, mutta ymmrsi olla nyttmtt sit pllepin, sill halusi vltt paniikkia, jollainen epilemtt syntyisi, jos nuo juuri sisn astuneet miehet saattaisivat hyktessn aiheuttaa.
Ignatius katsoi kulmat kurtistuen, isoa miest, joka seisoi nyt paikallaan, eik selvsti osannut ptt mit tehd. Miehet hnen ymprilln katsoivat hnt kuin ksky odottaen.

Ignatius tunsi miehen hyvin jo niilt ajoilta, kun tm oli ollut viel pieni poika. Hnen mieleens nousi kuva nuoresta pojasta, joka tuskastuneena, yritti pntt phns aakkosia ja kuinka hn oli poikaa krsivllisesti opettanut. Vahvimmin hn kuitenkin muisti, miten poika oli suojellut muutamaa vuotta nuorempaa veljen, kun isommat pojat olivat kiusanneet tt. Mutta ne ajat olivat jneet taakse ja hnen edessn seisoi nyt mies, jolla oli ahdistunut katse ja vierineet vuodet olivat nekin jttneet jlkens tmn kasvoille.

Ignatius nki miehen kasvoilta ristiriitaiset tunteet, hmmennyksen ja pelon, jotka ahdistuksen lisksi risteilivt tmn kasvoilla. Hn selvsti oli aikeissa tehd jotain, mutta ei sitten halunnutkaan tehd sit en, hn ptteli.

"Veli Ignatius, olen pahoillani, mutta minun on pakko tehd tm." Esaias sanoi ja katsoi nukkavieruun asuun pukeutunutta miest totisena. "Ihan totta, en haluaisi tehd tt, mutta minun on pakko. Ignatius, lhde pois, kun viel voit ja vie toverisi pois tlt." Hn jatkoi ja Ignatius nki, miten miehen ahdistunut katse muuttui eptoivoiseksi.

Esaias oli joitain vuosia aiemmin kynyt ripittytymss Ignatiuksen luona, mutta hn tunsi miehen jo vuosien takaa ja oli jo tuolloin pitnyt tst. Ignatius oli silloin, kuin mys tuona pivn muutama vuosi aiemmin kuunnellut ja rauhoitellut hnt parhaansa mukaan ja sit hn olikin tarvinnut. Nyt kun piti pist suunnitelma kytntn, ei hn voinutkaan tehd sit. Hn ei voisi pett miest, joka oli hnt, kuten montaa muutakin auttanut vlittmtt siit mit muut heist sanoivat tai ajattelivat.

"Esaias?" Ignatius kysyi ja aavisti, ettei kaikki ollut kohdallaan. "Kuule, sinun ei tarvitse tehd sit. Mene, min en kerro ett kvit tll." Hn sanoi lempesti.
"En haluaisi satuttaa sinua, sill te olette niin hyv ihminen ja olette olleet hyv niin minulle kuin monille muillekin." Esaias sanoi ja ote miekan kahvasta kiristyi. "Mutta minun on pakko, tai ne tappavat minun veljeni. Siksi pyydn ja rukoilen, ett pakenet nyt kun viel voit. Mene, ole niin kiltti." Hn jatkoi ja nielaisi.

Ristiriitaiset tunteet repivt hnt sislt. Hn ei halunnut satuttaa ihmisi, jotka eivt olleet tehneet hnelle mitn. Varsinkaan hn ei halunnut satuttaa Ignatiusta, jonka oli tuntenut siit asti, kun oli pienen poikana aloittanut pyhkoulun, jossa tm oli opettanut.

"Ei. Min en lhde, sill hengen miehen, minun paikkani on tll." Ignatius sanoi rauhallisesti.

Esaias nki, ettei tm liikkuisi mihinkn. Hn ei halunnut tehd tt. Ei tlle miehelle.

"Ignatius, min pyydn." Esaias sanoi onnettomana.
"Senkin pelkuri." Kuului krisev ni vierelt ja kki miehet marssivat Esaiasin ohitse ja alkoivat ilman ksky tuhota kappelia.
"Ignatius, anna anteeksi." Esaias sanoi ja painoi murheellisena katseensa alas.

Hn ei voinut katsoa tt, muttei voinut estkn miehin, sill muutoin nm kielisivt Vladimirille, joka taas kostaisi eponnistumisen Ewartille ja sit Esaias ei voinut sallia.

Hn nosti katseensa ja nki Ignatiuksen yh seisovan siin, mihin oli astellut, seisten nyt tyynen paikallaan, vain rukousnauhaa tm tuntui liikuttelevan nopeasti sormissaan. Esaias ei voinut olla ihailematta ja kunnioittamatta miehen rauhallisuutta ja tyyneytt, vaikka tlle pyh paikkaa oltiin repimss kappaleiksi, hpisemss.

Niin kovasti, kuin Esaias tahtoikin menn vliin, tieto veljest esti hnt. Hn niin halusi suojella tuota rauhallista miest, joka oli ristinyt sormensa rukoukseen ja odotti mit tuleman piti.
Muutama mies asteli Ignatiuksen luo, muttei viel tehnyt mitn. He kntyivt kysyvn Esaiaksen puoleen.

"Mit tlle tehdn?" Toinen kysyi ja ji odottamaan saisiko luvan.
"Hnet jtetn rauhaan." Esaias sanoi ja katsoi tiukasti miest. "Jos katkaisette yhden hiuksenkin hnen pstn, vastaatte siit minulle hengellnne." Hn sanoi matalalla uhkaavalla nell.
"Siin tapauksessa meilt voisi lipsahtaa Vladimirille tieto siit, ettet sin tee kuten hn on kskenyt." Krisev-ninen mies sanoi.
"Siin tapauksessa min revin kielesi irti ja sytn sen koirille." Esaias shhti ja mulkoili kuivakkaa miest rumasti.
"Ja sinulta kun ei kysyt. Olen jo aivan tarpeeksi katsonut sinun johtamistasi ja nyt on tullut aika jtt sinulle hyvstit." Paul krisi vihaisesti.

Hn oli halunnut johtajaksi pitkn ja nyt siihen oli tullut tilaisuus.

"Sopii yritt." Esaias sanoi, sill tiesi Paulin olevan taitava taistelija, huolimatta siit, ett nyttikin heikolta ja laihalta kuin nlkvuosi.

Hn ei aikonut tmn ulkomuodon pett itsen, etenkin kun Paul oli kiero kuin korkkiruuvi ja sai yleens sen mit halusi, tavalla tai toisella.

Paul ei aikaillut ja hetke myhemmin hn lvisti miekallaan Esaiaksen olkavarren.

Esaias ei ehtinyt varautua ja parahti tuskasta tuntiessaan miekan tern leikkaavan lihaansa. Hn lyyhistyi polvilleen lattialle, veren pulputessa haavasta ja sotkien jo ennestn kuluneen tunikan verest punaiseksi.

"No niin, nyt saat katsoa, kun me vhn leikimme ystvsi kanssa." Paul sihisi tyytyvisen ja antoi merkin miehille, jotka tarrasivat kiinni Ignatiukseen.
"Ei! Antakaa hnen olla, hn ei ole tehnyt teille vryytt!" Esaias huusi ja toivoi, ett voisi auttaa Ignatiusta.
"Sinulta ei kysyt." Paul shhti ja kumartui aivan lhelle Esaiasta. "Voit muuten sanoa hyvstit veljellesi." Hn jatkoi ja nauroi hinkuvaa, krisev naurua.
"Senkin paskiainen!" Esaias mylvisi ja nousi jaloilleen, vaikka huimasi verenhukan vuoksi.

Hn ei ehtinyt liikahtaakaan, kun yksi miehist iski nyrkkins hnen vatsaansa. Hn ei osannut varautua siihen, joten ilmat pakenivat hnen keuhkoistaan ja hn taittui kaksinkerroin.

"Sitokaa hnet ja katsokaakin, ettei hn pse irti tai olette ptnne lyhyempi." Paul sylkisi kskyn.
Minun on pyydettv teit poistumaan. Herran huoneen rauha on pyh, eik sit sovi rikkoa. Ignatius puuttui puheeseen, huolimatta siit, ett pelksi.

Hnen nens svy viileni ja tiukentui huomattavasti. Hn oli kyll nhnyt vaarallisen vlyksen miehen silmiss ja tiesi, ett oli keksittv jotain ja pian, sill tuo mies vaikutti arvaamattomalta.

Mill ajattelit est meit vanhus? Rukouksellako? Paul krisi ja katsoi Ignatiusta rumasti.
Vaikka olen vanha, en viel ole sokea ja tiedt kyll itsekin, etten min tai toverini mahtaisi teille mitn, mutta kai saan silti pyyt. Ignatius vastasi totuudenmukaisesti, sill tiesi ettei hn tai muutkaan munkit mahtaisi mitn karskeille, aseistetuille miehille, jotka olivat tietoisia ylivoimastaan ja tottuneita taistelemaan. Me olemme aseettomia, emmek halua tapella. Hn jatkoi, pysyen paikallaan ja katsoi nyt suoraan miehen silmiin.
Ole vaiti! Paul shhti ja hnen ktens sivalsi ilmaa kuin piiska ja osui liskhten Ignatiuksen kasvoihin.

Ignatiukselta psi tahaton voihkaisu, sill isku oli ollut luja ja poskipst steili nyt kipu pitkin poskea, leukaa ja ohimoa.

Saanen muistuttaa, ett olen jumalan palvelija, eik teill ole oikeutta koskea minuun. Ignatius huomautti tervsti poskeaan pidellen.

Hn liikahti tuskin havaittavasti taaksepin ja oli trmt toiseen mieheen, joka seisoi hnen takanaan.

Ja siihen kun min en kysy lupaa. Paul rhti uhkaavasti. Visty, ettei minun tarvitse heitt sinua.
En visty. En salli teidn astuvan edemms... Ignatius aloitti tiukasti, mutta samassa Paulin luisevat sormet kietoutuivat kovina ja voimakkaina Ignatiuksen kaulan ymprille.
Minhn varoitin sinua vanhus ja nyt saat krsi itsepisyydestsi. Paul risi ja kiristi otettaan, Ignatiuksen haukkoessa ilmaa eptoivoisena.
Pst hnet irti senkin ruoja! Veli Thomas karjaisi ja nousi seisomaan kasvot raivosta vristynein, sill ei voinut vain katsoa vierest Ignatiuksen ht.

Esaias yritti eptoivon vimmalla pst ranteitaan kiristvist kysist, sill ei vain voinut toimettomana katsoa, kun vanha ystv ja opettaja tapettaisiin hnen silmiens alla. Ei, sit hn ei voisi antaa tapahtua Ignatiukselle.

Ei. Ignatius pihisi ja katsoi kauhuissaan miten toinen mies iski silmnkn rpyttmtt puukkonsa Veli Thomasin rintaan.

Veli Thomas tmhti sellleen lattialle eik liikahtanutkaan en. Veli Fransiscus tarkasti heti Thomasin voinnin, mutta nki heti ettei tmn hyvksi voinut en tehd mitn.
Hn nosti katseensa Thomasista ja katsoi miest, joka yh piteli Ignatiusta otteessaan. Fransiscus nki, miten huonolta Ignatius alkoi jo nytt.

Min pyydn, pstk hnet. Fransiscus pyysi hiljaisella nell ja katsoi anoen Pauliin, vaikka nki, ettei tm kovin helposti heltyisi.
« Viimeksi muokattu: 26.09.15 - klo:11:27 kirjoittanut Nefertiti »
Eilisiltana tulit luokseni ja painoit psi tyynylleni pni viereen.
Kuinka viiksesi kutittivatkaan rakas, hupsu kissani.

Min haluan tiet tarpeeksi, ett pystyn valehtelemaan vrikksti. - Mike Noonan, Kalpea Aavistus SK.

Nefertiti

  • Yleisvalvoja
  • Erittin aktiivinen
  • *****
  • Viestej: 2101
  • Kissa, Pomosi
    • Profiili
Vs: Jatkis: Merkitty mies
« Vastaus #20 : 30.01.13 - klo:02:05 »
Min pyydn, pstk hnet. Fransiscus pyysi hiljaisella nell ja katsoi anoen Pauliin, vaikka nki, ettei tm kovin helposti heltyisi.

Mies mulkaisi inhoavasti Fransiscusta ja paiskasi sitten Ignatiuksen lattialle, niin ett tm li pns lhell olevan puisen penkin ksinojaan. Hitaasti ja hieman haparoiden Ignatius nousi ksiens varaan. Hn oli pkerryksiss hapenpuutteen ja iskun jljilt.
Ignatius? Fransiscus kysyi htntyneen ja yritti auttaa Ignatiusta.

Kyll tm tst. Ignatius mutisi ja lyshti lattialle istumaan, selk tuolia vasten nojaten. Ignatius tunsi lmpimn veren noruvan alas korvan vieritse ja kaulalle ohimoon tulleesta haavasta. Hn ei ehtinyt enemp sanomaan, kun yhden roiston iso jalka osui kivuliaasti hnen kylkeens.
Ole hiljaa. Mies shhti hijysti ja mulkoili rumasti Ignatiusta.

Voimattomina Ignatius ja Fransiscus katsoivat kuinka roistot rikkoivat paikkoja ja veivt kaiken vhnkin arvokkaan mukanaan. Jopa kolehtilippaan he tyhjensivt, vaikkei sinne ollutkaan kertynyt kuin pari lanttia.
Niin paljon kuin munkit olisivatkin halunneet est tapahtuvan hvityksen, he eivt voineet muuta kuin katsoa vierest, miten kaikki heille trke ja rakas hajotettiin pirstaleiksi ja revittiin riekaleiksi. He saattoivat vain hiljaa mielessn rukoilla apua ja suojelusta Jumalalta.

Viimein rosvot tuntuivat saaneen tarpeekseen ja valmistuivat lhtn, kun heidn johtajansa pyshtyi ja katseli alaisiaan, tyytyvinen hymy kasvoillaan.

Polttakaa koko paikka ja katsokaakin, ettei kukaan pse karkuun. Johtaja antoi kskyn.
Pyydn, lk tehk sit. Ignatius pyysi ja nousi huojahtaen seisomaan. Tai pstk ainakin heidt menemn. Hn sanoi viitaten munkkeihin.
Ole vaiti. Paul rhti ja vilkaisi kylmsti Ignatiusta.
Min pyydn ja rukoilen, pstk heidt menemn. He ovat viel nuoria ja heill on elm edessn, kun taas minun elmni polku on jo pttymss. Ignatius anoi eptoivoisena. Kuunnelkaa minua, olkaa niin kiltti. Hn vetosi nyt koko sydmestn.

Hn mieluusti jisi, jos se vain pelastaisi muut ahnailta liekeilt.

Ignatius, ei. Fransiscus lhti ja katsoi kauhistuneena Ignatiusta.
Fransiscus, l sin minusta huolehdi, vaan johdata muut ulos, jos nuo antavat. Ole niin kiltti. Ignatius pyysi vsyneell nell ja asteli rikotun alttarin luo ja polvistui maahan sen eteen.

Hn ei voinut katsoa Fransiscusta, joka oli hnen pitkaikainen ystvns ja seuraajansa.

Hyv on. Paul murahti ja karjaisi. Vauhtia sitten, ennen kuin muutan mieleni!
Paul, ole kiltti ja pst mys Ignatius menemn. Esaias pyysi eptoivoisena.
Ole vaiti. Paul sanoi tylysti. Sin jt tnne hnen seurakseen. Hn lissi.
Paul, senkin sydmetn paskiainen. Esaias karjui ja olisi varmasti murjonut Paulin vaikka paljain nyrkein, jos hnen ktens olisivat olleet vapaina.

Ignatius henkisi syvn, muttei kntynyt katsomaan. Hn kuuli askelten kaiun, kun munkit astelivat ripein askelin kohti vapauttaan. Hn tunsi Fransiscuksen katseen itsessn, muttei voinut katsoa tt, ei voinut kohdata tmn katsetta. Tm oli hnen valintansa, jonka hn teki sydmestn ja tekisi toistekin, jos olisi pakko.

Ignatius puristi rukousnauhaansa ristittyjen sormiensa vliss ja painoi pns alas, alkaen hiljaa rukoilla. Hn pelksi ja pyysi nyt voimia kest tuleva koettelemus.
En kuului humahduksia, kun roistot sytyttelivt paikkoja tuleen ja heidn raskaiden askeltensa kaiku kun he harppoivat munkkien perss ulos.

Ignatius kuuli kun ovet suljettiin ja teljettiin ulkoa pin.

Pater noster, qui es in caelis, sanctificetur nomen tuum. Adveniat regnum tuum; fiat voluntas tua sicut in caelo et in terra. Panem nostrum cotidianum da nobis hodie; et dimitte nobis debita nostra, sicut et nos dimittimus debitoribus nostris. Et ne nos inducas in tentationem. Sed libera nos a malo. Quia tuum est regnum et potentia et gloria per omnia saecula. Amen. Ignatius mutisi hiljaa rukousta ja tunsi lmmn kohoavan kappelissa sit mukaa, kun liekit levisivt laajemmalle rakenteisiin.

Viimein hn nousi ja asteli rauhallisesti Esaiaksen luokse. Vaikka hnt pyrrytti ja heikotti, ei hn antanut sen est itsen, vaan laskeutui polvilleen ja alkoi aukoa tiukkaan sidotun kyden solmuja.

Ignatius, pelasta itsesi, kun viel voit. Esaias sanoi ja katsoi Ignatiusta.
En voi jtt sinua tnne. Se olisi vastoin kaikkea sit, mit olen oppinut. Ignatius sanoi rauhalliseen tapaansa.
l ole niin itsepinen. Esaias sanoi ja hnen neens oli hiipinyt hienoista rtyneisyytt. Jt minut tnne, min olen tehnyt niin paljon pahaa noiden roistojen kanssa kulkiessani, eik sit voi milln selitt. Min saisin joka tapauksessa kuoleman tuomion, jos jisin kiinni. Ignatius, ole niin kiltti ja mene, kun viel voit. Hn yritti.
Katuva saa aina anteeksi. Ignatius sanoi lehmmisen rauhallisesti ja sai viimein tiukat solmut hltymn niin paljon, ett sai kydet auki.
Ja te olette toivoton. Esaias sanoi.
Kenties. Ignatius sanoi tyynesti. Mutta tapoihini ei kuulu jtt ketn pulaan. Hn jatkoi rauhalliseen tapaansa ja auttoi Esaiasilta tiukkaan kiedotut kydet pois ranteiden ymprilt.

Esaias hieroi kipeytyneit ranteitaan ja katsahti Ignatiukseen. Hn ymmrsi, ettei saisi vanhan miehen pt knnetty.

Mennn. Esaias sanoi ja nousi vaivalloisesti seisomaan.

Hnt huimasi verenhukan vuoksi, mutta hn ei nyttnyt sit milln tavoin Ignatiukselle.

Sin aikana, kun Ignatius oli availlut tiukkoja solmuja, tuli oli levinnyt nopeasti, pureutuen ahnaasti kuiviin puisiin osiin. Aivan liian myhn he tajusivat puisen suuren oven olevan liekeiss. He kumpikin ksittivt, ettei siit psisi lpi, polttamatta itsen.

Taidamme olla ansassa. Ignatius sanoi yritten pysy rauhallisena, vaikka tunsikin kauhun kohottavan ptn.

Kuumuus oli tukahduttavaa, kaikkialla oli savua, mik teki hengittmisen vaikeaksi.

Meidn on pstv ulos tlt, tai palamme elvlt. Esaias sanoi hermostuneena ja antoi katseensa kiert liekehtiv kappelia.
Tiedn. Ignatius sanoi rajusti yskien ja valahti polvilleen lattialle.
Odota hetki. Esaias sai vaivoin sanotuksi ysknpuuskan lomasta.
Esaias, ei! l! Ignatius huudahti, ja yritti est tt menemst.

Mutta liian myhn, Esaias juoksi jo kohti liekkien ympriv ovea. Hetke myhemmin kuului rytin ja liekkien keskelle ilmaantui miehen mentv aukko.

Esaias! Ignatius huusi, muttei saanut vastausta.

Hn asteli kohti aukkoa, muttei ehtinyt sinne asti, kun suuri tuttu hahmo ryntsi takaisin sislle.

Tule. Kuului Esaiaksen khe ksky ja hn tunsi, kuinka Esaiaksen iso koura tarttui hartiasta kiinni ja mies alkoi johdattaa hnt kohti vapauteen viev aukkoa.

Enempi miettimtt Ignatius nykksi ja antoi Esaiaksen johdattaa itsens ulos palavasta kappelista.
Viimein he olivat ulkona, miss Esaias veti Ignatiuksen kauemmas kappelista, josta nyt kuului voimakasta rytin, kun kattorakenteet antoivat periksi ja katto, sek kellotapuli romahtivat alas.

Ignatius ja Esaias lyshtivt kumpikin nurmikolle istumaan ja pitkn aikaan he eivt tehneet muuta kuin vetivt raikasta ilmaa keuhkoihinsa.

Olisi pitnyt sitoa molemmat. Kuului hijy sihahdus, jonka jlkeen Ignatius tunsi kipua takaraivostaan, tietoisuuden haipuessa pimeyteen.
Paul Esaias rhti ja pomppasi jaloilleen, vaikka olo oli kaikkea muuta paitsi hyv.
Esaias, sin saatkin katsoa, kun pstn vanhuksen vaivoistaan. Paul kktti hijysti, miekkaa pitelev ksi koholla.
Ei! Esaias mylvisi raivoisasti ja hykksi Paulin kimppuun.

Esaiasin hykkyksen rajuus ja raivokkuus ylltti Paulin tysin. Tappelu vaikutti ensin tasavkiselt, mutta viimein Esaias iski suuren nyrkkins Paulin kasvoihin. Paul tmhti sellleen nurmikolle ja ji siihen retkottamaan.
Esaias oli silti varuillaan, sill tiesi kuinka petollinen ja arvaamaton Paul saattoi olla. Kun hn oli tysin varma, ettei Paulista olisi vaaraa, hn asteli Ignatiuksen luokse.

Ignatius? Esaias kysyi hiljaa ja tutki miss kunnossa tm oli.
Esaias! Varo! Kuului karjaisu ja heti pern kuului Paulin epuskoinen nnhdys.

Esaias nousi huudon kuultuaan yls ja kntyi katsomaan. Hn nki Paulin makaavan maassa kasvoillaan ja kaksi vahvatekoista nuolta trrtti selss.

Esaias kntyi katsomaan suuntaan, josta pelastava karjaisu oli kuulunut ja nki tutun hahmon saapuvan ratsun selss. Kdessn tll oli yh varsijousi.

Michael. Esaias sanoi kiitollisena. Taidan olla sinulle henkeni velkaa. Hn jatkoi vakavaan svyyn.
Mitp tuosta. Michael sanoi, laskeutuen hevosensa selst. Tietnet varmasti, miksi olen tll. Hn jatkoi toteavaan svyyn.
Tiedn, enk min aio vastustella lainkaan. Esaias sanoi rauhallisesti.
Niin arvelinkin. Michael sanoi tyynesti.
Saitteko muut kiinni, vai psivtk ne pakoon? Esaias kysyi.
Pakenivat hnt koipiensa vliss. Michael sanoi ja Esaias saattoi kuulla harmin miehen nest.
Pahus. Esaias manasi. Nyt ne ketaleet rientvt Vladimirin luo ja kertovat kaiken. Hn jatkoi ja tunsin syv huolta veljens puolesta.
Me lydmme heidt kyll. Michael lupasi.
Vaan, ehdimmek ajoissa. Esaias sanoi synken ja pelksi enemmn kuin koskaan ennen, ettei nkisi en koskaan veljen elossa.
Min toivon, ett me ehdimme. Michael sanoi ja huokaisi raskaasti. Min totisesti toivon, ett me ehtisimme. Hn toisti.
Jos me emme ehdi ajoissa, min en vastaa seurauksista, kun saan Vladimirin hyppysiini. Esaias murahti ren. Hn oli peloissaan, vihainen ja huolissaan veljens vuoksi. Min revin sen irstailevan paskiaisen kappaleiksi paljain ksin. Hn lissi ja nytti niin hirvittvlt, ett jopa Michael perntyi askelen taaksepin.
Min teen parhaani, ett saamme Ewartin takaisin, elossa. Michael sanoi ja kntyi antamaan komennon alaisilleen. Lhdetn liikkeelle.

Tmn jlkeen hn heilautti itsens hevosen selkn.

Emmek lhde heidn perns? Esaias kysyi.
Emme. Michael sanoi. Sin et ole siin kunnossa, ett jaksaisit kovin pitk matkaa ratsastaa ja tuo ystvsi tarvitsee mys hoitoa. Hn lissi.
Mutta ne psevt pakoon. Esaias vnksi vastaan.
Poikani Matthew lhti niiden lurjuksien perns. Michael rauhoitteli Esaiasia.
Hyv on. Esaias myntyi. En edes ehtinyt katsoa, kuinka Ignatius voi.
Hn on vain tajuton. Michael vastasi. Kaikeksi onneksi Paul ei ehtinyt tehd hnelle mitn. Hn lissi.
Luojan kiitos. Esaias sanoi. Edes jotain hyv, vaikka aika huonolta hn silti nytt. Hn lissi.
En usko, ett olisi mitn, mit Abbedissa Mary ei osaisi hoitaa. Michael naurahti.

Ignatius palaili sen verran tajuihinsa, ett antoi Esaiaksen auttaa itsens ratsun selkn. Tmn jlkeen Esaias heilautti itsens Ignatiuksen taakse istumaan ja hoputti hevosensa Michaelin pern.

Kesken matkan Ignatius menetti jlleen tajuntansa ja Esaias sai pit tiukasti kiinni tst, jotta tm ei olisi pudonnut alas ratsailta.

Kesti kauan, ennen kuin he psivt perille nunnaluostariin, joka oli samanlainen karu rakennus, kuin munkkiluostarikin. Heit vastaan ilmaantui heti kaksi mustaan nunnan asuun pukeutunutta naista, jotka ilman enempi kyselemisi alkoivat auttaa Ignatiusta ja Esaiasta.

****

Oli jo valoisaa, kun Ignatiuksen tietoisuus ymprivst maailmasta palasi ja hn tajusi lepvns vuoteessa, lmpimien vllyjen alla.

Hersithn sin viimein, kuului lmmin naisen ni ja Ignatius huomasi vuoteensa vierell tummaan nunnan asuun pukeutuneen naisen.
Mary? Ignatius kysyi hmmentyneen, sill ei muistanut, miten oli tuohon paikkaan ptynyt.

Hiljalleen muistikuvat alkoivat kuitenkin palailla takaisin. Mielipaha hivhti hnen kasvoillaan, mutta katosi sitten, kun katse kohtasi Maryn katseen.

Mary istuutui Ignatiuksen vuoteen reunalle ja laski ktens tmn ahavoituneen kden plle. Ignatius ei siirtnyt kttn, vaan katseli Marya lempesti. Pieneksi hetkeksi hn palasi ajatuksissaan menneeseen ja muisti ne hellt hetket, joita hn ja Mary olivat yhdess viettneet.

Kuinka he olivat suunnitelleet yhteist tulevaisuutta, jota ei sitten kuitenkaan tullut. Mutta sittenkin hn oli onnellinen, olivathan he tavanneet toisiaan sen jlkeenkin, vaikka kaikki muu heidn vliltn olikin kielletty.

Ignatius. Mik on vointisi? Mary kysyi lmpimll nell ja tarkasteli Ignatiuksen kaitoja kasvoja, joilta hn saattoi lukea ne samat ajatukset, joihin hn itsekin palasi.
Olen min paremminkin voinut, mutta enkhn min henkiin j, Ignatius hymhti ja katsoi lmpimsti Marya.
Polttivat luostarinne, Mary sanoi nen vrhtess hieman. Hn kyll tajusi mit olisi voinut kyd ja sen ajatteleminen oli musertaa hnen sydmens. Oli ollut niin pienest kiinni, ett hn olisi menettnyt ihmisen, jota oli koko ikns rakastanut.
Niin tekivt, mutta l sin siit huolehdi Mary kulta. Se on nyt ohi ja min ja muut veljet olemme turvassa, Ignatius sanoi lmpimsti, sill ymmrsi kyll Maryn huolen, me tosin menetimme yhden ja roistot psivt pakoon, hn lissi ja sipaisi kyyneleen pois Maryn poskelta.
Min olen niin iloinen, ett selvisit. En tied mit tekisin ilman sinua, Mary sanoi ja katsoi Ignatiusta hellsti.

Ignatius oli vaiti, eik tiennyt mit sanoa, sill hn tunsi samoin, oli aina tuntenut. He katsoivat toisiaan ja kuin huomaamatta heidn huulensa kohtasivat. Ympriv huone ja maailma tuntui katoavan ja kaikki paha pyyhkiytyi mielest pois tuon pienen hetken ajan.

Ovelta kuuluva huvittunut rykisy sai heidt tempautumaan erilleen ja kntmn pelon ja hmmstyksen sekaiset katseet ovelle.

Nen ett olette hyviss ksiss Ignatius, Esaias sanoi huvittuneena ja nki miten puna kohosi niin Maryn kuin Ignatiuksen poskille, heidn vilkuillessaan toisiaan, kuin olisivat olleet tekemss kovinkin luvatonta.
Tuota... nyt itsekin voivan paremmin, Ignatius sanoi hivenen nolostuneena ja yritti vaihtaa puheenaihetta.
No miks tss, eihn se ollut kuin pieni naarmu, Esaias vhtteli ja istuutui vapaalle penkille.

neti hn katseli Ignatiusta ja Marya. Hn arveli, ett nill kahdella oli jotain muutakin yhteist, kuin vain se ett he olivat Jumalan palvelijoita. Mutta koska Ignatius ei selvstikn halunnut keskustella aiheesta, ei Esaias vlittnyt jatkaakaan siit, sill hn ymmrsi hyvin, ettei asia hnelle kuulunut.

Pieni naarmu vai, Ignatius sanoi ja muisti kyll, miten haavasta oli pulpunnut verta ihan kunnolla.
No olen min pahempiakin kolhuja kokenut ja hyvin ovat Sisaret minua hoitaneet, joten kyll tm tst paranee, Esaias sanoi hieraisten terveell kdell vioittunutta hartiaa kuin ohimennen ja hymyili, min jn sinulle ja nille ystvllisille Sisarille kiitoksen ja henkeni velkaa, hn lissi sitten.
Et ole minulle mitn velkaa, sill sin pelastit henkeni, olisin muuten palanut luostarin mukana, jos et olisi raahannut minua ulos sielt, muistutti Ignatius.
Miten vain, Esaias hymhti, ja mit roistoihin tulee, Paul ei en vaivaa ketn, sill hn on kuollut ja Michaelin poika, Matthew lhti niiden loppujen pern, hn lissi.

Huoneeseen laskeutui jlleen syv hiljaisuus ja Esaias huokasi raskaasti. Hn tiesi, ett tulisi saamaan kovan rangaistuksen huolimatta siit, ett olikin toiminut kunniallisesti ja oikein luostarilla. Hn tiesi, ettei se riittisi korvaamaan kaikkea sit pahaa, jota hn oli joutunut tekemn tuon roskajoukkion mukana kaikkien niden pitkien vuosien aikana.

Toki sille oli syyns, mutta se ei silti helpottanut Esaiasin oloa. Hn tunsi syyllisyytt teoistaan ja toivoi, ett hnen veljens viel pelastuisi, vaikka hn itse joutuisikin hirteen tekosistaan.

Toisaalta hn mietti miten asiat olisivat menneet, jos hn ei olisi ollut mukana. Tuo ajatus kylmsi hnen sydntn, sill hn tiesi, ett ilman hnt luostarin kaikki asukkaat olisi kylmverisesti tapettu ja poltettu luostarin mukana.

Esaias, min tiedn mit ajattelet ja luulen voivani auttaa sinua, Ignatius sanoi ja katseli Esaiasia lempesti.
En tied. Min olen tehnyt niin paljon pahaa, enk min siit maksutta selvi, Esaias sanoi ja painoi katseensa alas, minun kteni ovat jo pahoin tahraantuneet viattomien verest, vaikka yritinkin sit vltell viimeiseen asti, hn lissi, tuijottaen lapion kokoisia ksin.
Mutta min voin auttaa, min tunnen kuninkaan ja voin puhua hnelle, lupasi Ignatius, hn jos kuka ymmrt ahdinkosi ja on armollinen, hn lissi.
Ei ystv hyv, en usko ett olen hnen armollisuuttaan ansainnut, sill min olen yht paha kuin muutkin tuosta roistojoukkiosta. Siit ei pse yli eik ympri, Esaias huokaisi, nostamatta katsettaan ksistn, joiden kautta oli niin moni henkens menettnyt.

Niin moni viaton, hn ajatteli ja katui syvsti tekojaan.

Esaias, ystvni. Hn ymmrt varmasti, ett jouduit pakosta lhtemn tuon joukkion mukaan ja tekemn niit kamaluuksia. Min tiedn, ett sinulla on hyv sydn, sill ethn muuten olisi estnyt niit roistoja tappamasta minua ja muita luostarin asukkaita, Ignatius sanoi itsepintaisena, Min tosiaan tunnen kuninkaan ja min tunsin mys hnen isns ja olet ehk hnet tavannutkin kerran, hn lissi ja tumma varjo hivhti hnen silmissn, kun hn muisti Erikin.
Olenko? En min vaan sellaista muista, Esaias sanoi hmmentyneen.
No sin olitkin tuolloin vasta pieni poika, Ignatius naurahti, mutta muistat varmaan Veli Simonin, hn huomautti.
Veli Simon, Esaias sanoi hmmentyneen ja hnen hiljalleen hnen mieleens nousi kuva tummatukkaisesta hoikasta miehest, jolla oli ystvlliset kasvot ja surumielinen katse tummissa silmiss, nyt kun sanoit nimen, niin muistan. Min pidin hnest, sill hn oli aina niin ystvllinen ja lempe. En ole sittemmin kuullut hnest mitn, hn jatkoi ja nosti katseensa Ignatiukseen. Esaias nki, miten vanhan miehen silmt olivat tummuneet ja kasvoille tullut surullinen ilme.
Minun tytyy sanoa, ett valitettavasti hn on poistunut keskuudestamme jo vuosia sitten, Ignatius huokaisi raskaasti ja kulmat kurtistuivat, hnen elmns oli onneton, mutta lopulta hn sai takaisin sen, mik hnelle kuului ja hnen poikansa Edmund nousi valtaistuimelle pian sen jlkeen, hn kertoi ja noiden tapahtumien muisto nousi voimakkaana hnen mieleens ja sai surun nousemaan pintaan.

Ignatius muisti Erikin hyvin ja sen miten oli toivonut tlle vain pelkk hyv, vaikka tmn elm lopulta oli ollut niin kovin synkk ja lohdutonta.

En tied mit sanoa, mutta olisin niin halunnut tavata hnet kaikkien niden vuosien jlkeen, Esaias sanoi ja oli pahoillaan, Sopiiko minun tiedustella, mit hnelle sitten tapahtui? Hn kysyi ja katsoi nyrn Ignatiusta.
Voi, se on pitk tarina kerrottavaksi, mutta voisinhan min sen sinulle kertoa, Ignatius sanoi, tmn kertominen on minulle tuskallista, sill hn oli minulle kuin oma poika. Hnen oikea nimens oli Erik MacBear ja hn oli kuninkaan poika, joka kohtalon oikusta oli erotettu perheestn ja tuomittu elmn kurjuudessa, hn jatkoi ja alkoi kertoa Erikin tarinaa.

Esaias kuunteli hiljaa vanhan munkin tummaa, sointuvaa nt, kun tm kertoi noista menneist tapahtumista, jotka selvsti tuntuivat yht pahoilta, kuin ne olisivat tapahtuneet aivan skettin.

Olen pahoillani hnen vuokseen, hn jos kuka olisi ansainnut paljon paremman elmn Esaias sanoi, kun Ignatius sai tarinansa kerrottua.
No hn on nyt paremmassa paikassa, Ignatius sanoi ja huokaisi, ja hnen poikansa hallitsee valtakuntaa hyvin. Olen kuullut hnest vain pelkk hyv, hn lissi.
Min luotan sinuun ja annan sinun keskustella Kuninkaan kanssa, mutta sen sanon, ett olen kuitenkin valmis krsimn tuomioni, jos sellaisen saan, sill ei minunkaan tekemini rikoksia saa tekemttmiksi, Esaias sanoi kunnioittavaan svyyn.

Hn arvosti syvsti Ignatiusta ja tmn hyvyytt, sek oikeamielisyyttn ja hn arvosti mys nuorta kuningasta, josta oli kuullut thn menness vain pelkk hyv, lukuun ottamatta Vladimirin sanomia ikvi asioita, joihin ei ollut luottamista.

Molemmat hiljentyivt hetkeksi, eik Marykaan halunnut hirit kumpaakaan. Hn ymmrsi, ett heill oli nyt niin paljon mietittv, joka hnt itsenkin askarrutti. Hn tiesi Erikin tarinan hyvin, sill hn oli auttanut Ignatiusta piilottamaan Erikin vaimon luostariinsa synnytykseen asti, jossa Ignatius oli ollut apuna.

Tmn jlkeen he olivat odottaneet taas jonkin aikaa, kunnes Marian saattoi siirt uuteen paikkaan, joka oli kaukana paikoista, joissa Julianin ktyreit olisi saattanut liikkua, mutta joka oli kuitenkin tarpeeksi lhell kumpaakin luostaria, jotta he saisivat tarvittaessa apua nopeasti.

Hn oli kerran tavannutkin Erikin, tuolloin tm tosin oli ollut viel munkki ja hn oli pitnyt miehest. Hn oli aistinut voimakkaasti Erikist huokuvan hyvyyden ja oli tietenkin pahoillaan,  kuultuaan miten miehelle oli sittemmin kynyt.

kki hiljaisuuden rikkoi kova koputus ovelta, joka tynnettiin auki. Jokainen silmpari tuijotti ovelle ja Esaias oli varuillaan. Hn oli valmis puolustamaan ystvns, jos sielt tulisikin joku Vladimirin ktyreist.

Mutta niin ei onneksi kynyt ja hn saattoi huokaista helpotuksesta, kun nki, ett ovella seisova mies olikin vain Michael. Hn katsoi miest, jonka kasvoihin menneet vuodet olivat piirtneet syvi uurteita ja jonka ennestn vaaleat hiukset olivat nyt miltei valkeat.

Terve tavattuamme, Esaias sanoi kohteliaasti ja oli iloinen nhdessn Michaelin hieman rauhallisemmissa merkeiss.
Terve tavattuamme, Esaias, sinua min etsinkin", sanoi Michael, joka astui huoneeseen.
"Michael, mik htn?" Esaias kysyi ja kulmat kurtistuivat.
"Sain juuri viestin leiriltmme", Michael vastasi, "Matthew on palannut takaisin ja hn toi mukanaan roistot, jotka he onnistuivat saamaan kiinni pitkllisen ajojahdin ptteeksi", hn lissi tyytyvisen.
"Mutta, sehn on hyv", Esaias sanoi, vaikka tiesikin etteivt nuo roistot olisi kovinkaan ystvllisi hnt kohtaan, jos he viel kohtaisivat.
"Ajattelin, ett haluat tiet", Michael sanoi naurahtaen ja limytti toverillisesti Esaiasin terveelle hartialle, "minun on palattava leirille, sill haluan itse kuulustella niit roistoja. Oletan, ett vaikka eivt sinulle olekaan pukahtaneetkaan, epilemtt Vladimirin kskyst, ett he tietvt veljesi olinpaikan", hn lissi.
"Voi olla, mutta l odota liikoja, sill ne miehet eivt ole niin tervi, ett Vladimir olisi vaivautunut kertomaan heille mitn niin trke, kenties Paulia lukuun ottamatta", Esaias huomautti.
"Ymmrrn, mutta haluan lyps miehist kaiken vhisenkin tiedon, josta voisi olla hyty meille", Michael totesi, sill tiesi, ett jokainen pienikin tiedon murunen oli nyt trke, sill se saattaisi auttaa heidt lhemmksi Vladimirin kiinni ottamista.

Vladimir oli joka tapauksessa saatava nujerrettua, ennen kuin tm psisi ksiksi vallan kahvaan ja tapattaisi kaikki, jotka vhnkin olisivat hnt vastaan ja se taas ei tullut kyseeseen.

Tuota, jos sinulle vain sopii, min tulisin mukaan. Yht paljon kuin sin, minkin haluan tiet veljeni olinpaikan, Esaias sanoi, vaikka epilikin, ettei Michael vlttmtt haluaisi ottaa hnt mukaansa ja syystkin.
Itse asiassa halusinkin pyyt sinut mukaasi, lisksi itse kuningas on tulossa leirille. Hn haluaa selvitt tmn sotkun pohjamutia myden, Michael sanoi.
Min kiitn, Esaias sanoi ja painoi pns kevyeen kumarrukseen.
Mit turhia, sill tm koskee meit molempia yht lailla. Olemme molemmat menettneet trkeit ihmisi Vladimirin vuoksi ja ptellen siit, mit olen kuullut, hn on oikea piru mieheksi, Michael sanoi ja huiskautti kttn huolettomasti.
Jos vain sopii ja jos Mary pst minut, niin tuppautuisin mukaanne. Haluaisin net, keskustella kuninkaan kanssa erst asiasta, Ignatius sanoi kohteliaasti.
Tietenkin, se sopii. Olettehan te yht paljon tss sopassa, kuin mekin, Michael tokaisi, vaikka arvasikin oikein hyvin, miksi vanha munkki tahtoi mukaan. Tiesihn hnkin osaltaan kuninkaan isn tarinan. Tai ainakin sen osan, mink oli kuullut ystvltn Marcukselta.

Mitenkhn mahtanee jatkua tst...
« Viimeksi muokattu: 26.08.20 - klo:15:49 kirjoittanut Nefertiti »
Eilisiltana tulit luokseni ja painoit psi tyynylleni pni viereen.
Kuinka viiksesi kutittivatkaan rakas, hupsu kissani.

Min haluan tiet tarpeeksi, ett pystyn valehtelemaan vrikksti. - Mike Noonan, Kalpea Aavistus SK.

Nefertiti

  • Yleisvalvoja
  • Erittin aktiivinen
  • *****
  • Viestej: 2101
  • Kissa, Pomosi
    • Profiili
Vs: Jatkis: Merkitty mies
« Vastaus #21 : 30.01.13 - klo:14:50 »
Jos vain sopii ja jos Mary pst minut, niin tuppautuisin mukaanne. Haluaisin net, keskustella kuninkaan kanssa erst asiasta, Ignatius sanoi kohteliaasti.
Tietenkin se sopii. Olettehan te yht paljon tss sopassa, kuin mekin, Michael tokaisi, vaikka arvasikin oikein hyvin, miksi vanha munkki tahtoi mukaan. Tiesihn hnkin osaltaan kuninkaan isn tarinan. Tai ainakin sen osan, mink oli kuullut ystvltn Marcukselta.


Min kiitn, Ignatius sanoi kohteliaasti ja nykytti ptn.
Hyv, me lhdemme sitten aikaisin aamulla, sill vaikka leirille ei kovin pitk matkaa ole, niin ei tst sentn niin nopeaa reitti ole, Michael sanoi, levtk nyt, niin ett jaksatte huomenna, hn lissi ja katsoi kumpaistakin miest silmt iloisesti tuikahtaen.
Huomiseen siis, Esaias sanoi ja katsoi kun Michael asteli ulos huoneesta.

Esaias ji viel toviksi Ignatiuksen ja Maryn seuraan, kunnes lopulta ptti siirty huoneeseen, joka annettu hnen kyttns.

Oletko, varma ett jaksat lhte mukaamme? Esaias kysyi viel.
Olen varma, en min nyt niin huonossa kunnossa ole, Ignatius sanoi ja hymyili seesteisesti.
Hyv on, Esaias naurahti, min jtn sinut nyt Maryn huostaan, hn lissi kiusoitellen ja hipyi huoneesta hyvntahtoisesti nauraen.

Ignatius pyritti ptn hymyillen, kun ei voinut suuttuakaan Esaiakselle. Oikeassahan tm tietenkin oli ja varmasti oli arvannut, ett hnen ja Maryn vlit olivat paljon lmpimmmt, kuin pllepin nytti.

On parasta, ett lept nyt, Mary sanoi ja katsoi Ignatiusta hellsti.
Hyv on, Ignatius myntyi, kun ei halunnut vitt vastaankaan.

Piv ja seuraava y kului verkkaan, kunnes aamu alkoi hiljalleen valjeta. Ignatius oli noussut jo paljon ennen kukonlaulua, sill halusi ennen lhtn kyd aamujumalanpalveluksessa, jonne kovin haukottelevat Michael ja Esaias tulivat mys. Tmn jlkeen kolmikko alkoi pakata tavaroitaan ja valmistautua lhtn, jotta psisivt mahdollisimman nopeasti liikkeelle.

Mary katseli, kun Ignatius, Michael ja Esaias nousivat hevostensa selkn ja suuntasivat kulkunsa tielle, joka kulki metsn kautta.

Mielessn hn toivoi luojan suojelusta kaikille, mutta etenkin Ignatiukselle.

Kolmikko ratsasti hiljaisuuden vallitessa koko matkan, sill kenellkn ei ollut juurikaan mitn sanomista. Matka sujui hyvin ja jonkin ajan kuluttua he saapuivat leirille, jossa heit vastaan tuli Marcus.
Hn kski pari alaistaan huolehtimaan vieraiden hevosista ja lhti itse nyttmn tiet teltalle, jossa heit jo odotettiinkin.

****

Ajatuksiinsa vaipuneena Edmund asteli edestakaisin teltassa. Hn oli saapunut leirille jo edellisen iltana, jolloin leirin turvatoimia oli kiristetty. Tietenkn hn ei ollut jttnyt linnaa suojatta, sill tiesi ett Vladimir todennkisesti ei jttisi kyttmtt niin hyv tilaisuutta yritt pst linnaan. Ei, Edmund halusi suojella omaa perhettn ja olikin jttnyt Luciukselle tarkat ohjeet siit linnan turvatoimien tiukentamisesta.

Hn pyshtyi aloilleen, kun telttakangas knnettiin sivuun ja Marcus harppoi sislle Ignatius ja Esaias perssn.

Vieraanne olkaa hyv, teidn korkeutenne, Marcus sanoi kumartaen kohteliaasti.
Min kiitn, Edmund sanoi ja nykytti ptn.

Marcus kumarsi uudelleen ja perntyi teltan oviaukolle vahtimaan, jottei sislle psisi yhtn kutsumatonta vierasta.

Ignatius pyshtyi paikalleen ja painoi pns kumarrukseen, jolloin Edmund asteli hnen luokseen, laskien ktens hnen hartialleen.

"Ignatius, parahin ystvni ja oppi-isni, sin et kumarra minua", Edmund sanoi syv kunnioitusta nessn, "et uskokaan, kuinka paljon ilahdun nhdessni sinut elossa", hn lissi hymyillen ja halasi Ignatiusta ystvllisesti.
"Ihan turhaan sin minusta huolehdit", Ignatius naurahti lmpimsti ja katseli nuorta kuningasta hymyillen.

Esaias seisoi hieman sivummalla ja katsoi tt lmmit tapaamista. Hn ymmrsi nyt kuinka lheiset vlit noilla kahdella oli. Paljon lheisemmt, kuin hn olisi koskaan voinut kuvitellakaan.

Pieni toivonkipin syttyi hnen sydmessn, sill hn muisti, ett Ignatius oli luvannut puhua hnen puolestaan.
Se ei kuitenkaan vienyt pois kalvavaa syyllisyytt, jota Esaias tunsi syvll sisimmssn.

"Edmund, haluaisin esitell sinulle miehen, joka auttoi minua, sek muita munkkeja ja hnen ansiostaan kuolonuhrit jivt vhisemmiksi, kuin olisi voinut olla", Ignatius puhui rauhalliseen tapaansa ja viittoi samalla Esaiasta tulemaan lhemmksi.

Esaias asteli lhemmksi ja tuskin uskalsi edes katsoa kuninkaaseen. Hn tunsi syv syyllisyyttn siit pahasta, mink oli tehnyt ennen tt. Hn toivoi, ett voisi korvata sen kaiken jotenkin, vaikka siit olikin korkea hinta maksettava.

"Te lienette Esaias", Edmund sanoi pyshtyen Esaiasin eteen, "olen kuullut teist ystvltni Michaelilta paljon ja enimmkseen pelkk hyv", hn jatkoi silmt lmpimsti tuikkien.
"Te olette oikeassa teidn jalosukuinen korkeutenne, mutta en menisi sanomaan, ett kaikki mit olen tehnyt, olisi hyv", Esaias sanoi kohteliaasti, laskeutuen polvilleen Edmundin eteen ja painoi pns nyrn kumarrukseen.
"Nouse Esaias, lkk vhtelk itsenne. Min olen kuullut teist vain pelkk hyv ja te pelastitte Ignatiuksen hengen", Edmund sanoi kohteliaan kunnioittavaan svyyn.
"Kuninkaani, valtiaani, min en ole niin hyv kuin on kerrottu. Olen saanut aikaan enemmn pahaa kuin hyv ja krsin mielellni sen rangaistuksen, jonka te katsotte parhaimmaksi, teidn korkeutenne", Esaias sanoi liikkumatta paikaltaan.
"Te teitte sen pakosta ja siksi armahdan teidt. Olette vapaa menemn, jos niin tahdotte", Edmund sanoi puhuen yh samaan kohteliaan kunnioittavaan svyyn.
"Min jn teille velkaa henkeni ja kiitollisuuteni osoituksena, asetun palvelukseenne sellaisena kuin olen kuolemaani asti", Esaias sanoi, "pysyn teille uskollisena aina, sill te olette niin hyv ja armollinen, kuin on kerrottu ja min suojelen teit ja jaloa perhettnne hengellni", hn sanoi, tuntien syv kunnioitusta ja kiitollisuutta tuota nuorta kuningasta kohtaan.

Hnen sydmens totisesti on puhdasta kultaa, Esaias ajatteli.

"Tehn herkette kaunopuheiseksi", Edmund naurahti hyvntahtoisesti, "mutta hyv on, teill on vapaus tehd kuten haluatte ja se suotakoon teille. Te ja sukunne on aina tervetullut linnaani", hn lissi ystvllisesti hymyillen.
"Te totisesti olette isnne poika. Te olette yht kunnollinen ja hyvsydminen, kuten hnkin oli", Esaias sanoi kunnioittavaan svyyn, "olkoon suvullanne onni myden nyt ja aina, sill sen te olette totisesti ansainneet", hn lissi kumartaen syvn.
"Min kiitn teit kauniista sanoistanne ja toivon, ett te olette yht sukkela kyttmn miekkaanne, kuin kohteliaissa puheissanne", Edmund sanoi naurahtaen ja nykytti ptn kohteliaasti.
"Kyll osaan, teidn kuninkaallinen korkeutenne", Esaias vastasi ja kumarsi.

Esaiasin pts palvella ja suojella Edmundia lujittui entisestn ja hn ptti, ettei Vladimir, tai yksikn tmn roistoista psisi lhellekn kuningasta tai tmn perhett.

"Min olen teidn sotilaanne ja palvelijanne tst pivst alkaen ja min palvelen teit kuolemaani saakka armollinen kuninkaani", Esaias sanoi juhlallisesti.
"Siisp kytn kaiken valtani ja voimani, jotta saamme veljenne takaisin", Edmund sanoi ja puristi ystvllisesti ja rohkaisevasti Esaiasin hartiaa.
"Min kiitn teit mit syvimmin, teidn jalomielisyytenne", Esaias sanoi syv kunnioitusta nessn.
Nyt kun tm on hoidettu, siirtykmme itse asiaan, Edmund tokaisi ja kehotti vieraitaan istuutumaan tuoleille, joita telttaan oli tuotu.
Niin, sain kuulla ett poikani oli saanut nuo karkuun lhteneet lurjukset kiinni ja heidt on tuotu tnne, Michael sanoi.
Aivan, olivat tulleet tnne, vhn ennen kuin min saavuin. En ole viel itsekn pssyt katsomaan, ett minklaisten miesten kanssa olemme tekemisiss, Edmund kertoi.


Mitenkhn tst mahtanee jatkua....
« Viimeksi muokattu: 14.01.14 - klo:16:55 kirjoittanut Nefertiti »
Eilisiltana tulit luokseni ja painoit psi tyynylleni pni viereen.
Kuinka viiksesi kutittivatkaan rakas, hupsu kissani.

Min haluan tiet tarpeeksi, ett pystyn valehtelemaan vrikksti. - Mike Noonan, Kalpea Aavistus SK.

Nefertiti

  • Yleisvalvoja
  • Erittin aktiivinen
  • *****
  • Viestej: 2101
  • Kissa, Pomosi
    • Profiili
Vs: Jatkis: Merkitty mies
« Vastaus #22 : 16.02.13 - klo:17:15 »
Nyt kun tm on hoidettu, siirtykmme itse asiaan, Edmund tokaisi ja kehotti vieraitaan istuutumaan tuoleille, joita telttaan oli tuotu.
Niin, sain kuulla ett poikani oli saanut nuo karkuun lhteneet lurjukset kiinni ja heidt on tuotu tnne, Michael sanoi.
Aivan, olivat tulleet tnne, vhn ennen kuin min saavuin. En ole viel itsekn pssyt katsomaan, ett minklaisten miesten kanssa olemme tekemisiss, Edmund kertoi.

Menisimmek sitten katsomaan saalistamme. Ehk saamme heist jotakin irti, Michael ehdotti ystvllisesti.
Min jn tnne odottamaan, Ignatius sanoi, sill hn tiesi, ett Edmund, Esaias ja Michael prjisivt hyvin ilmankin hnt. Eik hn kaivannut enemp jnnitystkn elmns.
Hyv on, Edmund sanoi ptn nykytten, min pyydn rakennusmiehini korjaamaan luostarinne ensitilassa, ett te psette omaan rauhaanne mahdollisimman pian, hn lissi.
Min kiitn, Ignatius sanoi ja painoi pns pieneen kumarrukseen.
Mit turhia, olet ansainnut sen, sill ilman sinua asiat voisivat olla huonomminkin, Edmund sanoi ja laski ktens Ignatiuksen hartialle.

Ignatius ei sanonut mitn, vaan tyytyi vain hymyilemn seesteisesti ja istuutui yhdelle tuolille.  Hn tiesi, ettei ollut en nuori, vaan ik painoi jo ja seikkailut olivat hnen osaltaan ohi. Eik hnell olisi mitn pelttvkn, sill Edmund ei jttisi telttaa vartiotta.

Tosiaan, Edmund kski Marcuksen hakea avukseen pari sotilasta ja vahtia huolellisesti telttaa, jottei sinne psisi kukaan, sill vlin, kun hn itse olisi kuulustelemassa kiinniotettuja miehi.
Marcus teki kuninkaansa toiveen mukaan, sill tiesi oikein hyvin, miten trke Ignatius oli tlle ja piti hn itsekin tuosta vanhasta ystvllisest munkista.

Edmund harppoi eteenpin, Michaelin johdattaessa hnt kohti aukeaa, jossa kiinniotetut miehet istuivat maassa tarkoin vartioituna, etteivt he psisi pakoon. Mys Michaelin ja Matthewin koirat lepsivt, ne olivat hyvn jahdin ptteeksi saaneet ison annoksen lempiherkkujaan ja raikasta vett juodakseen.

Vaikka koirat nennisesti nyttivtkin nukkuvan, olisivat ne kuitenkin silmnrpyksess hereill, jos roistot yrittisivt edes harkita pakoa.

Tssk he ovat? Edmund kysyi ja antoi katseensa kiert miehest toiseen.

Hn nki, etteivt heidn vankinsa olleet kovinkaan tyytyvisi tilanteeseen ja epili, ett Vladimir oli varmaankin pelotellut heit sill, mit kaikkea he joutuisivat kokemaan, jos jisivt kiinni.

Tss, Matthew vastasi ja katsahti vankeja, joita ei ollut viitt enemp.
Hyv, Edmund sanoi ja kysyi, oletteko saaneet heist mitn irti?
Eivt he ainakaan viel ole olleet halukkaita puhumaan, Matthew totesi tyynesti.
Ymmrrn, Edmund totesi ja asteli miettelin edestakaisin.

Hn halusi toki tietoja, mutta halusi mys vltt turhaa voimankytt, siit huolimatta ett miehet olivatkin kovan luokan rikollisia ja saisivat joka tapauksessa kovan rangaistuksen kaikista pahoista teoistaan.

Pitkn tovin oli hiljaista, eik kukaan pukahtanutkaan, kaikkein vhiten vangit. Viimein Edmund pyshtyi ja kntyi katsomaan vankejaan tiukasti.

Min tiedn, ett te olette Vladimirin palveluksessa. En tied mit hn on teille kertonut, mutta uskoisin suuren osan hnen puheistaan olleen silkkaa valhetta, Edmund puhui, valiten sanansa tarkoin, Min en todellakaan harrasta vankien kiduttamista, en usko siihen, kun kerran on olemassa vhemmn kivuttomiakin keinoja saada ihminen puhumaan, hn jatkoi, piten katseensa yh miehiss.

Osa miehist katsoi nuorta kuningasta peittelemttmn hmmentyneesti. He eivt voineet uskoa kuulemaansa, sill se oli ihan pinvastaista, mit Vladimir oli sanonut. Osa alkoi hiljalleen ymmrt, ett mies, joka heit johti oli saanut heidt valhein tekemn tekoja, jotka nyt alkoivat kaduttaa.

Miksi hn on vapaa? Yksi miehist kysyi ja nykytti ptn Esaiasia kohti, hn on yht paha kuin me ja tehnyt yht hirveit tekoja. Eik hnen pitisi saada sama rangaistus kuin mekin?
Hn on vapaa, koska min haluan niin, Edmund tyytyi toteamaan, tiedn kyll mit hn on tehnyt ja tiedn senkin, ett hn katuu tekojaan. Voin harkita teidn rangaistuksienne keventmist, jos te kerrotte, mit Vladimirilla on mielessn ja sen, miss hn pit Esaiasin velje hn jatkoi ja katsoi tyynen vankeja, joista osalla loksahti suu auki hmmstyksest.
En min tied, mit Vladimir suunnittelee, enk sitkn mihin hn on vankinsa vienyt. Tosin vlill hn puhuu jostain tornista, muttei koskaan ole vaivautunut kertomaan sen enemp, mies sanoi.
No on tuo ainakin hyv alku, Edmund sanoi tyytyvisen.
Jostain tornista hn tosiaan on vlill puhunut, mutta koskaan hn ei ole maininnut sen tarkkaa sijaintia, halusi vain kiusata minua, Esaias kertoi ja katseli isoja ksin.
l huoli, kyll me sen tornin lydmme, Edmund rauhoitteli miest.
Min ainakin toivon niin, sill haluan saada veljeni takaisin, Esaias sanoi hiljaa.


Jatkakeehan te vuorostanne...
« Viimeksi muokattu: 14.01.14 - klo:16:58 kirjoittanut Nefertiti »
Eilisiltana tulit luokseni ja painoit psi tyynylleni pni viereen.
Kuinka viiksesi kutittivatkaan rakas, hupsu kissani.

Min haluan tiet tarpeeksi, ett pystyn valehtelemaan vrikksti. - Mike Noonan, Kalpea Aavistus SK.

Nefertiti

  • Yleisvalvoja
  • Erittin aktiivinen
  • *****
  • Viestej: 2101
  • Kissa, Pomosi
    • Profiili
Vs: Jatkis: Merkitty mies
« Vastaus #23 : 29.07.13 - klo:09:25 »
No on tuo ainakin hyv alku, Edmund sanoi tyytyvisen.
Jostain tornista hn tosiaan on vlill puhunut, mutta koskaan hn ei ole maininnut sen tarkkaa sijaintia, halusi vain kiusata minua, Esaias kertoi ja katseli isoja ksin.
l huoli, kyll me sen tornin lydmme, Edmund rauhoitteli miest.
Min ainakin toivon niin, sill haluan saada veljeni takaisin, Esaias sanoi hiljaa.
Hn tiesi, ett nill tiedoilla oltiin viel aika kaukana Ewartin lytymisest.

Min teen kaikkeni, ett hn lytyy, mutta nyt palatkaamme takaisin linnalle, Edmund sanoi ja kntyi ohjeistamaan Matthewia, jonka vastuulle ji kuljettaa roistot tyrmn.

Tmn jlkeen hn suuntasi kulkunsa takaisin teltalle, jonne Ignatius oli jnyt. Hn halusi viel nhd tmn, ennen linnalle palaamista.

Pitkn tovin hn keskustelikin Ignatiuksen kanssa ja ilmaisi toiveensa siit, ett tm palaisi takaisin nunnaluostariin, jossa viettisi aikaansa siihen asti, kunnes munkkiluostari olisi kunnostettu asuinkelpoiseksi.

Te olette aivan liian jalo, Ignatius sanoi ja painoi harmaantuneen pns kumarrukseen.
Mit turhia, te olette sen ansainneet, sill teill jos kenell on hyv sydn, Edmund sanoi ja tiesi olevansa oikeassa.
Olen silti kiitollinen, kuten mys veljeskuntani, saamastamme avusta, jota te niin jalomielisesti tarjoatte meille, Ignatius sanoi kohteliaasti.
Ignatius, ilman sinua ei minuakaan olisi tss. Sin ohjasit isni oikealle tielle aina, kun hn silt eksyi, vaikka mitn pahaa hn ei koskaan tehnytkn, Edmund sanoi ja laski ktens vanhan munkin hartialle.
Enhn voinut jtt hnt pulaankaan, Ignatius sanoi toteavaan svyyn, tm kun on kutsumus ja min seurasin vain sydmeni nt, hn jatkoi omaan rauhalliseen tapaansa.
Sen tiedn, Edmund sanoi, Michael saattaa sinut takaisin nunnaluostariin, joten et j vartiotta hn jatkoi.
Min kiitn, Ignatius sanoi.
Ei sinun tarvitse teititell minua, saati kumarrella minulle, sin olet kunniavieras linnassani, jonne olet tervetullut aina, Edmund sanoi, ja linnasta puheen ollen, pitisi minunkin sinne jo palata. Birgitta lienee huolissaan poissaoloni vuoksi, hn lissi.

He vaihtoivat viel muutaman sanan keskenn, ennen kuin muuan palvelija kvi sanomassa, ett ratsut olivat valmiina.

***

Vhn myhemmin Michael psi keskustelemaan Matthewin kanssa.

Matthew, min palaan kotiin, tulet perss sitten kun ehdit, mutta ymmrtnet varmaan, ett itisi odottaa meit ja on varmaan jo hyvin huolissaan, Michael sanoi, puhuen omaan rauhalliseen tapaan pojalleen, saatan vain Ignatiuksen ensin nunnaluostarille takaisin, hn lissi.
Hyv on is, sano idille, ett minulla voi kest jonkin aikaa, ennen kuin psen palaamaan takaisin, Matthew sanoi ja laski ktens isns hartialle.
Hyv on, min sanon, Michael sanoi tyytyvisen. Hn luotti poikaansa ja tiesi, ett tiukan paikan tullessa, tm osaisi kyll pit puolensa, nkemiin poikani ja pid hyv huoli itsestsi, hn jatkoi ja painoi suuren ktens poikansa hartialle.
Tietenkin is, Matthew sanoi, nkemiin, hn jatkoi ja katsahti isns, ennen kuin kntyi ja paineli sotilaiden luo, jotka parhaillaan varmistelivat, etteivt roistot voineet pst pakenemaan.

***

Michael kvi viel hyvstelemss Esaiaksen ja Edmundin ja hakemassa Ignatiuksen mukaansa, kunnes suuntasi kulkunsa ratsujen luo. Hn auttoi Ignatiuksen tmn oman hevosen selkn, mink jlkeen hn heilautti itsens ratsunsa selkn ja vihelsi, jolloin kolme koiraa juoksi hnnt heiluen hnen luokseen.

Mennn, Michael sanoi ja knsi ratsunsa kohti tiet, joka veisi, heidt ensin nunnaluostarille ja sitten kotiin, jonne hn jo niin kovasti kaipasikin. Koirat seurasivat isntns, sill tiesivt saavansa hyvn palkkion kotiin pstyn.

***

Leiri laitettiin kasaan ja Kuningas Edmundin johdolla koko konkkaronkka suuntasi kulkunsa kohti linnaa. Matka sinne taittui nopeasti, sill ei leiri kovin kaukana siit sijainnut.
Oli iltapiv jo, kun seurue psi linnalle.


Miten jatkuu tst?
« Viimeksi muokattu: 14.01.14 - klo:17:01 kirjoittanut Nefertiti »
Eilisiltana tulit luokseni ja painoit psi tyynylleni pni viereen.
Kuinka viiksesi kutittivatkaan rakas, hupsu kissani.

Min haluan tiet tarpeeksi, ett pystyn valehtelemaan vrikksti. - Mike Noonan, Kalpea Aavistus SK.

Nefertiti

  • Yleisvalvoja
  • Erittin aktiivinen
  • *****
  • Viestej: 2101
  • Kissa, Pomosi
    • Profiili
Vs: Jatkis: Merkitty mies
« Vastaus #24 : 29.07.13 - klo:09:28 »
Leiri laitettiin kasaan ja Kuningas Edmundin johdolla koko konkkaronkka suuntasi kulkunsa kohti linnaa. Matka sinne taittui nopeasti, sill ei leiri kovin kaukana siit sijainnut.
Oli iltapiv jo, kun seurue psi linnalle.


***

Ensitikseen Edmund asteli Matthewin luo, sill halusi tmn vievn vangit tyrmn ja samalla tulisi tilaisuus keskustella kaikessa rauhassa Marcuksen ja Esaiaksen kanssa.
Matthew, olisitko niin ystvllinen, ett ottaisit Henryn, Samuelin ja Nathanielin avuksesi ja veisitte vangit tyrmn odottamaan, kunnes minulla on paremmin aikaa mietti kuinka menetell heidn suhteensa, Edmund pyysi kohteliaasti.
Toki, teidn ylhisyytenne, Matthew sanoi, kumarsi ja paineli toteuttamaan annettua ksky.
Esaias, Marcus. Seuraisitteko minua, haluan keskustella teidn kanssanne erst trkest asiasta, Edmund sanoi viitaten nit tulemaan mukaansa.

Nuo kolme harppoivat suureen saliin, joka sill hetkell oli tyhj, mik sopi hyvin Edmundin suunnitelmiin. Marcus ja Esaias aavistelivat kumpikin, ett asia liittyi jotenkin Ewartin pelastamiseen, mutta olivat vaiti. He tiesivt, ettei ollut heidn asiansa udella kuninkaan aivoituksia, tm kyll kertoisi, kun katsoisi sen sopivaksi.

Edmund asteli edestakaisin mietteisiins vaipuneena. Hn tiesi jo mit hnen pitisi tehd, mutta ei ollut varma toimisiko suunnitelma ja moni muukin asia huoletti hnt, sill hn ei mielelln halunnut vaarantaa kenenkn henke, jos ei ollut ehdottoman pakko. Se ainakin oli varmaa, ettei hn voisi lhett Esaiasia hoitamaan asiaa, sill Vladimir tunsi tmn jo liian hyvin.

Tietenkin Esaias prjisi taistelussa, mutta nyt oli trket saada kiskotuksi tietoja siit, miss Ewart oli ja siihen hommaan Marcus sopi hyvin, sill hnt Vladimir ei ollut viel kertaakaan kohdannut kasvokkain. Tosin Vladimir oli aina ollut ylimielinen ja pitnyt itsen muita ylempn, joten ei ollut vaivautunut katsomaan kenenkn kasvoihin, jos tm sattui olemaan hnt alempi, naisia kenties lukuun ottamatta.

Viimein Edmund pyshtyi ja ji katsomaan miehi, kulmat kurtussa. He olivat uskollisia ja hyvi miehi ja kummankin menetys olisi suuri isku, mutta hn tiesi, ett joskus oli pakko ottaa riski ja tss oli nyt yhden viattoman ihmisen henkikin peliss.

Minulla olisi teille kummallekin tehtv, joskaan en mielellni niit teille soisi, sill siin on omat riskins, Edmund aloitti, harkiten tarkkaan jokaista sanaansa.
Teidn vuoksenne olemme valmiit tekemn mit vain te tahdotte, Esaias sanoi ja painoi pns pieneen kumarrukseen, Marcuksen tehdess samoin.
Min tiedn sen, mutta en halua ehdoin tahdoin asettaa hyvi ihmisi hengenvaaraan, Edmund huomautti ja katsoi kumpaistakin miest tyynesti. Hn nki miesten kasvoista, ett nm olivat valmiit antamaan henkens hnen puolestaan.
l sin turhaan murehdi meist, sill osaamme pit puolemme, Marcus sanoi, mik oli totta, sill kumpikin oli taitavia ksittelemn miekkaa ja lisksi Esaias oli voimakas kuin hrk.
Min tiedn, Edmund sanoi ja hymyili. Tosiaan tmn uskollisempia alaisia saa hakea, hn ajatteli tyytyvisen.
Mit teidn ylhisyytenne sitten tahtoo meidn tekevn? Esaias kysyi ja katsoi nuorta kuningasta, jonka kasvoille oli piirtynyt huolen tuomia uurteita.
Marcus, sin saat lhte Vladimirin luo ja yritt kaivaa tietoosi Ewartin olinpaikan, Edmund sanoi, kntyen Marcuksen puoleen, pyydn sinua olemaan varovainen, sill se mies ei kaihda mitn keinoja, jos tajuaa sinut vakoojaksi.
Kyll herrani, Marcus sanoi kohteliaasti ja ymmrsi kyll mik riski siihen liittyi. Hn toivoi, ett ehtisi viel hyvstell vaimonsa ja lapsensa, ennen lht.
Tiedt varmaankin kuinka sinun voi kyd, mutta l huoli, min henkilkohtaisesti katson, ett perheesi turvallisuus on taattu, samoin kuin toimeentulo pahimman tapahtuessa, Edmund sanoi, sill tiesi ett se oli ainakin vhint, mit hn voisi tehd uskollisen alaisensa hyvksi.
Herrani, te olette hyvin jalomielinen, Marcus sanoi ja kumarsi syvn, mutta ent teidn poikanne? Enhn voi jtt tehtvni, hn huomautti.
Se jrjestyy kyll, Edmund sanoi ja hymyili, Esaias, koska Marcus joutuu olemaan nyt paljon poissa, saat sin ottaa siksi aikaa hnen paikkansa poikani henkivartijana, hn jatkoi.
Sen teen, herrani Esaias sanoi ja kumarsi, kai se sopii teillekin? Hn kysyi ja kntyi Marcuksen puoleen.
Tietenkin se ky, Marcus vastasi, sill hn luotti kuninkaan ihmistuntemukseen, eik epillyt tmn valintoja.
Hyv, Edmund sanoi, Esaias, sinun toimesi alkaa heti ja voit menn, poikani on pihalla harjoittelemassa miekkailua. Marcus, j viel hetkeksi, niin kerron tarkemmin tehtvstsi, hn jatkoi.
Kyll herrani, kajahti yht aikaa ja kumpikin kumarsi uudelleen. Tmn jlkeen Esaias suuntasi kulkunsa pihamaalle, Edmundin jdess viel keskustelemaan Marcuksen kanssa.

***

Marcus, tiedt varmaankin, ett saatat joutua vaikeisiinkin tilanteisiin ja mahdollisesti tahraamaan ktesi viattomien vereen, Edmund aloitti.
Tiedn, herrani, Marcus sanoi tyynesti. Toki hn tiesi, ett tehtv oli vaativa, mutta hn ptti edes yritt vltt epmieluisia tilanteita mahdollisimman pitkn, etenkin jos ne sisltisivt viattomien veren vuodatusta.
Hyv. Min toivotan sinulle onnea ja toivon totisesti, ettet joudu hankalien valintojen eteen, Edmund sanoi ja laski ktens Marcuksen hartialle, kuten sanoin aiemmin, min takaan ett perheesi on ja pysyy turvassa, niin kauan kuin minussa henki viel pihisee, hn jatkoi.
Min kiitn teit, teidn jalomielisyytenne, Marcus sanoi ja kumarsi syvn, takaan, ettette joudu pettymn minuun, hn lissi.
Olisin hyvin iloinen, jos palaisitte takaisin hengiss ja yhten kappaleena, Edmund sanoi.
Niin minkin, Marcus totesi, jos suotte, niin kvisin mielellni hyvstelemss perheeni, ennen lhtni, hn jatkoi.
Tietenkin Edmund sanoi, sill tokihan hn sen soisi miehelle, kun ei koskaan voinut tiet milloin tm seuraavan kerran nkisi rakkaansa.

***

Esaias harppoi pihamaalle ja nkikin siell punakutrisen pojan, joka harjoitteli miekkailua puisella miekalla, vastustajanaan puinen ukko, joka oli jo aikaa sitten nhnyt parhaat pivns. Hn huomasi kyll, ett tss oli kuninkaan ainoa poika, Arthur. Hn nki, ett poika oli perinyt isns jalot piirteet, kuin mys isnisn Erikin piirteit ja tummanruskeat silmt.

Esaias ji sivummalle katsomaan pojan harjoituksia, sill halusi edet hitaasti, sill arveli, ettei poika vlttmtt ollut mielissn muutoksesta, josta is ei ollut edes kertonut hnelle mitn. Hn halusi tutustumisen tapahtuvan pojan ehdoilla, jolloin tmn olisi kenties helpompi hyvksy tm muutos.
Esaiasin tosin oli pakko mynt, ett poika osasi jo vallan hyvin ksitell puista miekkaansa, vaikka tietenkin oli paljon, mit tmn tulisi viel oppia. Marcus oli ollut hyv opettaja, hn ajatteli ja hymyili.

Esaias ptti astella hivenen lhemmksi, kun poika viimein huomasi, ettei ollut yksin.
Marcus! Kuului pojan huudahdus ja tm kntyi katsomaan tulijaa. Esaias nki, miten pojan ilme muuttui, kun tm havaitsi, ettei tulija ollutkaan Marcus.
Kuka te olette ja mill oikeudella te tulette hiritsemn harjoituksiani ja miss on Marcus? Poika kysyi ja katsoi Esaiasia tiukasti, vailla pelkoa.

Esaias yritti pit kasvonsa peruslukemilla, vaikka hnt hieman huvittikin pojan kyts. Kyll tst varmasti viel kuoriutuisi hyv kuningas aikanaan, hn ajatteli.

Min olen Esaias, Esaias esittytyi ja kumarsi, sill halusi tietenkin olla mahdollisimman kohtelias kuninkaallisen suvun vesan edess, isnne mrsi minut vliaikaisesti teidn henkivartijaksenne, sill Marcuksella on tll hetkell kiireellinen tehtv, josta syyst hn on estynyt hoitamaan tehtvns henkivartijananne, hn sanoi, miettien sanansa tarkoin.
Mph, poika tuhahti ja nyrpisti nenns.
Olen kovin pahoillani tst jrjestelyst ja jos se ei teit miellyt, olette vapaa keskustelemaan asiasta isnne kanssa, Esaias sanoi ja painoi pns kumarrukseen.

Hnen tytyi mynt, ett pojassa tosiaan oli luonnetta. Tm oli aivan erilainen, kuin mit Erik oli ollut, vaikka silmt olivatkin aivan samanlaiset.

Hyv on, mutta l tule lhemmksi, poika komensi ja sipaisi punaisen hiuskiehkuran pois otsaltaan.
Kuten tahdotte, Esaias sanoi, eik voinut olla hymyilemtt pojan tomeruudelle. Hn kuitenkin hvitti hymyn kasvoiltaan, sill ei tietenkn halunnut suututtaa poikaa enemp, sill ymmrsi hyvin tmn nrkstyksen muutoksen johdosta.

Esaias asteli hieman kauemmaksi pojasta ja pyshtyi. Hn ei halunnut vkisin tunkea pojan seuraan, vaan ptti, ett tm saisi itse tulla tekemn tuttavuutta, kun katsoisi sen sopivaksi.

Hn veti miekan huotrastaan, katseli sit ja huokaisi, sill niin monen viattoman veri oli tuolla terll vuodatettu, josta auringon valo heijastui. Niin monta viatonta, hn ajatteli katuvaisena ja tiesi, ettei sit kaikkea saanut tekemttmksi ja ett se vainoaisi hnt hamaan loppuun asti.

Hn huokaisi raskaasti ja alkoi liikutella miekkaansa tarkoin harkituin liikkein. Sulava kaari toisensa jlkeen piirtyi ilmaan ja silmkulmastaan hn nki, pojan seisahtuneen paikalleen ja kntyneen katsomaan. Hn oli tyytyvinen, sill pojan mielenkiinto oli selvsti hernnyt. Hn ei silti ollut viel huomaavinaankaan poikaa, vaan jatkoi omaa harjoitustaan. Hienoinen hymy hiipi hnen suupieliins, kun hn kuuli pojan astelevan luokseen.

Tuota, mitenk tuo tehdn? Arthur kysyi viimein ja katsoi Esaiasin liikehdint peittelemttmn kiinnostuneena.
Esaias lopetti harjoittelunsa ja laski miekkansa alas, kntyen katsomaan poikaa, iloinen pilke silmissn.

Voinhan min sen opettaa teille, jos niin haluatte, hn sanoi rauhalliseen tapaansa ja hymyili tyynesti.
Voitko?Arthur kysyi innostusta nessn.
Tietenkin, Esaias sanoi ja katsoi poikaa tyytyvisen.
Hienoa! Arthur hihkaisi kasvot innosta hehkuen, mutta vakavoitui sitten, min olin sken tyke ja unohdin esitell itseni hn lissi.
Ei se mitn, Esaias sanoi hyvntahtoisesti naurahtaen.
Min pyydn kuitenkin anteeksi typer kytstni, Arthur sanoi, sill halusi olla samanlainen kunnian mies, kuin iskin oli, minun nimeni on Arthur, hn jatkoi ja katsoi totisena tuota karhunkokoista miest.
Anteeksipyynt hyvksytty, vaikkei teidn olisikaan tarvinnut pyyt anteeksi, teidn ylhisyytenne, Esaias sanoi, jospa kuitenkin aloittaisimme harjoittelun, hn lissi hymyillen.
Hyv on, Arthur sanoi ja leve hymy valaisi hnen kasvonsa.


Miten mahtaneekaan jatkua tst? :)
« Viimeksi muokattu: 06.06.14 - klo:07:19 kirjoittanut Nefertiti »
Eilisiltana tulit luokseni ja painoit psi tyynylleni pni viereen.
Kuinka viiksesi kutittivatkaan rakas, hupsu kissani.

Min haluan tiet tarpeeksi, ett pystyn valehtelemaan vrikksti. - Mike Noonan, Kalpea Aavistus SK.

Nefertiti

  • Yleisvalvoja
  • Erittin aktiivinen
  • *****
  • Viestej: 2101
  • Kissa, Pomosi
    • Profiili
Vs: Jatkis: Merkitty mies
« Vastaus #25 : 29.07.13 - klo:09:30 »
Anteeksipyynt hyvksytty, vaikkei teidn olisikaan tarvinnut pyyt anteeksi, teidn ylhisyytenne, Esaias sanoi, jospa kuitenkin aloittaisimme harjoittelun, hn lissi hymyillen.
Hyv on, Arthur sanoi ja leve hymy valaisi hnen kasvonsa.


***

Aika kului tasaiseen tahtiinsa ja Esaiaksen ja Arthurin ystvyys syveni. Esaias opasti Arthuria isllisen lempesti miekkailun saloihin, opettaen samalla muutakin. Krsivllisesti hn jaksoi vastailla pojan kysymyksiin, joita tm toisinaan kysyi mieluummin hnelt, kuin isltn.

Toisinaan Arthurin serkku, 15 vuotias Rafael, otti osaa miekkailuharjoituksiin. Hn oli ottanut Arthurin suhteen isoveljellisen asenteen ja joskus vhn kiusasikin viisi vuotta nuorempaa Arthuria.
Enimmkseen Rafael kuitenkin vietti aikaansa serkkunsa kanssa, koska piti tst. Hn auttoi Arthuria lksyiss, sill nuoren kruunuprinssin tuli osata muutakin kuin miekkailua, kuten lukea ja kirjoittaa, sek hovin etiketti piti tuntea ja paljon muuta, mit poika piti varsin pitkstyttvn. Mutta pakko mik pakko, sill tulevan kuninkaan vastuu oli suuri.
Ei hn toki viel pitkn aikaan nousisi valtaistuimelle, sill Edmund oli viel voimissaan ja hallitsisi viel hyvin pitkn. Mutta silti, sit mukaa kun nuorelle prinssille tulisi ik, tulisi tlle mys lis velvollisuuksia ja vastuun taakka kasvaisi.

***

Pivt linnalla kuluivat rauhallisesti, eik ulkomaailmastakaan kantautunut tietoja Vladimirin roistojoukkion tihutist. Ei ainakaan niin paljon, kuin aiemmin, mutta silti tuo joukkio levitti kauhua tavallisten ihmisten keskuudessa.

Muuta tietoa Vladimirin liikkeist kuitenkin tuli tasaiseen tahtiin, Marcus kvi niin usein kuin mahdollista, kertomassa Vladimirin mahdollisista suunnitelmista. Ei hn koskaan kovin paljoa saanut tietoa, mutta sen mit sai, oli se silti arvokasta ja antoi Edmundille aikaa reagoida ja turvata alaisiaan roistojoukkion hykkyksilt.

Marcus viipyi poissa hyvinkin pitki aikoja kerrallaan, joskus pivi, useimmiten viikkokausia, mutta mit pidempn hn oli poissa, sit parempia tietoja hn toi. Linnalla hn ei koskaan viipynyt pitki aikoja, sill tiesi miten epluuloinen Vladimir oli ja tiesi miten herksti tm antaisi tappokskyn, jos kokisi asemansa uhatuksi.
Sir Nathanielin lhdn jlkeen Vladimirista oli tullut, jos mahdollista, vielkin vainoharhaisempi ja julmempi. Marcus oli jo ehtinyt nhd, miten raa'asti tm kohteli alaisiaan ja kuinka muutama oli pssyt hengestn ihan mitttmstkin syyst.

Vladimir ei juurikaan luottanut alaisiinsa ja vain harva oli pssyt tarpeeksi lhelle hnt ja niistkin jo muutama oli pssyt hengestn, Vladimirin oikkujen thden. Hnt kaihersi Nathanielia vastaan kydyss taistelussa koettu tappio, sek se ett perhe oli lhtenyt tuon kaksinaamaisen miehen matkaan.
Niinp Vladimir sitten suuntasi kaiken raivonsa niihin, jotka talossa viel oli, nimittin palvelijoihin, jotka joutuivat krsimn rimmisest julmuudesta. Pelko oli niin suuri, ettei yksikn palvelijoista uskaltanut nousta julmaa tyrannimaista isntns vastaan, joka rankaisi aivan olemattomastakin rikkeest rimmisen julmalla ja raa'alla tavalla.

Hyvin pitkn ja krsivllisen tyskentelyn tuloksena Marcus oli pssyt melko lhelle Vladimiria. Luottamusta tosin ei ollut paljoakaan, mutta saavutettu asema oli kuitenkin tyhj parempi ja tietoa tihkui hnen korviinsa huomattavasti enemmn, kuin ihan alussa. Asiaa saattoi toki auttaa se, ett hn oli onnekseen ottanut kaksi Vladimirin kiinni jnytt alaista avukseen. Nm olivatkin ilomielin ottaneet tehtvn hoitaakseen, kun olivat nhneet miten armollinen kuningas Edmund oli.
Nytkin oli luvannut nille kahdelle armahduksen teoistaan, mikli tehtv onnistuisi ja Marcus pysyisi hengiss. Toistaiseksi kaikki nyttikin hyvlt. Miehet olivat itsekin ymmrtneet, ett Vladimirin puheet olivat vain ilkemielisi valheita, kun he nyt olivat omin silmin nhneet Edmundin.

Hiljalleen Marcus sai kokoon tiedonjyvsi, joiden perusteella hnelle alkoi selvit Ewartin olinpaikka. Asiaa tietenkin edesauttoi se, ett Vladimir mrsi Marcuksen ryhmn, jonka oli tarkoitus hakea Ewart Vladimirin linnoitukseen teloitusta varten.

Marcus tiesi, ett nyt oli kiire, mikli hn aikoi saada Ewartin pelastettua, joten hyvn tilaisuuden tullen hn kiirehti kuninkaanlinnalle kertoakseen tietonsa. Tietenkn hn ei voisi jd linnalle, sill herttisi epilykset ja kaikki se huolella tehty ty menisi hukkaan. Niin paljon kuin Marcus vihasikin Vladimirin alaisena olemista, tiesi hn, ett hnen oli hoidettava tehtv loppuun asti.

Niin hn sitten yll ratsasti tuulispn lailla linnalle ja juoksi Edmundin makuukammioon, herttmn hnet.
Olen pahoillani, ett joudun hiritsemn teit thn aikaan ylhisyys, mutta asiallani on kiire, Marcus sanoi ja kumarsi.
Ei se mitn Edmund sanoi viskatessaan peittonsa syrjn, sen kuin kerrot tietosi, hn lissi.
Ylhisyys, sain selville, miss Vladimir pit Esaiaksen velje, Marcus sanoi.
Hienoa, Edmund sanoi tyytyvisen.
Ei sitten yhtn hienoa, ylhisyys, Marcus sanoi.
Kuinka niin? Edmund kysyi ja rypisti kulmiaan.
Vladimir antoi kskyn hakea Ewart ja vied hnet Vladimirin linnakkeelle teloitettavaksi, Marcus selitti.
Se ei ky laatuun Edmund napautti.
Tiedn sen ylhisyys ja siksi kiirehdinkin kertomaan asian teille mit pikimmin, Marcus sanoi.
Milloin tm olisi tarkoitus tapahtua? Edmund kysyi ja veti samalla vaatteita ylleen.
Heti aamusta, herrani, Markus vastasi nopeasti.
Huomennako? Edmund kysyi ja mietti riittisik aika tarvittaviin toimenpiteisiin.
Kyll herrani, Marcus vastasi, ja siksi min tulinkin thn aikaa teit hiritsemn. Jisin mielellni teidn avuksenne, mutta minun on palattava, ennen kuin Vladimir alkaa epill jotakin. Hn net mrsi minut tuohon ryhmn, jonka on tarkoitus hakea ja teloittaa vanki, hn jatkoi.
Hyv on, min en pidttele sinua kauempaa, kerro vain se olin paikka, Edmund sanoi ja asteli Marcuksen perss ulos makuukammiostaan.
Hnt pidetn tornissa, kalmanummen toisella puolella, Marcus kertoi.
Min kiitn Edmund sanoi ja antoi Marcuksen menn. Hn itse tiesi kyll paikan, sill iti oli ankarasti kieltnyt hnt menemst sinne, luultavastikin juuri petollisen nummen takia, jossa olevat salakavalat suonsilmkkeet saattoivat imaista pahaa-aavistamattoman kulkijan sisns, jos astui polulta harhaan.

Marcuksen menty Edmund kutsui luokseen palvelijan, jonka hn kski menn herttmn Michaelin ja Matthewin. Nuo kaksi tulivatkin pian unisen palvelijan perss, mutteivt yksin, sill heidn takanaan asteli Esaias.

Kuulin, ett olitte saanut veljeni olinpaikan selville, Esaias sanoi, palvelijan poistuttua.
Niin olen, mutta toivoin, ett olisit jnyt tnne, Edmund huomautti, mutta en min voi estkn, joten kai minun on otettava sinutkin mukaan, hn lissi.


No niin ja kuinkahan tarina etenee tst? Saadaanko Esaiasin veli pelastettua vai ei?
« Viimeksi muokattu: 19.02.14 - klo:13:30 kirjoittanut Nefertiti »
Eilisiltana tulit luokseni ja painoit psi tyynylleni pni viereen.
Kuinka viiksesi kutittivatkaan rakas, hupsu kissani.

Min haluan tiet tarpeeksi, ett pystyn valehtelemaan vrikksti. - Mike Noonan, Kalpea Aavistus SK.

Nefertiti

  • Yleisvalvoja
  • Erittin aktiivinen
  • *****
  • Viestej: 2101
  • Kissa, Pomosi
    • Profiili
Vs: Jatkis: Merkitty mies
« Vastaus #26 : 17.02.14 - klo:20:34 »
Marcuksen menty Edmund kutsui luokseen palvelijan, jonka hn kski menn herttmn Michaelin ja Matthewin. Nuo kaksi tulivatkin pian unisen palvelijan perss, mutteivt yksin, sill heidn takanaan asteli Esaias.

Kuulin, ett olitte saanut veljeni olinpaikan selville, Esaias sanoi, palvelijan poistuttua.
Niin olen, mutta toivoin ett olisit jnyt tnne, Edmund huomautti, mutta en min voi estkn, joten kai minun on otettava sinutkin mukaan, hn lissi.

Min kiitn, Esaias sanoi ja kumarsi.
Me lhdemme liikkeelle mit pikimmin, sill matka ei ole helppo, vaikka paikka ei kaukana tlt olekaan ja tarkoitus on, ett ehdimme perille ennen Vladimirin konnia, Edmund sanoi ja vilkaisi ohimennen pydlle auki levitettyj karttakrj, joista nkyi tuo pahamaineinen suo.
Vai kalmanummi, Michael sanoi, sill paikka oli tuttu hnellekin ja muutaman ystvnkin hn oli tuon paikan petolliseen hetteikkn menettnyt.
Niin, Edmund mynsi, suosittelen varovaisuutta, sill en haluaisi menett ketn teist, hn muistutti.
Vladimir on piru mieheksi, ei kukaan muu olisi moista paikkaa keksinyt, Esaias murahti.
No, mutta meidn on syyt pit kiirett, mikli mielimme ehti tuolle tornille ennen Vladimirin miehi, Edmund muistutti, sill halusi viimeiseen asti vltt taistelua ja mit vhemmn Vladimir tietisi, sit paremmin Marcus psisi pois, kun tehtv olisi suoritettu, haluan vltt kahnauksia, jos mahdollista, varsinkin kun Marcus on viel toistaiseksi Vladimirin alaisena, hn lissi.

Kaikki kolme nykyttivt ptn myntymyksen merkiksi, eik Edmundin tarvinnut edes kske, kun he jo painuivat valmistautumaan lhtn. Edmund antoi palvelijalleen kskyn laittaa hevosensa valmiiksi, mink jlkeen hn kvi viel hyvstelemss Birgitan. Eihn sit koskaan tiennyt, mit piv toisi tullessaan ja hn halusi ainakin nhd vaimonsa, ennen lhtn.

Edmund ei tietenkn voinut kuluttaa kovin paljon aikaa thnkn, sill heill oli kiire, eik hnkn halunnut hidastaa lht yhtn enemp, kuin oli pakko.

Niin hn sitten pukeutui ripesti, kvisi Birgitan luona ja tuon helln hetken jlkeen suuntasin pihalle, jossa hnen hevosensa oli jo valmiina, kuin mys Michael, Matthew ja Esaias, sek kourallinen sotilaita.

Edmund nousi hevosensa selkn, vilkaisten muita neti.
Muistuttaisin viel, ett kun saavumme nummelle, lk poiketko polulle, sill se voi olla viimeinen erheenne, hn muistutti ja katsoi tiukasti kaikkia, ennen kuin suuntasi ulos portista.

Koko porukka seurasi kuningastaan, Esaias ja Michael ratsastaen tmn rinnalla ja Matthew takana. Matthewin perss tulivat sotilaat.

Matka suolle eteni ripesti, eik aurinkokaan ollut viel noussut, mutta kaukana horisontissa alkoi jo hmtt kapea valokaistale. Viel oli edess matkan vaarallisin osuus, kalmanummen ylitys.

Tuo joukko kulki jonossa, tarkasti seuraten edessn olevaa, sill ketn ei haluttanut vajota sen enemp yksin kuin hevosensakaan kanssa suonsilmkkeeseen. Kulku oli hidasta, sill varovaisuutta ei voinut olla liikaakaan. Alkoi olla jo hmr, kun he vihdoin psivt nummen toiselle laidalle, jossa itse kukin huokaisi syvn, sill ylitys oli onnistunut ilman mies tai hevostappioita.

Tst ei ollut en pitk matka tornille ja loppumatka oli muutenkin helpompi, kun ei tarvinnut alituiseen pelt joutuvansa suohon. Tuo osuus sujui nopeasti ja pian torni jo hmttikin edess, nousevan auringon steiden vrjtess, sen sammaloituneen pinnan punaisilla ja kultaisilla svyill.

Pihamaa oli kivikkoinen ja vaikeakulkuinen. Siell tll rehotti isoja hoitamattomia pensaita ja rapautuneen seinn pintaa peitti paksu kasvillisuuskerros.

Tornille pstkseen oli ylitettv silta, joka oli tehty hyisen tummavetisen esteen yli, joka kiersi koko tornin ympri. Torni ei totisesti ollut helppopsyinen, se oli varmaa. Mutta he eivt antaneet sen est itsen.

Edmund antoi kskyn jtt hevoset sillan toiselle puolelle, sill silta oli liian ahdas hevosille ja nytti muutenkin silt, kuin olisi romahtamaisillaan. Hn jo mietti strategiaansa ja oli aikeissa sanoa mit kukin tekisi, kun Esaias hyppsi alas hevosensa selst ja suuntasi sillan yli puolijuoksua.

Esaias, odota! Edmund huusi ja laskeutui alas hevosensa selst, mutta turhaan. Esaias oli tyntnyt puolilahon oven vkivalloin auki ja kadonnut sislle.

***

Esaias kipusi jyrkt portaat yls puolijuoksua ja totesi tulleensa huoneeseen, jossa ei ollut niin mitn. Ensin hn ajatteli, ett hnt oli huijattu, mutta sitten hn nki tikapuut, jotka oli nostettu sein vasten nojaamaan. Hn tajusi, ett ne oli siell tarkoituksella ja hn nosti katseensa yls.
Katossa oli luukku, joka oli teljetty niin, ettei sit saanut toiselta puolelta auki lainkaan.

Hn nappasi tikapuut nurkastaan ja nosti ne paikalleen. Tmn jlkeen hn kipusi yls ja availi kdet tristen kaikki vahvatekoiset salvat ja tynsi sitten raskaan luukun auki, joka tmhtikin ylpuolella olevaa lattiaa vasten.

Esaias tyntyi luukusta sislle ja nki miten karu huone oli. Siell ei ollut mitn muuta kuin kasa heini lattialla vuoteen virkaa tekemss ja katonrajassa yksi ikkuna, josta tuli vain vhn valoa huoneeseen. Lisksi hn saattoi haistaa, miten saastaiselta koko huone haisi, kun ei vanki ollut muuallekaan pssyt.

Esaias katseli ymprilleen hmrss ja nki miehen kyyhttvn heinkasalla.
Ewart! Esaias huudahti ja melkein juoksi veljens luokse. Hn nki miten tm htkhti ja yritti pelstyneen vetyty kauemmaksi.

Ei, Ewart sopersi hiljaa ja yritti suojata itsen ksin.
Ewart, se olen min. Esaias, Esaias sanoi ja polvistui Ewartin vierelle.
Esaias, Ewart henkisi ja yritti haparoida sinne suuntaan, mist oli kuullut veljens nen. Vasta silloin Esaias ksitti, ettei Ewart nhnyt ja huomasi likaisen kangaskaistaleen, jolla tmn silmt oli peitetty.

Kun hn nyt lhemmin tarkasteli veljen hn nki, ett tmn ihoa peitti paksu likakerros ja vaatteet olivat riekaleina. Hn nki miten laiha Ewart oli, vain varjo siit, mit tm oli ennen ollut. Lisksi hn nki ilkenpunaiset juomut Ewartin selss, jotka kielivt siit, ett tt oli ruoskittu.
Viha Vladimiria kohtaan kasvoi ja hn vannoi ett tm saisi tuta nahassaan, sen mit oli tehnyt muille.

Sin olet turvassa nyt, min vien sinut pois tlt, Esaias sanoi ja kietoi ktens veljens ymprille.
Ne tappoivat hnet. Tappoivat Minervan, Ewart sopersi ja purskahti itkuun.
Min tiedn, Esaias sanoi ja yritti nieleskell palaa, joka oli noussut hnen kurkkuunsa, kun hn piteli sylissn veljen, joka vavahteli itkusta.

Mit taivaan nimess hnelle on tehty? Kysyi Michael, joka nousi luukusta huoneeseen.
Min... Esaias aloitti, muttei pystynytkn jatkamaan, sill tunnehyky oli liian voimakas.

Michael oli hiljaa, hn nki kyll miten paljon Ewart oli muuttunut ja tiesi, ettei tm en olisi se iloinen ja elmnhaluinen nuorimies.

Ne siat, ovat kohdelleet hnt huonosti, Esaias sai viimein sanotuksi, he ovat puhkaisseet hnen silmns, hn lissi ja tiesi miten se vaikutti Ewartin elmn.

***

Miten mahtanee jatkua tst? Ehtivtk Vladimirin alaiset saapua paikalle, vai ehtiik pelastusretkikuntamme pakoon ennen sit? Jatkaatten te vuorostanne...
« Viimeksi muokattu: 18.02.14 - klo:03:05 kirjoittanut Nefertiti »
Eilisiltana tulit luokseni ja painoit psi tyynylleni pni viereen.
Kuinka viiksesi kutittivatkaan rakas, hupsu kissani.

Min haluan tiet tarpeeksi, ett pystyn valehtelemaan vrikksti. - Mike Noonan, Kalpea Aavistus SK.

Nefertiti

  • Yleisvalvoja
  • Erittin aktiivinen
  • *****
  • Viestej: 2101
  • Kissa, Pomosi
    • Profiili
Vs: Jatkis: Merkitty mies
« Vastaus #27 : 18.02.14 - klo:03:04 »
Michael oli hiljaa, hn nki kyll miten paljon Ewart oli muuttunut ja tiesi, ettei tm en olisi se iloinen ja elmnhaluinen nuorimies.

Ne siat, ovat kohdelleet hnt huonosti, Esaias sai viimein sanotuksi, he ovat puhkaisseet hnen silmns, hn lissi ja tiesi miten se vaikutti Ewartin elmn.


Esaias aina oli tiennyt ett Ewart oli halunnut olla sepp, kuten iskin aikanaan ja oli tehnyt tit sen eteen. Mutta nyt tuon kaiken sai unohtaa, sill silmt olivat yksi trkeimmist ominaisuuksista, joita sepp tyssn tarvitsi, hyvn kunnon ja taidon lisksi.

Olen aina tiennyt, ett Vladimir on julmuri, mutta en uskonut, ett hn olisi mennyt nin pitklle, Michael sanoi ja katsoi kulmat kurtussa Esaiasta ja Ewartia.

Lhdetn, haluan vied Ewartin pois tlt, Esaias sanoi auttaen samalla Ewartin jalkeille.
Hyv on, Michael sanoi ja katsoi viel kerran tt lohdutonta paikkaa, jossa Ewart oli ollut vankina.

Sen hnkin nki, ett jos Ewart olisi ollut tysin kunnossa, olisi tm varmasti jo paennut, mutta sokeana ja huonossa kunnossa, se ei tietenkn ollut kynyt pins. Hn ymmrsi hyvin, ett ilman nkn, mies olisi saattanut taittaa niskansa yrittessn yksin huteria tikkaita pitkin alas.

Ewart, autan sinut tlt pois, joten sinun on kuunneltava tarkasti ja tehtv, kuten sanon, sill en halua sinun taittavan niskaasi, Esaias sanoi, ohjatessaan varovaisesti Ewartia kohti luukkua, josta psi vapauteen.

Hyv on, Ewart sanoi hiljaa ja piteli tiukasti kiinni, veljens voimakkaasta ksivarresta.

Ewart ei ollut uskonut, ett kukaan tulisi hnt pelastamaan, joten tm oli hnelle suuri helpotus, vaikka toki hn tajusi, ettei vaara ollut viel ohi, sill tuskinpa Vladimir antaisi vankinsa pst pakoon noin vain.

Michael, mene sin ensin ja ole valmiina, jos hnen ote pettkin, Esaias pyysi ja kntyi sitten veljens puoleen, min en anna sinun pudota, hn sanoi ja alkoi auttaa veljen, kun Michael oli ensin mennyt luukusta ja kavunnut portaat nopeasti alas.

Esaias.... toivottavasti tm onnistuu, Ewart henkisi ja hapuili ksin ympristn, vaikka tunsikin Esaiaksen pitelevn kiinni tiukasti ja kuuli tmn rauhallisen nen, kun tm ohjeisti tikapuiden kanssa.

Hyvin se menee, Esaias rauhoitteli Ewartia, ohjaten tmn ktt kohti tikapuita, neuvoen samalla.

Hitaasti mutta varmasti Esaias ja Michael saivat autettua Ewartin tikapuita alas. Loppu matka olisikin helpompi, kun oli vain kierreportaita, jotka tosin olivat jyrkt, mutta se oli silti pienempi paha, kuin huterat tikapuut.

Kun Ewart oli turvallisesti tikapuiden alapss, Esaias tuli perss ja yhdess Michaelin kanssa auttoi Ewartin alas kierreportaita pitkin ja lopulta ulos ja yli sillan, jonka toisella puolella Edmund, Matthew ja sotilaat odottivat.

Esaias auttoi ja tuki veljen, ohjatessaan tmn yli sillan ja kohti hevosia. Hevosten luona hn ojasi Ewartin istumaan lheiselle kivelle ja kaivoi satulalaukustaan vesileilin ja huovan. Hn ojensi ensin vesileilin veljelleen, joka joi pitkin siemauksin, sill tornin vesi oli ollut kuvottavaa, eik hn ollut sit juonut kuin vasta sitten, kun oli ollut ihan pakko.

Ewart ojensi leilin takaisin Esaiakselle, joka laittoi sen takaisin satulalaukkuunsa ja kntyi sen jlkeen kietomaan huovan Ewartin ymprille, sill tm oli vrhdellyt kylmst, tuntiessaan viilen aamuilman paljaalla ihollaan. Riekaleiset vaatteet eivt todellakaan lmmittneet kovin hyvin.

Ewart, joudun kohta auttamaan sinut hevosen selkn, sill emme voi jd thn kovin pitkksi aikaa, sill Vladimirin konnajoukkio on tulossa tnne, Esaias sanoi, mutta jtti kuitenkin kertomatta miksi nm olivat tulossa.

Hyv on, Ewart sanoi hiljaa ja kietoi huopaa tiukemmin ymprilleen.

Viedn hnet linnalle, hn saa olla siell minun vieraanani, kunnes on tarpeeksi hyvss kunnossa prjtkseen omillaan, Edmund sanoi, sill ymmrsi kyll, ettei Ewart viel ollut niin hyvss kunnossa, ett prjisi itsekseen, saati voisi olla kenellekn avuksi. Lisksi linnassa hn olisi paremmassa suojassa, jos Vladimir yrittisi juonia jotain uutta Ewartin pnmenoksi.
Hyv on, mutta saanen pyyt jonkinlaista suojelusta Michaelille, sill Vladimir takuulla htyytt miehens heidn kimppuun, kun huomaa vankinsa paenneen, Esaias pyysi, vaikka tiesi kyll hyvin Michaelin mielipiteen asiasta.
Tietenkin, enhn voi jtt parasta metsstjni oman onnensa nojaan, Edmund tokaisi ja ptti, ett heti linnalla kskisi muutaman sotilaan Michaelin mukaan, jotta tll olisi jotain suojaa, sill vaikka tll aikuinen poika olikin, ei tst olisi paljoakaan apua, jos Vladimir pttisi lhett isommankin joukkion tilalle riehumaan.

Michael oli aikeissa sanoa, jotain mutta nki kuitenkin pttvisen ilmeen Edmundin kasvoilla ja tajusi, ettei tmn mielt kovin helpolla muutettaisi.

Hyv on, arvoisa kuningas, Michael hymhti ja oli oikeastaan tyytyvinen, sill tokihan hn tiesi olevansa jo vanha ja ett jos tosiaan saisivat isommankin joukkion vieraaksi, ei nin vhisell miesvoimalla sille prjisi. Muusta perheest puhumattakaan.

Esaias auttoi Ewartin hevosensa selkn ja heilautti itsens tmn taakse, jotta saisi pidetty veljestn kiinni, sek ohjastettua hevosta. Matka saattoi alkaa ja alku oli jlleen helppo ja nopea, mutta nummella oli taas kuljettava varoen.

Matka nummen poikki oli hidas ja vaivalloinen, mutta se onnistui taas ongelmitta. He kaikki huokasivat helpotuksesta, kun he viimein psivt pois nummelta ja tiesivt, ettei sinne tarvinnut menn en ja matka taittuisi tst eteenpin joutuisasti, joskin he joutuisivat olemaan tarkkana, etteivt trmisi Vladimirin roskajoukkioon.

Edmund toivoi, ett Marcus hidastaisi roskajoukon kulkua sen verran, ettei heidn tiens risteisi. Hnen toiveensa kaiketi kuultiin jossain, sill he saivat kulkea linnalle kohtamaatta mitn muuta, kuin metsn elimi. Oli jo valoisaa, kun he viimein saapuivat linnalle.

Linnalla Esaias ohjasi Ewartin sairastuvalle ja ji sinne vhksi aikaa veljens seuraksi, kun tm kylvetettiin, haavat puhdistettiin ja sen jlkeen plle puettiin puhtaat vaatteet. Jo tm sai Ewartin rauhoittumaan paljonkin, sill olo tuntui huomattavasti paremmalta. Varsinkin kun sai viel ruokaa, juotavaa ja sen jlkeen levt pehmell vuoteella, kovan lattian ja pistelevien heinien sijasta.

Kun Esaias nki, ett Ewartilla kaikki oli hyvin, saattoi hn poistua, sill halusi viel tietenkin pyyt Edmundilta luvan jd linnalle siihen asti, kunnes Ewart olisi paremmassa kunnossa.

Niin hn sitten harppoi suureen saliin, jossa Edmund oli viel. Michael ja Matthew olivat jo lhteneet paluumatkalle kotiinsa, mukanaan muutama sotilas, jotka Edmund oli heidn mukaansa mrnnyt.

Esaias harppoi valtaistuimen luokse ja polvistui sen eteen, painaen pns alas, sill hn todellakin kunnioitti kuningastaan.

Teidn ylhisyytenne, hn aloitti, kun Edmund keskeytti hnet ja nousi seisomaan.
Esaias, nouse. Sin tunnet minut, eik sinun tarvitse kumartaa minua, Edmund sanoi.
Mutta min lupasin teille, ett palvelen teit kuolemaani asti, maksuksi rikoksistani, Esaias sanoi, sill halusi tosissaan pit sanansa, lisksi tahtoisin pyyt lupaanne, jd linnaanne niin kauaksi aikaa, kun veljeni on tll teidn hoidettavananne, hn jatkoi, puhuen mahdollisimman kohteliaasti ja kunnioittavasti.
Tiedn, mutta kuten sanoin, ette ole minulle mitn velkaa, Edmund sanoi ja katsoi Esaiasia ystvllisesti, ja tietenkin saat jd vieraakseni niin pitkksi aikaa kuin haluat. Minulla ei ole tapanani ht apua tarvitsevia pois, hn jatkoi ja laski ktens Esaiasin isolle hartialle.
Olette ehk sit mielt, etten ole velkaa, mutta omasta mielestni min olen ja todellakin haluan palvella teit, jos se vain sopii teidn ylhisyydellenne, Esaias sanoi ja ymmrsi, miten hyv mies Edmund oli, todellakin, isns poika, hn ajatteli.
Hyv on, kyll se sopii, Edmund sanoi ja hymyili ystvllisesti, mutta koska sinun ei ole turvallista liikkua nyt linnan ulkopuolella on parempi, ett jatkat poikani henkivartijana ja opastajana, hn lissi.
Tietenkin, teidn ylhisyytenne, Esaias sanoi ja kumarsi, jos sallitte, palaan takaisin katsomaan veljeni, hn huomautti ja kumarsi uudelleen.
Se sopii, Edmund sanoi ja katseli, kun Esaias harppoi takaisin kohti sairastupaa.

Vaikka hn olikin tyytyvinen, oli hn mys huolissaan, sill ei ollut viel kuullut Marcuksesta mitn. Mit pidemmlle piv eteni, sit voimakkaammaksi huoli kasvoi ja sen huomasi mys Birgitta, joka yritti rauhoitella hnt.

Edmund, rakkaani. Hnell on hyv koulutus, joten hn kyll osaa pit puolensa, jos se liero yritt jotakin, Birgitta sanoi ja laski ktens miehens hartialle.
Tiednhn min, mutta olen silti huolissani ja toivon koko sydmestni, ettei minun tarvitse vied hnen perheelleen suru-uutista, Edmund sanoi ja katsoi vaimonsa lempeit kasvoja.
Kaikki menee kyll hyvin, toivon ainakin niin, Birgitta sanoi ja painoi helln suudelman Edmundin poskelle.
Mihin joutuisinkaan ilman sinua, rakkaani, Edmund huoahti noustessaan seisomaan ja vetessn Birgitan helln syleilyyn.
Rakas hupsu mieheni, Birgitta naurahti ja vastasi syleilyyn painamalla huulensa Edmundin huulia vasten.

Siin he seisoivat pitkn aikaa lhekkin ja kiihkesti suudellen, sill tt he molemmat olivat kaivanneet. Lopulta he molemmat erkanivat toisistaan ja katselivat toisiaan lempesti. Edmund huomasi, miten paljon hn oli kuluttanut aikaansa valtakunnan asioita hoitaessaan, ett oma rakas vaimo oli meinannut vallan unohtua.

Prjtk varmasti kultaseni? Birgitta kysyi ja tarkasteli Edmundin kasvoja, jonne huolet olivat jo alkaneet kaivertaa uria.
Prjn, kun tiedn ett olet rinnallani, Edmund vastasi ja katsoi vaimoaan hellsti.
Min odotan sinua illalla, Birgitta sanoi kohottaen hieman toista kulmaansa ja hymyili ilkikurisesti.
Ja min tulen varmasti, Edmund naurahti ilkikurisesti ja lpsisi kevyesti Birgitan takapuolta.

Birgitta vilkaisi miestn, kasvoillaan sellainen ilme, kuin olisi halunnut nuhdella, mutta se kuitenkin suli hymyyn. Viimein hn knsi katseensa ja suuntasi kulkunsa omiin tiloihinsa, jossa hn viettisi lopun iltaa tyttriens seurassa ja ehk tyttjen serkku Rachel tulisi mys.

***

Piv eteni verkkaisesti ja kntyi lopulta illaksi. Oli pime, kun Marcus viimein palasi, mik sai Edmundin olon huojentumaan. Varsinkin kun Marcus nytti plisin puolin olevan kunnossa.

Teidn ylhisyytenne, Marcus sanoi ja kumarsi.
Et usko kuinka iloinen olen nhdessni sinut, Edmund sanoi asteli Marcuksen luokse.
No se olikin tipalla ett olisin jnyt tulematta, mutta onneksi minulla on sentn toimivat korvat, eivtk aivan kaikki Vladimirin alaisista ole sielt vlkyimmst pst, Marcus sanoi ja alkoi kertoa miten Vladimir oli raivostunut Ewartin paosta.
Uskon kyll, ettei hn ollut mielissn ja on tmn jlkeen jos mahdollista vielkin vainoharhaisempi, Edmund totesi, kun Marcus sai asiansa kerrottua.
Aivan varmasti. Hn nimittin mrsi minutkin kidutettavaksi, mutta kuten jo sanoin, sain sen tietooni onneksi ajoissa ja lisksi mies, jonka tehtv oli pidtt minut, ei ollut kovin nopealyinen, joten psin pakoon ajoissa. Ne kaksi muuta, jotka olivat kanssani, eivt psseet pakenemaan ja todennkisesti lavertelevat pakotettuina ja kidutettuina Vladimirille kaiken, joten en voi nytt naamaani en siell, Marcus kertoi.
Tiedn ja siksi en sinua sinne en lhet, Edmund sanoi ja asteli levottomana edestakaisin, Itse asiassa olet tehnyt niin hyv tyt, ett ansaitset ylennyksen, hn lissi ja katseli, miten Marcuksen suu loksahti auki.
Ylennyksen? Marcus toisti, eik voinut uskoa korviaan, sill ylennys merkitsi hnelle aseman parannusta.
Saat hoidettavaksesi vartiotuvan ja suuren osan linnan turvallisuudesta, Edmund sanoi ja tunsi hyv mielt siit, ett oli tehnyt miehen iloiseksi, koska sinulla tulee olemaan kdet tynn tit, Esaias saa toimia poikani henkivartijana, hn lissi.
Min... kiitos oikein paljon, teidn korkeutenne, Marcus sanoi ja kumarsi. Hn tuskin malttoi odottaa, ett psisi kertomaan vaimolleen, joka mys ilahtuisi uutisista.

Nyt kun Marcus oli turvassa, Edmund saattoi itsekin rauhoittua ja suuntasi kulunsa makuukammioon, jossa Birgitta jo odotti. Hn itsekin odotti sit, sill oli tosissaan jo kaivannut vaimonsa seuraa ja mietti miten saisi jatkossa asian jrjestetty, vaikka tiesi kuitenkin ett valtakunnan asiat oli hoidettava, mikli hn mieli olla hyv kuningas. Mutta hn halusi olla sit mys vaimonsa silmiss.

Edmund tynsi makuukammion oven auki asteli sislle. Huoneessa oli hmr valaistus ja ainoat valonlhteet olivat yksi kynttelikk pydll ja takka, joka lmmitti muuten niin kolean huoneen mukavan lmpiseksi.

Edmund riisui pllysvaatteensa ja sujahti vuoteeseen vaimonsa vierelle. Tm todellakin oli odottanut ja veti Edmundin helln syleilyyn. Nuo kaksi nauttivat toisistaan, kosketuksesta, vartalon lmmst, kunnes nukahtivat sylikkin ja nukkuivat rauhallisina aamuun asti.

***

Siit pivst lhtien Esaias ja Marcus aloittivat uusissa tehtvissn. Marcuksella riittikin tit, sill paljon oli tehtv niin linnassa, kuin sen ulkopuolella, varsinkin nyt, kun Vladimirista alkoi tulla oikea maanvaiva ja koska tt ei viel oltu saatu kiinni.

Edmund ei ollut viel harkinnutkaan kiinniottamista, sill halusi hoitaa sen mahdollisimman vhill miestappioilla, mik ei onnistuisi, niin kauan kun Vladimirilla oli uskollisia alaisia, joissa oli jos jonkinlaista roistoa ja murhamiest, jotka saivat vapaasti rellest.

Nunnaluostariin oli laitettu vartio, sill Edmund halusi varmistaa niin nunnien, kuin Ignatiuksen turvallisuuden. Hn mys lhetti parhaat rakentajansa munkkiluostarin raunioille uudelleenrakennustihin. Hn ei kuitenkaan unohtanut turvallisuutta, joten nidenkin seurana ja turvana oli vartijoita, niin ett he saivat tyskennell rauhassa, ilman, ett kukaan Vladimirin kskylisist psisi trvelemn sit, mik oli ehditty jo rakentaa valmiiksi.

***

Pivt vierivt tasaiseen tahtiin ja Esaias toimi Arthurin henkivartijana ja oli lhes kaikkialla tmn mukana, sill oli rimmisen trke, ettei kuninkaan ainoalle perilliselle kvisi mitn. Varsinkaan, kun Vladimir melko varmasti halusi raivata tieltn niin kuninkaan, kuin kaikki mahdolliset perijt, ett voisi sitten itse ottaa vallan terviin kynsiins.
Tmn tyns ohella Esaias kvi, aina kun mahdollista, katsomassa veljen, jonka vointi parani huimaa vauhtia, vaikka nk ei ollutkaan mahdollista korjata.

***

Oli ollut rauhallista jo melkein toista kuukautta ja munkkiluostarin rakentaminen oli edennyt hyvin ja yllttvn rauhallisesti, vaikka jokainen tahollaan olikin odottanut, ett Vladimir lhettisi sinne uudestaan alaisiaan riehumaan. Vaan ei kerrassaan mitn tapahtunut.
Vladimiristakaan ei ollut kuulunut mitn, joten kukaan ei tietenkn osannut varautua siihen, ett tm psisi yllttmn, sill tll oli jo suunnitelma mielessn. Suunnitelma, jolla hn kiristisi valtakunnan omakseen.

***

Aamu oli valjennut kauniina ja oli hyvin rauhallinen. Jokainen ajatteli, ett pivst tulisi rauhallinen ja kaunis kuten edellisetkin olivat olleet. Kukaan ei osannut odottaa, ett mitn poikkeavaa tapahtuisi. Aamu oli jo kntynyt pivksi ja Esaias oli asehuoneessa opettamassa Arthurille miekkailua, kuten oli tehnyt thnkin asti, samalla toimien tmn henkivartijana.

Esaias oli juuri opettamassa aivan uutta liikett, kun ovi potkaistiin auki sellaisella voimalla, ett se ryshti pin sein ja psti valtavan kolahduksen, joka kaikui kolkosti suuressa huoneessa. Kumpikin katsoi neti ovelle, josta tyntyi sisn Vladimir, jljessn kourallinen miehi, joilla oli miekat esill.

Esaias saattoi nhd, miten miekan krjet olivat vrjytyneet punaiseksi, mik kieli siit, ett joku tai kenties useampikin vartija oli tapettu. Eik hn vrss ollutkaan, sill oli niit jotka eivt jostakin syyst pitneet Edmundista ja juonittelivat Vladimirin kanssa, pstkseen hnest eroon. Nm henkilt olivat toimittaneet Vladimirille tietoja Edmundin liikkeist ja erityisesti linnan pohjapiirrustukset, ynn muuta tarpeellista tietoa, jota Vladimir oli tietenkin kyttnyt hyvkseen ja oli pssyt hiippailemaan salaa sislle. Tosin muutama onneton vartija oli osunut Vladimirin ja tmn miesten tielle. Urheita he olivat olleet ja taistelleet viimeiseen hengenvetoon asti, mutta ylivoima oli ollut suuri ja he olivat menettneet henkens.

Esaias arvasi tmn ja mietti, miten saada Edmundin tietoon, ett linnassa oli pettureita, Vladimirin ktyrein ja vakoojina.

Vladimir asteli ylimielisen lhemmksi Esaiasia, kuin olisi jo voittanut taistelun.

Esaias oli vaiti ja katsoi tulijoita, varuillaan ja tiesi, ett mikli hn aikoisi jotain tehd, se oli tehtv nopeasti tai muuten kaikki olisi menetetty ja nuorelle kruunuprinssille voisi kyd huonosti Vladimirin toimesta.

Voi kuinka herttaista, Vladimir naurahti hijysti, ennen kuin Esaias ehti sanoa mitn.
Vladimir, Esaias sylkisi nimen suustaan ja katsoi Vladimiria murhaavasti.
Petturi, Vladimir sihisi hampaidensa vlist.
Murhaaja, Esaias risi takaisin, veten Arthurin taakseen suojaan, silt varalta, ett Vladimir miehineen hykkisi.

Hn tiesi, ett Arthur oli saatava pois huoneesta, sill muutoin Vladimir saattaisi tehd tlle jotain. Toistaiseksi tmn huomio oli kiinnittynyt muualle, mutta se ei kestisi kauaa, jos hn keksisi jotain paljon kiinnostavampaa.

Arthur puolestaan seisoi neti Esaiasksen takana ja yritti varovaisesti kurkistella, vaikka tunsi itsekin, miten jnnittynyt ja odottava tunnelma huoneessa oli. Pelosta huolimatta hn yritti nytt urhealta, sill eihn sit sopinut nytt viholliselle, joka kyttisi sit hyvkseen. Niin oli Esaias opettanut, samoin kuin Marcus.

Ja miks sin sitten olet? Vladimir kysyi hijysti ja asteli edestakaisin.
"Parempi mies, kuin sin", Esaias vastasi tyynesti, vaikka hn tunsikin raivon sislln. Hn tiesi, ettei sopinut antaa sille periksi tai kaikki olisi hetkess menetetty.

Vladimir nautti saadessaan kiusata Esaiasia, vaikka se ei tietenkn ollut syy, miksi hn oli tullut. Tuo syy oli tll hetkell suojassa Esaiaksen takana ja vain tm esti tll hetkell heit saamasta tuota poikaa ksiins. Poikaa, jonka avulla hn voisi pst ksiksi vallankahvaan.

Esaias huomasi tmn ja ptti, ettei pstisi Vladimiria tai yhtkn tmn roistoista lhellekn Arthuria.

Arthur, kun min sanon, niin sin juokset niin lujaa, kuin jaloistasi pset, etk katso taaksesi, Esaias kntyi Arthurin puoleen ja katsoi tt tiukasti, piten kuitenkin samalla silmll Vladimiria ja tmn alaisia, etsi ksiisi vartijat ja kerro, mit tapahtui, hn lissi.
Mutta, Arthur aloitti.
Arthur, ole niin kiltti, Esaias pyysi. Hn tosiaan piti kovasti pojasta, joka oli hnelle yht rakas, kuin jos tm olisi ollut hnen oma poikansa.

Arthur ei sanonut mitn, nykytti vain ptn. Hnt pelotti, eik hn pitnyt Vladimirista ja tmn mukana tulleista miehist. Arthur tiesi, ett Esaias oli vahva kuin hrk, muttei kuitenkaan uskonut, ett tm prjisi yksinn kaikkia vastaan, ei ainakaan niin kauan, ett vartijat ehtisivt avuksi.

Mutta sen enemp Arthur, kuin Esaiaskaan ei ehtinyt liikahtaakaan, kun Vladimir antoi hijysti naurahtaen hykkyskskyn.

Esaias kaappasi Arthurin syliins, suojaten tt miesten iskuilta. Hn taisteli miehi vastaan, suojaten poikaa parhaansa mukaan.

Senkin imbesillit! Olkaa varovaisia, sill pojasta on enemmn hyty elvn! Vladimir karjui, sill tajusi itsekin, ett jos poika kuolisi, hn olisi pahassa pulassa, eik hnell olisi minknlaista valttikorttia jonka avulla keplotella itsen vapaaksi.

Esaias tyrmsi yhden miehen yhdell ainoalla nyrkin iskulla ja kaatoi kaksi muuta nurin, juosten ulos avoimesta ovesta, yh suojellen Arthuria ruumiillaan.

Pid tiukasti kiinni, lk katso, vaikka kuulisit mit, Esaias kski hengstyneell nell. Hnt heikotti, sill muutama saaduista iskuista oli haavoittanut hnt pahasti.
Esaias, Arthur aloitti, mutta vaikeni, kun nki, ettei tm aikonut vastata.

Hn tiesi, ett jotain vakavaa oli tekeill ja nki, ett Esaias oli pahasti haavoittunut. Se pelotti hnt, sill hn tiesi, ett moisiin vammoihin saattoi kuolla, eik hn halunnut sen tapahtuvan Esaiasille, josta hn niin kovasti piti.
Esaias tynsi yhden raskaan tammioven auki, tynsi Arthurin huoneeseen ja hoippui itse perss, teljeten huolellisesti oven sispuolelta.

Jopa Arthur tiesi, ett raskas tammiovi oli niin paksu, ettei sit kovin helpolla saanut auki. He olisivat turvassa jonkin aikaa, jolleivt vartijat kkisi pian tunkeilijoita. Esaias peruutti ovelta hieman ja silloin jalat pettivt hnen altaan ja hn lyshti kylmlle kivilattialle kyljelleen.

Esaias! Arthur kiljaisi pelstyneen ja juoksi tmn luokse. Hn nki miten kaksi suurta punaista lntti levisi tmn vasempaan kylkeen.

Arthur kutsui miest uudelleen nimelt, mutta tm ei liikahtanutkaan. Arthur kiersi Esaiaksen toiselle puolelle ja sai vaivoin knnetty tmn sellleen.

Esaias? Arthur kysyi ja laski ktens tmn verisen kyljen plle. Miten pienelt hnen ktens nyttikn ison miehen kylke vasten. Hn tajusi sen, ett oli vain pieni poika, mutta silti, hn halusi auttaa tt miest, josta oli tullut hnelle hyv ystv ja opettaja.

Arthur, Esaias henkisi ja raotti hieman raskaita luomiaan, netk tuon toisen oven tuolla peremmll? Hn kysyi.
Nen, Arthur vastasi ja oli ymmlln.
Min haluan, ett sin menet siit. Sit kautta psee vartiotupaan ja voit hlytt apua, jolleivt ole jo huomanneet noita tunkeilijoita, Esaias sanoi ja kersi kaiken voimansa pysykseen tajuissaan.
Ent sin? Tuletko sin mukaani? Arthur kysyi ja katsoi Esaiasia surullisena.
Ei, min en tule, Esaias vastasi hengitten raskaasti.
Miksi et? Haluan ett sin tulet! Ksken sinua tulemaan mukaani! Arthur huusi ja kuumat kyyneleet vierhtivt hnen poskilleen. Hn tiesi kyll, ett Esaias oli kuolettavasti haavoittunut, mutta hn ei silti halunnut uskoa sit.

Ja min haluan tulla, mutta en voi, Esaias sanoi ja prrtti kevyesti pojan punaisia hiuksia.
Esaias, Arthur niiskutti, sill hn ei halunnut jtt ystvns nin.
Mene, kun viel voit, Esaias sanoi lmpimsti ja htkhti, kun ovelta kuului voimakas rshdys, joka kieli, ettei menisi kauankaan, kun roistot psisivt lpi. Hn oli kuullut tasaisen jyskytyksen ovelta ja raskaat kiroukset, kun miehet hakkasivat ovea jollakin isolla ja raskaalla esineell.
Mutta, Arthur yritti viel.
Mene! Esaias khhti ja tynsi poikaa kauemmaksi itsestn.

Arthur nousi jaloilleen ja juoksi huoneen perll olevalle ovelle. Esaias kuuli pojan itkun ja se tuntui pahalta, mutta ainakin hn oli pitnyt Edmundille antamansa lupauksen suojella poikaa kaikin keinoin.

Kuului edellist voimakkaampi rshdys oven antaessa lopulta periksi, jolloin Vladimir ja hnen roistonsa ryntsivt sislle. Arthur oli jo poissa, turvassa, Esaias ajatteli, kun kuuli askeleiden lhestyvn ja pyshtyvn viereens. Luomiensa raosta hn nki Vladimirin, jonka kasvoilla oli ylimielinen hymy ja tmn tummista huokui kylmyys.

Enp olisi uskonut nkevni sinua alakynness, Vladimir sanoi hiljaa ja katsoi Esaiasia kylmsti.

Esaias ei kyennyt vastaamaan ja vain katsoi takaisin. Hnen sormensa nykivt hieman, kuin hn olisi halunnut kietoa ne Vladimirin kaulan ymprille.

Tm on loppusi, petturi, Vladimir shhti ja iski kahdesti miekkansa keskelle Esaiasin leve rintaa. Esaiasin suusta karkasi heikko nnhdys, mink jlkeen hn vain makasi alallaan, punaisen lntin levitess rintaan.

***

Esaiaksen kskyst huolimatta Arthur oli jnyt oven taakse seuraamaan tapahtumia. Hn katseli ovenraosta, kun Vladimir ja tmn miehet saartoivat lattialle lyyhistyneen Esaiasin. Arthur tunsi sydmens jyskyttvn niin lujaa, ett hn pelksi noiden roistojen kuulevan sen. Hn ei kuitenkaan uskaltanut liikahtaakaan paikaltaan, sill tiesi, ett hnen oli oltava hyvin hiljaa, sill muutoin nuo roistot huomaisivat hnet.

Hn kuuli pahantahtoisen nen puhuvan, muttei saanut sanoista selv ja tulisi muistamaan tuon nen niin kauan kuin elisi. Raostaan hn nki, kun mies, joka oli juuri puhunut asteli hetken edestakaisin, pyshtyi ja nosti miekkaa puristavan kden yls. Ksi nousi ja laski kahdesti, jonka jlkeen miekan kiiltv ter vrjytyi punaiseksi Esaisasin verest.
Arthur kuuli, kuinka Esaias hkisi heikosti ja vaikeni sitten, maaten liikkumattomana paikallaan.

"Ei", Arthur henkisi hiljaa, eik kyennyt milln estmn tukahtunutta nyyhkyst, joka karkasi hnen huuliltaan.
Hn painoi nopeasti kden suunsa eteen ja tuskin uskalsi hengitt, kuumien kyyneleiden vierhdelless hiljalleen alas ja kastellessa hnen poskensa.

"Etsik poika, mutta lk vahingoittako hnt", kuului tuo ni kovana ja kylmn, aivan oven lhelt, "hn ei taida olla kovinkaan kaukana", ni lissi hijysti, kuin sihisev krme.

Arthur kuuli jokaisen sanan ja henghti sikhtneen ja irrotti otteensa ovesta, jonka raosta oli juuri kurkistellut. Ovi painui kiinni hiljaa kolahtaen, jolloin Arthur perntyi hieman ovelta, sydn jyskytti entist kiivaammin ja hn ei tiennyt mit tehd. Hn tiesi, ett hnen pitisi menn, mutta jalat eivt totelleet.

"Meill taitaa olla tll rotta", Vladimir naurahti ja kiskaisi oven auki.

Tsmlleen samalla hetkell Arthur knnhti kannoillaan ja pinkaisi juoksuun. Hn juoksi niin lujaa kuin jaloistaan psi pitkin mutkittelevaa kytv. Hn kuuli sydmens jyskeen korvissaan, samoin kuin takaansa kantautuvat raskaat askeleet ja karkeat kiroukset.

***

Kytv tuntui jatkuvan loputtomiin, kunnes hn viimein saapui isoon huoneeseen, jonka tajusi vahtituvaksi. Arthur tiesi, ett vahtituvassa oli aina jonkin verran sotilaita ja niin oli nytkin. Hn nki Marcuksen, joka seisoi ison karkeasti rakennetun kivisen takan luona.

"Marcus", Arthur lhtti hengstyneen ja sai tmn huomion kntymn itseens.
"Teidn korkeutenne, mit te tll teette? Eiks teidn pitnyt olla Esaiasin kanssa?" Marcus kysyi ja katsoi poikaa, joka oli juuri juossut paikalle, kuin itse piru olisi ollut tmn kannoilla.
"E-Esaias on haavoittunut pahasti!" Arthur parahti ja katsoi kyyneleisin silmin Marcusta. Muuta hn ei sitten ehtinytkn sanoa, kun hnt jahdanneet miehet tulivat kytvst vahtitupaan.
"Poika tnne, tai kuolette!" Vladimir karjaisi.
"Ei onnistu", Marcus sanoi ja veti Arthurin taakseen suojaan, "Larry pidttele noita roistoja niin kauan kuin pystyt. Ben ky hlyttmss lis miehi. Min vien Prinssin pois tlt", hn jakeli kskyj, sill tiesi, ett oli toimittava nopeasti tai nuo roistot veisivt prinssin mukanaan.

"Kskyst!" Kajahti huuto ja Ben ja Larry suuntasivat suorittamaan annettuja tehtvi.

"Arthur, tule. Minun on vietv sinut pois tlt, sill tll on pian tysi rhin pll, eik sinun sovi jd sen keskelle", Marcus sanoi ja alkoi ohjata Arthuria pois.
"Minne sin kuvittelet menevsi!" Vladimir rhti, huomatessaan Marcuksen aikeet.
"Ei kuulu sinuun, mutta jos se minusta riippuu, niin sin et koske poikaan", Marcus risi ja ote miekankahvasta kiristyi. Hn oli totisesti valmis taistelemaan, kuin antaisi prinssi tuon tunteettoman miehen ksiin.
"Poika tnne tai en vastaa seurauksista, petturi!" Vladimir karjui, huitoen miekallaan ilmaa.
"Arthur, painu pois tlt, min yritn hidastaa hnt. l knny katsomaan, kuulitpa mit tahansa", Marcus kski ja veti miekkansa esiin, sill taistelutta hn ei antautuisi. Hn oli vannonut suojelevansa kuningastaan, sek kuninkaallista perhett ja sen hn mys tekisi.
"Mutta", Arthur aloitti.
"Teidn korkeutenne, menk. Nyt!" Marcus sanoi kskevn neen, joka ei sietnyt vastavitteit.

Arthur ei vastannut, mutta perntyi ja juoksi pois huoneesta ja saapui suureen saliin. Hn pyshtyi ja ji katsomaan sein, jolla oli seinvaatteita, miekkoja ja tikareita koristeina. Pttvisen hn asteli seinlle ja nappasi kteens yhden tikareista, joka koon puolesta oli hnelle kuin pieni miekka.

Tikari kourassaan hn alkoi astella takaisin sinne, minne Marcus oli jnyt. Hn oli pttnyt, ettei en katsoisi, kun tuo mies tappaisi hnelle trkeit ihmisi. Arthur tiesi kyll, ettei hnest ollut vastusta aikuiselle miehelle, sill hn ei osannut viel lheskn niin hyvin miekkailla, kuin sotilaat, vaikka Esaias olikin hnelle yht ja toista opettanut. Mutta nopea hn oli ja sen oli Esaiaskin sanonut monta kertaa ja nyt hn halusi kokeilla, onnistuisiko edes pienesti haavoittamaan yhtkn roistoista.

Arthur pyshtyi oviaukkoon ja nki miten Marcus ja Vladimir taistelivat. Kipint sinkoilivat, kun miekan tert osuivat toisiinsa ja kaikki keinot tuntuivat olevan kytss. Kun Vladimir tajusi jvns toiseksi, hn kaivoi tikarin vaatteidensa ktkist ja aikoi iske sen pahaa aavistamattoman Marcuksen selkn.

Arthur huomasi tmn ja juoksi noiden kahden luo ja viilsi syvn haavan Vladimirin nilkkaan. Ennen kuin Vladimir ehti tehd mitn muuta Arthur iski tikarinsa voimalla hnen jalkapytns lpi.

"Aaaargh! Senkin pieni piru, min tapan sinut!" Vladimir karjui raivoissaan. Hnen ktens heilahti voimakkaasti ja kuului limys ja muksahdus, kun Arthur lensi lattialle.

"Senkin ruoja!" Marcus karjaisi ja hykksi kohti Vladimiria.

Vladimir tajusi, ettei voisi voittaa, vaan perntyi nopeasti ja ontui kiroillen pakoon. Vain kaksi hnen alaisistaan psi pakoon, muiden mukana tulleiden, joko kuollessa taistelussa tai jdess kiinni.
Marcus antoi Vladimirin menn ja harppoi nopein askelin Arthurin luo, joka kmpi juuri istumaan.

Teidn korkeutenne, oletteko kunnossa? Marcus kysyi ja katseli samalla poikaa, jonka posket olivat kyyneljuovilla. Hn nki, ett toinen poski helotti punaisena, siit kohden, mihin Vladimirin kmmen oli osunut.

Olen min, Arthur sanoi hiljaa ja painoi katseensa alas. Hnest tuntui pahalta ja hn pelksi, ettei Esaias selviisi, sill niin huonolta mies oli nyttnyt, kun hn oli tmn nhnyt viimeisen kerran.

Marcuksella ei ollut sydnt moittia poikaa siit, ettei tm ollut pysynyt poissa taistelun melskeest, vaikka hn olikin niin kskenyt. Hn nki, ett poika oli kokenut jo ihan tarpeeksi sille pivlle ja kaipasi nyt vain tukea ja rakkautta.

Annas kun autan sinut yls, Marcus sanoi lempesti ja ojensi ktens kohti poikaa. Arthur otti miehen kdest kiinni ja antoi tmn nostaa itsens jalkeille.


***

En sitten voinutkaan vastustaa kiusausta, vaan naputtelin vhn lis jatkoa. Nyt onkin teidn vuoronne kertoa, mit seuraavaksi tapahtuu...
« Viimeksi muokattu: 26.08.20 - klo:17:47 kirjoittanut Nefertiti »
Eilisiltana tulit luokseni ja painoit psi tyynylleni pni viereen.
Kuinka viiksesi kutittivatkaan rakas, hupsu kissani.

Min haluan tiet tarpeeksi, ett pystyn valehtelemaan vrikksti. - Mike Noonan, Kalpea Aavistus SK.

Nefertiti

  • Yleisvalvoja
  • Erittin aktiivinen
  • *****
  • Viestej: 2101
  • Kissa, Pomosi
    • Profiili
Vs: Jatkis: Merkitty mies
« Vastaus #28 : 06.03.14 - klo:14:11 »
Marcuksella ei ollut sydnt moittia poikaa siit, ettei tm ollut pysynyt poissa taistelun melskeest, vaikka hn olikin niin kskenyt. Hn nki, ett poika oli kokenut jo ihan tarpeeksi sille pivlle ja kaipasi nyt vain tukea ja rakkautta.

Annas kun autan sinut yls, Marcus sanoi lempesti ja ojensi ktens kohti poikaa. Arthur otti miehen kdest kiinni ja antoi tmn nostaa itsens jalkeille.


Kiitos, Arthur sopersi ja nosti hitaasti katseensa Marcukseen, jonka kasvot olivat vakavat, mutta kuitenkin lmpimt. Niill ei nyt nkynyt sit tavanomaista hymy, mutta silmiss oli yh tuo lmmin katse, Ent Esaias? Hn kysyi viimein, kyyneleen vierhtess hnen poskelleen.

Marcus oli vaiti, eik ehtinyt vastata, kun ers sotilaista tuli juoksujalkaa hnen luokseen.
Sir, sotilas aloitti ja vilkaisi sitten nopeasti nuorta prinssi ja veti Marcuksen hieman sivummalle ja sanoi hiljaa, se on nyt varmistettu, ett Esaias on kuollut
Kiitos, Marcus vastasi, mielen synkistyess entisestn, voitte menn, mutta pyydn sinua sit ennen hakemaan kuninkaan tnne, hn pyysi, sill kaikkein parasta olisi, jos Arthur voisi olla vanhempiensa parissa. Liian paljon, oli nuori prinssi joutunut kokemaan, liian lyhyess ajassa.
Kyll sir, tapahtuu heti sir, sotilas sanoi, kumarsi ja katosi juoksujalkaa toteuttamaan annettua tehtv.

Marcus kntyi Arthurin puoleen ja laskeutui polvensa varaan tmn eteen. Hetken hn mietti, miten asian ilmaisisi, sill arvasi, ett poika oli kuitenkin toivonut, ett Esaias selviisi, huolimatta siit, miten pahasti tm oli haavoittunut Vladimirin ksittelyss.

Arthur, Marcus uskaltautui puhuttelemaan nuorta prinssi nimelt.
Niin, Arthur kysyi ja henkisi syvn, sill arvasi jo ettei mitn hyv ollut tiedossa.
Olen hyvin pahoillani, ett joudun sanomaan tmn teille, Marcus aloitti ja vaikeni hetkeksi, mutta Esaias ei selvinnyt, hn jatkoi ja katsoi pojan vakavia kasvoja.
Mutta... Arthur aloitti ja vaikeni sitten.
Olen pahoillani, Marcus sanoi uudelleen ja katsoi poikaa, jonka alahuuli vptti. Hn veti Arthurin ksiens suojaa, kuten olisi tehnyt omalle pojalleen, sill tiesi, ett tm tarvitsi nyt aikuisen tukea ja turvaa. Hn tunsi, miten pojan hoikka vartalo vavahteli nyyhkytyksist ja tunsi itsenskin surulliseksi, sill hn tiesi, miten paljon tm oli Esaiaksesta pitnyt.
Marcus itsekin oli ystvystynyt Esaiaksen kanssa, tiesi ett jisi kaipaamaan miehen isoa olemusta, naurua ja leikinlaskua.

Arthur nojautui miehen leve olkaa vasten ja antoi itkun tulla, vaikka olikin ollut aina sit mielt, ett itkeminen oli tyttjen juttu. Mutta nyt hn ei voinut sille mitn, sill menetyksen tuska oli liian suuri kestettvksi ja toki hn tiesi, ett oli vain poika ja aikuisuuteen oli viel pitk matka.

Syvn hiljaisuuden katkaisi askelten kaiku, josta saattoi ptell, ett tulijalla oli kiire. Marcus knsi katseensa nen suuntaan ja valmistautui puolustamaan prinssi kaikin keinoin, jos tulija olisi vihollinen, sill hn ei tiennyt kuinka paljon Vladimirilla oli miehi ollut mukanaan ja oliko joku heist kenties jnyt viel hiiviskelemn linnan kytville.

Hn huokaisi helpotuksessa, nhdessn Edmundin, joka harppoi paikalle, kasvoillaan huolestunut ilme. Aivan tmn perss tuli kuningatar Birgitta, joka muitta mutkitta ohitti miehens ja syksyi katsomaan, oliko Arthur kunnossa.

Marcus psti pojasta irti ja antoi kuningatar Birgitan ottaa tmn hoiviinsa.
Teidn korkeutenne, Marcus sanoi ja kumarsi kummallekin.
Mit oikein tapahtui? Edmund kysyi ja katsoi Marcusta tiukasti. Sotilas oli kyll lyhyesti kertonut, mit oli tapahtunut, mutta hn halusi silti tarkemmat tiedot tapahtuneesta ja mik trkeint, varmistua siit, ett Arthur oli kunnossa.
Vladimir, teidn korkeutenne, Marcus sanoi ja kertoi juurta jaksain, sen mit itse tiesi tapahtuneesta.
Miten tm on mahdollista? Edmund kysyi kulmat kurtistuen, sill ketn ei pssyt vartion huomaamatta sislle linnaan.
Hn tappoi porttia vartioineet sotilaat, Marcus kertoi ja tiesi, ett hnell oli viel raskas velvollisuus ilmoittaa niden vartiosotilaiden omaisille tapahtuneesta, tosin hn tiesi kyll, ett niden elm tulisi jrjestymn, sill Edmund oli tarkka siit, ett hnen alaisensa prjisivt ilman elttjkin, olipa se sitten ollut is tai poika.
Hemmetti, Edmund sanoi ja mietti mit tehd, sill ei halunnut, ett yksikn Vladimirin lurjuksista psisi lhellekn Arthuria tai linnaa, kaksinkertaistakaa vartio ja jos Vladimir yritt pst sislle, tappakaa hnet. Hnest on ollut aivan tarpeeksi vaivaa, hn jatkoi ja katsoi tuikeasti Marcusta.
Kyll teidn korkeutenne, Marcus sanoi ja jatkoi, kuten jo varmaan tietnette, Esaias menehtyi saamiinsa vammoihin, suojellessaan teidn poikaanne.
Edmundin ilme synkentyi entisestn, sill hnkin oli pitnyt Esaiaksesta ja monet kerrat katsellut ikkunasta, miten tm oli isllisesti opettanut Arthurille miekkailun saloja.
Se on hyvin ikv kuulla, Edmund sanoi viimein ja huokaisi, min kyn henkilkohtaisesti kertomassa suruviestin hnen veljelleen ja haluan, ett hnen perheestn pidetn hyv huoli. Niin Michaelin luokse, kuin mys luostarille voisi lhett lis sotilaita turvaksi, nyt kun se ketku kerran on vielkin vapaalla jalalla, eik epri tappaa ja todennkisesti hn kohdistaa tappion tuoman vihansa johonkuhun minulle trkeist henkilist, hn jatkoi, sill halusi suojata viattomat ihmiset Vladimirin vihalta, jota tm epilemtt kohdistaa kehen tahansa vastaan tulevaan.
En ole varma haluaako Vladimir hetkeen tapella, sill teidn poikanne silpoi hnen jalkaansa tikarilla, vaikka kskin hnt poistumaan taistelun melskeest, Marcus kertoi.
Urhea poika, joskin mynnettkn, ett tuo temppu oli tyhmnrohkea. Mutta enemmn olen iloinen siit, ettei hnelle tapahtunut mitn ja ett hn on kunnossa, Edmund sanoi, muttei kuitenkaan ollut vihainen, sill poika oli kokenut sille pivlle aivan tarpeeksi ikvi asioita, Birgitta kultaseni, veisitk Arthurin huoneeseensa. Minulla on viel asioita hoidettavana, mutta tulen kyll myhemmin, sill haluan keskustella Arthurin kanssa, hn lissi, kntyen katsomaan vaimoaan.
Totta kai, Birgitta vastasi ja katsahti sitten Arthuria, tule, mennn, hn lissi ja alkoi ohjata poikaansa pois suuresta salista, Edmundin jdess viel keskustelemaan Marcuksen kanssa.


No niin, pallo siirtyy jlleen teille. Miten mahtanee jatkua tst? Jatkakaapas te vuorostanne tarinaa...
« Viimeksi muokattu: 07.03.14 - klo:23:42 kirjoittanut Nefertiti »
Eilisiltana tulit luokseni ja painoit psi tyynylleni pni viereen.
Kuinka viiksesi kutittivatkaan rakas, hupsu kissani.

Min haluan tiet tarpeeksi, ett pystyn valehtelemaan vrikksti. - Mike Noonan, Kalpea Aavistus SK.

Nefertiti

  • Yleisvalvoja
  • Erittin aktiivinen
  • *****
  • Viestej: 2101
  • Kissa, Pomosi
    • Profiili
Vs: Jatkis: Merkitty mies
« Vastaus #29 : 23.03.14 - klo:10:15 »
Totta kai, Birgitta vastasi ja katsahti sitten Arthuria, tule, mennn, hn lissi ja alkoi ohjata poikaansa pois suuresta salista, Edmundin jdess viel keskustelemaan Marcuksen kanssa.

Edmund katseli vaimoaan ja poikaansa, jotka suuntasivat ylempiin kerroksiin vieville portaille. Hn ymmrsi kyll, miten vhll oli menett poikansa ja se sai huolen ja pelon vellomaan hnen sislln. Mutta hn tiesi, ettei voisi antaa noille tunteille valtaa, vaan oli pysyttv rauhallisena ja mietittv, miten siit eteenpin.

Edmund tiesi, ettei Birgitta jttisi poikaa yksin, joten siitkn ei tarvitsisi huolehtia, eik hn tietenkn halunnut heidn joutuvan kovin pitkn odottamaan, mutta valtakunnan asiat eivt itsestnkn hoituneet, joten oli kytv toimeen huvitti tai ei.

Askeleiden kaiku sai hnet havahtumaan mietteistn, sormien puristuessa miekan kahvalle. Sill hn ei totisesti antaisi kenenkn satuttaa en yhtkn ihmist hnen linnan muuriensa sispuolella. Mutta pian hn nki tulijan ja saattoi rentoutua.
Lucius, Edmund sanoi helpottuneena ja hymyili nhdessn kaksoissisarensa heti tmn kannoilla, arvasin, ett sinkin kuulit tst pienest hirist, hn lissi ja irrotti otteensa miekan kahvalta.
Pieni hiri, Lucius sanoi ja katsahti ystvns kulmiaan kohottaen, anna kun arvaan, Vladimir.
Arvasit oikein, Edmund sanoi happamana, mutta ei hnkn ilman miestappioita pssyt pakenemaan, mutta ikvkseni minun on kerrottava, ettemme mekn ilman miestappioita selvinneet, hn lissi huokaisten.
Kuinka? Lucius kysyi.
Pari portinvartijaa kuoli, samoin Esaias, Edmund kertoi vakavana.
Se on ikv kuulla, Lucius vastasi, sill oli pitnyt Esaiaksesta, joka oli paitsi huolehtinut Arthurista, mys Rafaelista, kun tm oli sattunut olemaan serkkunsa seurassa.
Niin on, Edmund mynsi, mutta meill on silti ongelma ratkaisematta ja min en tied miten taata alaiseni turvallisuuden, niin kauan kun se julmuri kulkee viel vapaalla jalalla, hn jatkoi ja harmistuksen saattoi kuulla hnen nestn.
En usko, ett hn ihan hetkeen haluaa tehd yhtn mitn, ei ainakaan ennen kuin on saanut jalkansa kuntoon, Marcus huomautti, sill arveli, ett Arthurin tuottama vamma olisi pitkn sen verran kivulias, ettei mies varmasti halunnut liikkua mihinkn, ennen kuin se olisi hoidettu kuntoon. Jos jalka nyt koskaan ennalleen paranisi, kun poika oli kuitenkin vetnyt tikarin terll nilkkaan syvn haavan.

Mutta sitten kun hn on jlleen kunnossa, luulen ett hn haluaa varmasti kostaa moisen hvistyksen, Edmund totesi, sill arveli ett hvi oli varmasti kynyt Vladimirin itsetunnolle, enk min voi sit hyvksy, hn lissi.
Ymmrrn, Lucius vastasi.

Enemp hn ei ehtinyt sanomaan, kun Elisabeth tyntyi hnen ohitseen ja syksyi veljens kaulaan.
Olin huolissani sinusta, Elisabeth sanoi ja katsoi veljen, jonka kasvoille aika oli ehtinyt jo jtt jlkens.
Ihan turhaan, Edmund hymhti, tuntui hyvlt, ett sisko oli siin, vaikka tietenkin hnt huoletti tmn hyvinvointi ja koska hn tiesi millainen tm joskus osasi olla, kun sille plle sattui.
Jos se iljettv limanuljaska viel yritt jotain, niin hn joutuu tekemisiin minun kanssani, Elisabet sanoi ja katsoi veljen silmiin.
Elisabet, ei, Edmund sanoi tiukasti ja hymy katosi hnen kasvoiltaan.
Sin tiedt, ett min osaan kyll pit huolen itsestni, Elisabet tokaisi napakasti.
Tiedn, mutta Vladimir ei ole yht helppo vastus kuin Sir Nathaniel, Edmund muistutti.
Pah, samanlainen li hn on, Elisabeth tuhahti.
Ei, hn on pahempi, enk min halua, ett joudut koskaan hnen tielleen, Edmund sanoi vakavana, hn on ihan toista maata, hn ei vlit tippaakaan siit onko vastustaja tavallinen talonpoika tai aatelinen, vaan tappaa tai vahingoittaa ja jtt sitten alaistensa kynsiin, hn jatkoi, ennen kuin Elisabet ehti pist vliin omia vastalauseitaan.
Mutta, Elisabeth yritti viel.
Elisabet, min pyydn, l asetu hnen tielleen, vaikka hn tunkeutuisi tnne uudelleen, Edmund pyysi, sill ei tiennyt mit tekisi, jos siskolle kvisi jotain. Siskolle, jonka kanssa hn oli jakanut elmns syntymst saakka.
Nyt ymmrrn, mist Arthur on luonteensa perinyt, Marcus naurahti, vaikka ymmrsi kyll, ettei ollut viisasta syksy suin pin Vladimirin kimppuun.
Hyv on, mutten silti vastaa seurauksista, jos se sika satuttaa sinua tai ketn perheestmme, Elisabeth sanoi itsepisesti.
Hyv on, Elisabeth, Edmund myntyi, sill tiesi, ettei voisi estkn sisartaan, kun tm sai jotain phns ja tiesi, ettei tm myskn lhtisi linnasta mihinkn, nyt jos suot anteeksi siskoseni, minulla olisi tit tehtvn, hn jatkoi ja katsoi sisartaan ystvllisesti hymyillen.

Ei Elisabethille yksinkertaisesti voinut olla vihainen ja hn ymmrsi kyll, miksi sisko kyttytyi niin kuin kyttytyi, sill hn itsekin tunsi samoja tunteita, kuin tm. Mutta hn tiesi mys, ettei voinut antaa noille tunteille periksi, sill kuninkaana, hnell oli suuri vastuu ja velvollisuus huolehtia alaisistaan. Ei silloin lhdetty kostoretkille, vaikka kuinka olisi tehnyt mieli.

Elisabeth ei silti lhtenyt mihinkn, vaan halusi olla miehens ja veljens rinnalla, sill hn vlitti kummastakin hyvin paljon, eik tiennyt mit tekisi, jos jommankumman tai molemmat menettisi. Toki hn tiesi, ettei veli varmasti antaisi hnen lhte mihinkn, eik osallistua minknlaisiin taisteluihin, mutta halusi hn silti tiet, mit oli tekeill, jotta osaisi sitten tarvittaessa puolustaa omaa perhettn, jos linnaan tunkeuduttaisiin.

Edmundilla ei ollut sydnt ht sisartaan pois, vaikka tiesikin, ett nm olivat asioita, jotka eivt oikeastaan naisille kuuluneet. Mutta koska sisko oli aina ollut vhn poikamainen, niin hn antoi tmn jd, joskin sill ehdolla, ett tm ei puuttuisi asioihin milln lailla.

Juuri, kun Edmund oli aikeissa puhua, muuan sotilas saapui paikalle juoksujalkaa ja...


No niin, mitenkhn jatkuupi tst. Jatkahan sin vuorostasi...
« Viimeksi muokattu: 27.03.14 - klo:06:16 kirjoittanut Nefertiti »
Eilisiltana tulit luokseni ja painoit psi tyynylleni pni viereen.
Kuinka viiksesi kutittivatkaan rakas, hupsu kissani.

Min haluan tiet tarpeeksi, ett pystyn valehtelemaan vrikksti. - Mike Noonan, Kalpea Aavistus SK.

 

Copyright © 2000 Juplin.net. All Rights Reserved. Design by Juplin.